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為什麼不要邊開車邊講電話?―人類錯覺大全

潘 震澤
・2011/05/27 ・2255字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 574 ・九年級

書名:《為什麼你沒看見大猩猩?》(The Invisible Gorilla, 2010)
作者:夏布利斯(Christopher Chabris)、西蒙斯(Daniel Simons)
譯者:楊玉齡
出版社:天下文化,04/21/2011

最近某機構進行了所謂「青少年使用行動電話」的問卷調查,發現有高達百分之九十三的答卷者會因手機出狀況而感到不安,於是「青少年有手機焦慮感」就登上了各大媒體的標題。由於手機早是現代人必備用品之一,就算不時有未經證實的健康顧慮報導,也絲毫不影響一般人對手機的倚賴與使用。因此,受手機控制難以自拔者也包括成年人在內,不獨青少年為然。然而使用手機有項重要的安全顧慮,卻常遭人忽視,那就是:邊開車邊講電話。

現代人強調一心多用,認為自己可以、也應該同時間做好幾件事,所以邊讀書邊聽音樂、上網、看電視以及線上聊天,幾乎已成常態,邊開車邊講電話自然也包括在內。話雖如此,許多認知實驗卻一再顯示人的注意力是有局限的;也就是說:當我們專注於做某件事時,必然忽視了其他的輸入訊息,以至於視而不見或聽而不聞。問題是我們經常不曉得這一點,以為自己不可能會忽視明顯可察的訊息,這就是「注意力錯覺」。

有關注意力錯覺最出名的實驗,是由美國心理學家西蒙斯(Daniel Simons)與夏布利斯(Christopher Chabris)於1999年發表的「隱形大猩猩」實驗。他們讓一組人觀賞由黑白兩隊各三名球員傳球的錄影,並要他們計算白隊球員傳球的次數。在接近一分鐘的短片進行到一半時,有個穿著黑猩猩服裝的人走進畫面裡待了約十秒鐘,但有半數受試者卻完全沒有看到牠。

由於這段影片甚為出名,因此在預期的心理下,已知會發生意外情況的受試者就不難看到大猩猩的出現。於是西蒙斯又製作了一段新影片,片中除了仍有大猩猩外,還出現其他的變化;這一來,多數專注於計算傳球次數以及分心注意大猩猩出現的人,又再度對新改變視而不見。其他還有許多類似影片,在在顯示人的注意力有許多未察的缺失(看影片)。就好比出車禍的人經常會說,那輛車(或那個人)突然就出現在眼前,讓他無法閃躲;甚至完全不曉得車子怎麼撞上的人,也不在少數(注)。

除了注意力錯覺,西蒙斯與夏布利斯在《為什麼你沒看見大猩猩?》一書還提出了其他五種錯覺:記憶、自信心、知識、因果與潛能。像我們某些栩栩如生的記憶,其實有許多虛構、誤植及扭曲的情形,但我們卻深信不疑;除非有錄影存證,或與經歷同一樁事件者對質,否則我們不會承認或懷疑自己的記憶有誤。書中有許多出名且驚人的例子,在在提醒我們記憶是不可靠的。

自信心錯覺指的是我們常把自信與能力畫上等號,而相信某些自信滿滿、口若懸河的政客、江湖郎中與傳教士;反之,對於虛心求教、並承認自己可能犯錯的人,則信心不大。最近中外都有預言末日將屆的騙子,並有許多人相信,可為實例。同時一群有相同信念者人聚在一起,還有加強信心的作用,此所謂相互取暖是也,但並不代表他們相信的就是事實。

看出兩件事互為因果以及從雜訊中看出隱藏訊息,是人類獨具的能力,也擁有莫大的演化優勢;但把兩件前後發生的不相干情事拉上關係,或看出不存在的模式,則可能有害,這就是因果錯覺。對天敵環伺的人類老祖宗而言,多一些「偽陽性」(false positive,以為是敵其實不是)的判斷無傷大雅,但出現「偽陰性」(false negative,以為不是敵其實是)則可能讓人送命;但對現代人而言,偽陽性也可能造成大害。例如施打疫苗與自閉症的關係,就屬其一;某些人做了錯誤的因果連結,以為小孩有自閉症是由疫苗造成,而拒絕注射三合一疫苗,反而造成麻疹的流行。害人害己。

至於潛能錯覺是我們常一廂情願地相信,人的腦力可由某些訓練開發或增強,因此有不肖商人打著各式各樣潛能開發的名目,藉以斂財。像流行一時的莫札特效應右腦訓練,都是已遭學界推翻的理論,但還是有許多人相信。打電玩可增強各方面認知能力的宣稱,也所在多有;除了熟能生巧,越玩越拿手外,並沒有嚴格證據顯示,打電玩會讓人更聰明。有人戲稱打麻將可預防老年失智,也只能當茶餘飯後趣聞聽聽,不能當真。

其中最難讓人提防的,要屬由知識造成的錯覺。我們常以為書讀得多就代表有智慧,而沒想到不連貫的片段知識裡可能有許多漏洞。許多學生考試沒考好會埋怨老師出題不佳,並強調自己書讀了好多遍;但熟悉不代表了解,通常老師只要多問學生幾個問題,就可以找出漏洞所在。與人討論、做口頭或書面報告,都是發現知識漏洞的方法;一味埋頭苦讀,不見得是好的讀書方法。

還有就是目前知識對於像生態、金融以及氣象等複雜系統(人體生理也算一個),仍有如瞎子摸象,未能完全掌握;真正的專家在做預測時,話都不敢說得太滿,只有半瓶醋才響叮噹,這點不能不防。

人類確實聰明,為世間萬物所不及,但就算聰明人也常犯下愚蠢錯誤,其理由無他,就是囿於錯覺而不自知。閱讀本書,當有醍醐灌頂之功,特此推薦。

:人邊開車邊做的事很多,都會分散注意力,也是車禍發生的主因。許多人以為使用免持聽筒的耳機講電話就比較安全,但有研究指出,開車時以耳機講電話的人,出車禍的比例絲毫沒有降低,甚至還更高,可見講電話讓人分心的程度有多大。至於與同車乘客講話,危險要小得多,因為乘客也看得到路況,可隨時停話並提醒駕駛注意,講電話就沒有這種好處;因為通話對方根本不曉得你的狀況,常常還要讓你更分心想像對方表情,或回答複雜問題,以至於在高速行車中,錯失反應良機,造成難以彌補的意外。開車時不講電話,必要時通話儘量簡短,是現代人應有的常識,更是教育與公益宣導的重點之一。

節本原載05/25/2011中時觀念平台

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潘 震澤
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在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》