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遠離「享樂跑步機」-《環保一年不會死》

PanSci_96
・2013/01/08 ・2053字 ・閱讀時間約 4 分鐘

利己與利他的對抗,會導致有關環保或其他社會改革的討論偏離正軌。人們說的或許沒錯,如果讓地球的生存和人類的自私互相對抗,地球永遠會是輸家,但更重要的是,將這種討論定位為利己與利他之間的衝突,對忠於事實一點幫助也沒有,因為問題不在於利己跟利他互相對抗,而是不再適用於人類的舊習慣與舊方法,跟勢必可行的新習慣與新方法互相對抗。

於是我意識到,接下來進行零污染實驗的這一年,應該跟禁欲主義扯不上任何關係。禁欲是拋棄世俗的快樂,它意味著你肚子餓時不能吃東西,它意味著就算有需要也不能擤鼻涕,它意味著否定人性的需求與渴望,對某些人來說,它意味著接受人性本惡的說法。

但那不是我,我對人性抱持樂觀的態度,欲望對定義我們是誰相當重要,因此它們在本質上都是善的(即使我們不該任由自己受它們的主宰)。我對如何壓抑自己的熱情及欲望的問題並不感興趣,我感興趣的問題,也就是我原本存疑的是:那些熱情及欲望是否能把我們的生活指引到一個真正快樂的方向?

我發現,我的計畫其實是要步出正向心理學家口中的「享樂跑步機」(hedonic treadmill)[1]

就在我開始進行「零污染計畫」時,有位雜誌編輯寄給我一篇表面上看來互不相干的文章,內容是探討人類的快樂心理學。我發現,原來早期的心理學家如榮格和佛洛依德,已經研究過精神官能症患者之所以感到快樂或至少不那麼神經質的原因,並且認為他們的研究結果可以適用於其他人。

然而過去十年來,有一群學者(也就是所謂的正向心理學家)開始把研究焦點從患有精神疾病的人轉到快樂的人身上,他們認為那些對精神官能症患者所做的觀察,不見得適用於我們其他人,因此他們要做的不是如何治療我們的心理疾病,讓我們恢復「正常」,而是如何強化那些「正常」部分,讓我們變得更快樂;他們想讓我們的狀態從譬如說 0 提升到 +5 ,而不是從 -5 提升到 0 。

正向心理學家已經明白,儘管擁有一支新手機、一輛新車或一棟新房子,確實會衝高我們的快樂感,但那種快樂感無法維持太久,如果我們想要感受到相同程度的快樂,就必須得到更多滿足──另一支新手機、另一輛新車。他們把這種尋求快樂的模式稱為「享樂跑步機」。

這些心理學家發現,最快樂的人並非活在這種永無停歇的循環中,相反地,他們已經提高自己的快樂底線,不需要一再靠新東西獲得滿足。研究結果也指出,對生活感到最滿足的人通常擁有緊密的人際關係、能夠在工作中找到意義、得以發揮他們認為最有才華的部分,以及具備某種更高的理想。

換句話說,正向心理學家從科學角度印證了長久以來,簡單生活擁護者一直藉由案例提出的主張:較不注重物質享受的生活,或許能把更多時間留給更豐富、更不消耗資源的人生獎賞,讓地球和人類都變得更快樂。

找出盡情享樂但不破壞環境的方法

那就是為什麼我開始進行「零污染計畫」時,會躍躍欲試地想要打破這個社會特有的疏離感,將它和人群及更高的理想連結起來,以便取代我們即將捨棄的種種物質享受的原因。不過,需要克服的挑戰是,我跟我家人都是典型的電子媒體及外帶食物奴隸,所以就跟世界上的其他人一樣,禁欲或任何異曲同工的作法對我的家人來說都頗不實際。

接下來這一年,我得在無意識消費的自我放縱和禁欲主義的自我壓抑之間找出一條中庸之道,我想要找出一種可以盡情享樂卻不會造成破壞的方法,我想要找出一種靠地球的利息而非本金維生的生活模式。

就以我發現有關威斯康辛州梅諾米尼部落(Menominee)[2]的某件事為例好了。根據《從搖籃到搖籃》作者威廉.麥唐諾與麥克.布朗嘉的說法,梅諾米尼部落世世代代都以砍伐當地林木維生,一八七○年,梅諾米尼部落在二十三萬五千英畝的保留地上盤存了十三億板呎的立木,從那個時候以來,他們已經砍伐了將近兩倍數量的木材,也就是二十二億五千萬板呎。

如果梅諾米尼部落跟某些木材公司一樣採用徹底砍光林地的「皆伐」作業法(clearcutting),恐怕沒有一棵樹能倖存,更別提森林裡的野生動物了。然而事實上,他們目前依然擁有十七億板呎的立木,遠多於一八七○年的數量,而且還保有一個欣欣向榮的森林生態系。

那是因為梅諾米尼部落只砍伐孱弱的樹木,把強壯的母樹和足夠的樹冠層保留下來,讓樹棲動物得以繼續在那裡生活,套句麥唐諾與布朗嘉的話就是:「他們很清楚森林能夠有效地提供人類什麼,而不是只考慮人類自己想從森林得到什麼。」

這正是我希望透過「零污染計畫」體現的哲學理念。就像梅諾米尼部落那樣,我想要跟我的家人一起弄清楚地球能夠有效地提供我們什麼,而不是只考慮我們想從地球得到什麼。剝奪欲望並非整件事的重點,我只想看看我們能不能在享受美好人生的同時,當個舉止合宜的過客。(全文未完)

註:

