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甜‌的‌益‌生‌菌‌不‌好‌嗎?‌益‌生‌菌‌添‌加‌物‌大‌破‌解‌ ‌

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2021/08/20 ・2746字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 農純鄉 委託,泛科學企劃執行。

作者 / 許君咏

現代人生活忙碌,平時沒有時間好好保養身體,因此攝取保健食品已然成為許多人的標準配備了,其中又以益生菌為最熱門的產品之一,然而市面上的益生菌五花八門,大部分都含有添加物,到底這些添加物是什麼? 添加物都是壞東西嗎?

那我們先來談益生菌中為什麼要有添加物吧!

正常的益生菌是沒有味道的,為了增加適口性,最簡單的就是添加砂糖(甜味),配合各式各樣的風味香料。

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甜味的部分除了砂糖以外,也可能是人工甘味劑、代糖,如阿斯巴甜等,訴求低熱量等等,但畢竟是添加物,食用上還是會有需要考慮的地方。風味類的添加物,除了香料外,也有看過添加如檸檬、蔓越莓的果汁「風味粉」,之所以稱為風味粉,就是因為是以香料為主體,不是我們認知的單純果汁製作而成的粉末。這些添加物除了調整口感外,並沒有其他作用。

砂糖、人工甘味劑、果汁風味粉等添加物除了調整益‌生‌菌‌的口感外,並沒有其他作用。圖/Pexels

不過,這不代表有甜味的益生菌就是不好的,在益生菌中添加適量的「寡糖」或是「天然果汁粉」,不只可以增加風味、口感,還能夠幫助益生菌在腸道中存活!這些添加物我們稱為「益生質」(Prebiotics),也有人稱為「益生元」。

益生菌和我們一樣屬於異營生物,因此如果沒有足夠的營養,就算吃了再多益生菌,它們也會被代謝掉,無法在腸道中長期生存,益生質就像是益生菌的食物,可以被益生菌所利用,提供能量及營養,所以益生質能夠調整腸道微生物的組成和功能。

此外,益生質還能夠改變腸道的環境,因為益生質的發酵產物主要是酸,能夠降低腸道的 pH 值,有助於對抗喜歡鹼性環境的壞菌,同時促進腸道表皮細胞的代謝機能。而根據動物及人體研究,食用益生質也可以透過增加保護性微生物的數量來提高免疫功能。

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既然益生質的功用這麼多,哪些物質能夠作為益生質呢?

其實益生質的種類非常多,但大多數屬於不容易被人體消化的低聚醣碳水化合物,例如​​膳食纖維、寡醣,及少數非含碳的維生素、礦物質等。而根據​​ 2008 年國際益生菌益生質科學協會(ISAPP)定義,益生質必須要有以下幾個特徵:

  1. 不會被哺乳動物的酵素水解,也不應該在腸胃道被吸收。也就是說,益生質不能被人體分解或吸收,不然益生菌吃啥呢?
  2. 可以被益生菌發酵,意即對益生菌來說是可以利用的。
  3. 可以選擇性地刺激腸道細菌的生長或活性,過程中能改善宿主的健康。換句話說被稱為益生質的化合物可以讓好菌越好,不讓壞菌茁壯。

常見的益生質來源像是富含抗性澱粉膳的食物,例如未熟成的香蕉、某些蔬菜及全穀類、以及蜂蜜。有些我們常吃的天然發酵食品中,除了益生菌也經常會含有益生質,例如泡菜、酸奶、優格、紅茶等等。近年來隨著關於益生質與健康的研究越來越多,也漸漸有科學家建議配製益生質和益生菌一起食用。

常見的益生質來源像是富含抗性澱粉膳的食物,例如全穀類、以及蜂蜜。天然發酵食品中也經常會含有益生質,例如優格等等。 圖/Pexels

然而,說到這裏,你或許會想問,難道吃益生質不會有副作用嗎?

事實上,因為我們的腸道酵素不能分解多醣和寡醣,因此可能會引起腸胃脹氣等現象,但其實會不會引起副作用,主要和劑量多寡有關,例如每天攝取 2.5-10 公克的益生質有機會引起脹氣,而目前市售的益生質產品大多為每份 1.5-5 公克。

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包埋技術層層保護益生菌

前面說了這麼多益生質,但益生菌只要益生質就能活下去嗎?並不是!

