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何不跳出來看? 《富足》讀後感

阿樹_96
・2013/09/03 ・1606字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 516 ・六年級

哥倫布發現新大陸、麥哲倫橫越世界航行一周,皆是史無前例的創舉,然而,以今日的科技,在短短的一天不到,我們可以橫越大洋,是當初他們始料為及的。相信在電腦剛問世的時候,當時的人們,也從未想過,今日電腦能泛用以網路的發達,我們生活周遭所有的家電、基本電子產品都標榜著「智慧」「節能」等科技化的字眼。而網路的出現,讓人們自工業革命以來逐漸封閉與僵化的世界與人際關新,又重新開啟與變革,現在無論是我寫的、你看的,我們都同時在享受網路帶來的便利。因此,過去的人類,無法想像今日的美好,或許現今的我們,也沒法預測未來世界的趨勢。

富足-封面+書腰《富足》一書中圍繞著的概念,就是「幾何級數型科技」的發展。我們經常還是用線性的腦袋,來思索這個世界,但無論是工業革命後人類數量的成長、或是科學家們為這個世界所帶來的變化,都是呈現指數性的遞增。以飛機為例,不到五十年的時間,從沒人看好的發明,搖身一變成為人們長途交通最重要的工具。假如我們仍以線性的方式去推測未來的發展,那無疑是畫地自限,但此時若我們開始懂的這個世界運作的定律,我們方能開始描繪關於未來的藍圖,也能建構一個永續發展的社會,我認為追求永續的未來,也就是對人類最「富足」的未來藍圖。

在書的前幾章節,作者從煉鋁的故事寓意,來解釋我們現今困擾的問題:究竟問題是能源短缺?還是我們缺乏能源開採之道。有時我們太執著的方式,未必是問題的解決之道,不是我們摘不到頂端的橘子,而是我們還沒發明梯子!當然,即使現今沒有立即的解決方案,也毋須氣餒,作者接著就從「金字塔」的概念,由底層開始,一一探討人們在各方面所遇到的問題。

而這個金字塔從食物、飲水、住所等基本需求開始,很務實地高速讀者,現在落後國家的人們遇到什麼問題?人類的困境在哪裡?而作者也不急著提出解決之前,反而是先告訴我們,在認知上犯了什麼偏誤,而這樣的偏誤並非是說有悲觀想法的人不好不聰明,主要是因為人類的生理構造所造成的,包括前述的線性思維、悲觀態度等都是肇因於我們大腦進化落後了這個世界的變化。聽起來,我們也沒什麼好難過的,反而慶幸原來已經開始有人從正面的角度來看待貧富差距、污染與疾病等看似永遠沒完沒了的問題,既然知道了問題,就有機會從現在開始改變。

接下來,我平均每看一章節就要消化個幾天,因為太驚人了,每每看到都忍不住去查證所附的文獻,或是自行去看相關的新聞。這也是我不得不佩服作者之處,先深入的了解問題在哪,再來一一用現今已經開始發展,或是即將會問世的科技與研究,來說明人類可能用什麼方式解決問題。最開始我很吃驚的一點是,非洲的一些未開發或開發中的國家,雖然電話之類的有線通訊甚少,但他們可以直接進入無線世代,用廉價的平板電腦或手機,可以和我們一樣享受行動上網,進而達到刺激經濟進步的方式,未來建構在這樣的基礎上,無論是教育、醫療、民生等用途都可以透過雲端途徑來解決。或許只要一小滴血,不用專業的分析儀器,用簡單的晶片試劑便能作初步篩檢,而未來的機器人也未必要像科幻小說一樣是個萬能的人形機器人,可以是一台具有人工智慧的電腦,或是一個可以施行小型手術的自動機器手臂等等。教育、醫療的普及便能隨著各種進步的科技逐漸實現,當然,在網際網路初問世時,並未有人能想到這些用途,不是嗎?