  1. 麥克.艾森克(Michael W. Eysenck),《快樂:事實與迷思》(Happiness: Facts and Myths)(New York: Psychology Press, 1994)。
  2. 威廉.麥唐諾(William McDonough)與麥克.布朗嘉(Michael Braungart),《從搖籃到搖籃:綠色經濟的設計提案》,野人文化二○○八年出版。

 

節錄自PanSci 2013一月選書《環保一年不會死》,由野人文化出版。

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恐龍稱霸地球的秘訣,竟是牙齒自帶避震器?——《追光之旅:你所不知道的同步輻射》

天下文化_96
・2021/09/12 ・1747字 ・閱讀時間約 3 分鐘

《侏羅紀公園》系列電影掀起大家對恐龍的好奇,但其實科學家早就在研究遠古時代的各種生物。以恐龍為例,平均每星期會發現一種新種恐龍,每年大約會發現五十種新種恐龍。而在探討物種起源及鑑定遠古生物領域,同步輻射分析技術也展現了它的獨特價值。

例如,南非威特沃特斯蘭德大學(University of the Witwatersrand)領導的國際科學家團隊,針對一些世界上最古老的恐龍蛋胚胎頭骨,進行 3D 複製重建,發現牠們的頭骨生長順序與當今的鱷魚、雞、烏龜和蜥蜴相同,研究成果發表在《科學報導》(Scientific Reports)上。

美國自然歷史博物館收藏的恐龍蛋化石,內部留有胚胎構造。圖/WIKIPEDIA

在台灣,由加拿大多倫多大學教授賴茲(Robert Reisz)與台灣學者組成國際團隊,花費兩年時間,運用超高解析二維紅外光譜顯微術,在活躍於一億九千五百萬年前的雲南祿豐龍胚胎股骨化石中,發現殘留有機物,找到古化石內保存複雜有機物的最古老紀錄。這個破天荒的發現在 2013 年登上了《自然》(Nature)雜誌封面。

此外,在祿豐龍肋骨化石的微血管通道中,國輻中心研究員李耀昌也發現全球最古老且保存完整的膠原蛋白與赤鐵礦微粒聚晶。

「即使經過億萬年時空轉換,恐龍的軟組織經血液中鐵的氧化及碳酸鈣化包覆作用後,還是有機會被保存下來,」李耀昌表示,這將有助科學家進一步了解恐龍的生理機能與遺傳密碼。

李耀昌團隊將成果發表於《自然通訊》(Nature Communications)期刊,並獲選為《發現》(Discover)雜誌「 2017 年全球百大發現」第十二名,是近年來台灣學者主導的研究成果首度登上《發現》雜誌全球百大發現。

英國 Dinosaurland 化石博物館的鐮刀龍巢與蛋化石。圖/WIKIPEDIA

發現牙齒裡的避震器

恐龍胚胎裡有膠原蛋白,恐龍的嘴巴裡則是自帶「避震器」。

國輻中心團隊與台灣博物館、台灣石尚博物館、中國大陸北京自然博物館、加拿大安大略皇家博物館,以及中國大陸地質科學院地質研究所合作,蒐集十五種肉食性與植食性恐龍牙齒,利用同步輻射穿透式 X 光顯微術與現代的眼鏡凱門鱷牙齒進行研究比對,首度發現肉食恐龍牙齒具有避震結構。

在肉食性恐龍牙齒的琺瑯質與象牙質中間,存在一層相對柔軟且布滿微細孔洞的被覆牙本質層,可以保護牙齒,避免因撕裂骨肉造成牙齒瞬間斷裂。這項研究結果修正了過去對於原始爬蟲類牙齒結構的認知,因此登上國際知名期刊《科學報導》(Scientific Reports)與各大媒體。為了蒐集恐龍牙齒進行研究比對,國輻中心研究員王俊杰透露了一段小故事。

「當時我到桃園興仁花園夜市拜訪鱷魚攤,沒想到使用斜口鉗幫鱷魚拔牙時,斜口鉗當場應聲斷裂,只好再買一把硬度更高的老虎鉗,費了好大一番功夫才順利拔下鱷魚牙齒。」

透過同步輻射 X 光顯微鏡發現暴龍牙齒藏有「避震器」,保護牙齒不致斷裂。1:X光下的暴龍牙齒構造。2:暴龍牙齒外觀。 3:無避震結構的牙齒內部應力分布。4:有避震結構的牙齒內部應力分布。圖/王俊杰提供

牙齒的特殊結構,使得肉食恐龍成為頂尖獵食者,稱霸地表一億六千五百萬年。相較於人類咬合力約為 40 公斤、眼鏡凱門鱷咬合力約 1,000 公斤,以及咬合力可達 2,000 公斤、目前世上咬合力最大的動物—— 灣鱷,「暴龍的咬合力約 6,000 公斤,且拖行的獵物體重可能超過 1 公噸,但靠著微小的避震結構設計,便不致因巨大應力而造成牙齒斷裂,」王俊杰說。

遠古生物的活動型態一直是科學家亟欲解開的謎題,透過同步光源高解析度檢測技術,可以幫助我們了解古生物化石組織結構的細微差異,提供了一種嶄新的古生物分類與古生態研究檢測方法,而藉由恐龍胚胎化石中探測到的有機質殘留物,未來將可逐步解開更多遠古生物的奧祕。

——本文摘自《追光之旅:你所不知道的同步輻射》,2021 年 8 月,天下文化

天下文化_96
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天下文化成立於1982年。一直堅持「傳播進步觀念,豐富閱讀世界」,已出版超過2,500種書籍,涵括財經企管、心理勵志、社會人文、科學文化、文學人生、健康生活、親子教養等領域。每一本書都帶給讀者知識、啟發、創意、以及實用的多重收穫,也持續引領台灣社會與國際重要管理潮流同步接軌。
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