從科學史的進程當中,我們知道科學的進步,始終伴隨著推翻過去的錯誤。即使很早就有人說,失敗為成功之母,但我們未必每次都能坦然的面對自己所犯的錯誤,這也是我們努力成就「富足」願景中的最大阻力。任何一位成功的科學家,也都有可能會犯錯,但這並不影響他們的貢獻,只要發現了錯誤並接受它,其實就是改進的開端,用這樣的正向角度來看待科學、科技,正是人類追求繁榮與富裕的最佳態度。


 

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阿樹_96
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地球科學的科普專門家,白天在需要低調的單位上班,地球人如果有需要科普時時會跑到《震識:那些你想知道的震事》擔任副總編輯撰寫地震科普與故事,並同時在《地球故事書》、《泛科學》、《國語日報》等專欄分享地科大小事。著有親子天下出版《地震100問》。


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Omicron 變種病毒從哪來?打疫苗有用嗎?Omicron相關研究彙整

台灣科技媒體中心_96
・2022/01/22 ・2931字 ・閱讀時間約 6 分鐘

國內境外移入已出現變種病毒 Omicron 案例,引發國人擔憂。至去年 12 月中為止,我們僅略知 Omicron 會造成曾染疫者再次染疫的風險增加,不過,初次感染比率卻下降,而 Omicron 病毒的傳播力尚待研究證實。

另一方面,Omicron 變種病毒從去年底爆發全球疫情至今,大家最關注的就是新冠疫苗的保護力是否會因為 Omicron 病毒而失效。科學家在 2021 年底初步用施打疫苗的血清做測試,發現這些血清對 Omicron 病毒的抗體反應有下降;但台灣科技媒體中心綜整至今(2022)年陸續發布尚未同儕審核的預印本研究,發現人體由疫苗或感染病毒獲得的 T 細胞免疫反應,並沒有因為 Omicron 變種病毒而受到太大的影響,表示人體過去打疫苗或受新冠病毒感染後,仍帶有一定程度的保護力。

人們施打疫苗或受新冠病毒感染後,面對Omicron 仍帶有一定程度的保護力。圖/envato elements

「台灣科技媒體中心」彙整 Omicron 相關科學文獻,提供國人參考,增加對最新變種病毒的認識。

Omicron 從哪來?這次變種有什麼特徵?

Omicron 變種病毒在 2021 年 11 月 26 日,由 WHO 正式命名。科學家觀察 Omicron 的序列時發現,它與之前的變種病毒相較,突變位置的數量最多。造成全球大流行的 Beta 和 Delta 病毒,改變棘蛋白功能的突變分別是 10 個和 9 個,而 Omicron 有 36 個,這是引起科學家們擔憂的最主要原因。

研究發現,Omicron 病毒在南非,「再感染」的風險增加,但這並不能說明是因為 Omicron 病毒的傳播力變強。南非流行病模擬暨分析中心(SACEMA)於 12 月 2 日,發表尚未經同儕審核的研究,根據 11 月 1 日至 27 日間的數據指出,南非當地曾經感染新冠病毒者,又再感染 Omicron 病毒的風險較高。推測應是從自然感染新冠病毒獲得的免疫力,對抗 Omicron 的效果下降。該研究提醒,雖然再感染率上升,初次感染比率卻下降,研究無法回答再感染率增加的原因,也無法說明 Omicron 免疫逃脫的程度。

南非國家傳染病研究所(NICD)病毒學家潘妮.摩爾(Penny Moore)認為,南非的新冠疫苗覆蓋率較低,再感染率高,所以關鍵在於感染後的症狀與重症程度。雖然目前 Omicron 在南非案例增加快速,但在英國主要流行的變種病毒還是 Delta,因此很難從案例數字看出 Omicron 的傳播狀況。

(示意圖)圖/envato elements

Omicron 會讓疫苗失效嗎?

目前科學家是依據觀察抗體量,來判斷疫苗的作用,而其中的原理,長庚大學臨床醫學研究所教授顧正崙說明:在對抗致病性微生物的戰爭中,後天免疫系統由 B 細胞產生的抗體與 T 細胞的細胞免疫,組成兩個交叉火網。新冠疫苗可以誘發 B 細胞產生抗體,抗體主要中和病毒預防感染。

Omicron 由於在棘蛋白上有高達 30 個以上的突變,由疫苗誘發中和抗體的能力對 Omicron 的結合能力下降,這點也在大量的體外抗體中和實驗中所證實,解釋為什麼接受過疫苗的人仍會被 Omicron 感染;尤其是 AZ 疫苗這種抗體誘發抗體能力較低的疫苗,幾乎沒有辦法有效預防感染。

國立陽明交通大學微生物及免疫研究所退休教授 黃麗華 也說明,相反的,T 細胞辨識的不是棘蛋白結構,而是呈現在細胞表面上的小片段蛋白質(約 10~24 個胺基酸)。棘蛋白中,約估有數十條小片段可被呈現在細胞表面,可被輔助型及殺手型 T 細胞所辨識。

Omicron 病毒在棘蛋白上雖然有 30 多個突變點,但其中可能影響T細胞功能的分別只有 28% (輔助型 T 細胞)及 14% (毒殺型 T 細胞)而已。換言之,絕大部分因疫苗引發的 T 細胞仍可充分辨識被 Omicron 病毒感染的細胞、並且將之清除。T 細胞反應沒有因 Omicron 病毒而受到太大的影響。(但若未來突變持續增加,呈現在細胞表面上的小片段蛋白質受到更多影響時,T 細胞反應有可能也會隨之降低。)

Omicron 的突變能讓抗體結合力下降,但對T細胞的辨識功能影響不大。圖/envato elements

這樣的研究也解釋了為什麼 Omicron 病毒雖然能造成接受疫苗後的人得到突破性感染,造成感染人數大幅上升,但是由於 T 細胞免疫還是能有效對抗感染,比起未接種疫苗者,這些確診者多為輕症或無症狀。

我應該接種第三劑疫苗嗎?第三劑如何挑選?

中興大學獸醫病理生物學研究所所長吳弘毅 指出,Omicron 會快速流行有許多原因,例如南非疫苗覆蓋率低,各國的防疫措施不同也是影響的重要因素。而判斷 Omicron 影響疫苗效果的關鍵在於,疫苗是何時施打的,因為較早施打疫苗者產生的抗體會逐漸下降。國內病毒專家施信如 則表示,台灣現在的相對優勢是,大多數人最近已施打完第二劑,保護力較高。

但兩人皆認為,提高現階段的保護力,國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護、提升抗體濃度。另外,較早施打 AZ 疫苗的人,也需要盡快打第三劑。

在第三劑挑選上,施信如說明,AZ 疫苗是利用「腺病毒載體」,免疫系統再次辨認腺病毒時容易消滅疫苗載體,而減低 AZ 疫苗的效果,可能不適合作為第三劑。反過來說,原先打 mRNA 疫苗的,可以第三劑再打 AZ 疫苗,也應該考慮其他種類和品牌的疫苗,包含 Medigen(高端)與 Novavax,蛋白質疫苗也可以是很好的選擇,而不是僅限 AZ、BNT 和莫德納。

國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護。圖/envato elements

此外她也提醒,疫苗施打策略應該考量全球疫苗的整體覆蓋率,富國可以一直補打第三劑疫苗,但這次 Omicron 疫情來自的非洲,相對之下較沒有量能施打第三劑,應要趕緊提升其他各國(窮國)第二劑疫苗的施打率,並持續關注這些疫苗覆蓋率低的國家的病毒變異。

吳弘毅則表示,以整體來看,未來,我們可能需要如同流行性感冒疫苗一樣,每年固定的月份同時補打新冠疫苗,讓全球的抗體或免疫能力同步。

Omicron 的研究還在進行中

有關 Omicron 的突變對傳播力、各廠牌疫苗的影響,以及感染後的情況,科學證據都還在累積當中。「台灣科技媒體中心」強調,目前應有效評斷最新研究證據的可信度與推論程度,國人不宜在未有足夠證據的狀況下,急於做出對於 Omicron 病毒的評判。

施信如與吳弘毅也表示,從現在 Omicron 有限的資料來看,Omicron 是否會對台灣造成嚴重影響仍未知,必須考量台灣的疫苗覆蓋率、防疫策略以及醫療量能。同時,台灣也須嚴密監測各國 Omicron 的疫情狀況和最新研究,以協助政府進行政策判斷。至於一般民眾則需有心理準備,防疫是長期的工作,勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式,如此才能盡量降低接觸病毒的量。

勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式。圖/envato elements


 

台灣科技媒體中心_96
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