益生菌從生產到進入我們的腸道,環境千變萬化,處處是危機,可能會讓益生菌失去活性或者死亡,因此想讓益生菌安全抵達目的地,就要靠「多層包埋技術」,就像是幫益生菌穿上防護衣,保護它度過層層關卡,在該作用的地方發揮功能。

在認識多層包埋技術之前,我們先來了解另一個技術——「微膠囊化」,其實膠囊化的技術距今已經發展四十多年之久,而「微膠囊」顧名思義就是數微米到數毫米的膠囊顆粒。基本上,微膠囊技術就是利用天然或合成的高分子材料,將氣態、液態或是固態的內容物包裹起來,隔絕外界環境的影響,讓我們使用、儲存更方便。

而多層包埋技術就是透過微膠囊將益生菌包裹起來,從生產製造到消費者食用的一路上,保護著它,避免受到傷害或者死亡。因此主要可以分為幾大層,例如在加工的過程中,會將益生菌乾燥、冷凍,為了讓益生菌維持活性,需要「耐加工層」;而為了延長保存期限,需要隔絕外界環境的影響,需要能隔絕空氣、抗光、抗濕的「耐儲存層」;在被消費者吞下去之後,還須經過消化道,例如益生菌經過胃酸時,容易被胃酸破壞,因此還要能夠「耐酸鹼」;最後,如同我們前面提及的,益生菌也需要「食物」,所以也有一層「營養層」。

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益生質+包埋技術=?

包埋是一種具有彈性的技術,通常可以根據食品的特性、需求不同,調整包埋的方式,因此逐漸演變出雙層、三層等包埋技術,例如近期也有將益生質作為「營養層」,能夠提供益生菌轉換成能量,在腸道裡活得更好、更久。

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參考文獻

  1. 腸道好菌的食物:認識益生質
  2. 益生元
  3. Health News Flyer: 益生質
  4. Micro-encapsulation
  5. 什麼是包埋益生菌?5 分鐘認識乳酸菌多層包覆
  6. 益生菌(Probiotics)及益菌生(Prebiotics)相關介紹
  7. Flint, H. J., Duncan, S. H., Scott, K. P., & Louis, P. (2007). Interactions and competition within the microbial community of the human colon: links between diet and health. Environmental microbiology, 9(5), 1101-1111.
  8. Davani-Davari, D., Negahdaripour, M., Karimzadeh, I., Seifan, M., Mohkam, M., Masoumi, S. J., … & Ghasemi, Y. (2019). Prebiotics: definition, types, sources, mechanisms, and clinical applications. Foods, 8(3), 92.
  9. 益生質的定義 Gibson, G. R., Scott, K. P., Rastall, R. A., Tuohy, K. M., Hotchkiss, A., Dubert-Ferrandon, A., … & Buddington, R. (2010). Dietary prebiotics: current status and new definition. Food Sci Technol Bull Funct Foods, 7(1), 1-19.
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除了蚯蚓、地震魚和民間達人,那些常見的臺灣地震預測謠言
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/02/29 ・2747字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

災害性大地震在臺灣留下無數淚水和難以抹滅的傷痕,921 大地震甚至直接奪走了 2,400 人的生命。既有這等末日級的災難記憶,又位處於板塊交界處的地震帶,「大地震!」三個字,總是能挑動臺灣人最脆弱又敏感的神經。

因此,當我們發現臺灣被各式各樣的地震傳說壟罩,像是地震魚、地震雲、蚯蚓警兆、下雨地震說,甚至民間地震預測達人,似乎也是合情合理的現象?

今日,我們就要來破解這些常見的地震預測謠言。

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漁民捕獲罕見的深海皇帶魚,恐有大地震?

說到在坊間訛傳的地震謠言,許多人第一個想到的,可能是盛行於日本、臺灣的「地震魚」傳說。

在亞熱帶海域中,漁民將「皇帶魚」暱稱為地震魚,由於皇帶魚身型較為扁平,生活於深海中,魚形特殊且捕獲量稀少,因此流傳著,是因為海底的地形改變,才驚擾了棲息在深海的皇帶魚,並因此游上淺水讓人們得以看見。

皇帶魚。圖/wikimedia

因此,民間盛傳,若漁民捕撈到這種極為稀罕的深海魚類,就是大型地震即將發生的警兆。

然而,日本科學家認真蒐集了目擊深海魚類的相關新聞和學術報告,他們想知道,這種看似異常的動物行為,究竟有沒有機會拿來當作災前的預警,抑或只是無稽之談?

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可惜的是,科學家認為,地震魚與地震並沒有明顯的關聯。當日本媒體報導捕撈深海魚的 10 天內,均沒有發生規模大於 6 的地震,規模 7 的地震前後,甚至完全沒有深海魚出現的紀錄!

所以,在科學家眼中,地震魚僅僅是一種流傳於民間的「迷信」(superstition)。

透過動物來推斷地震消息的風俗並不新穎,美國地質調查局(USGS)指出,早在西元前 373 年的古希臘,就有透過動物異常行為來猜測地震的紀錄!

人們普遍認為,比起遲鈍的人類,敏感的動物可以偵測到更多來自大自然的訊號,因此在大地震來臨前,會「舉家遷徙」逃離原本的棲息地。

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當臺灣 1999 年發生集集大地震前後,由於部分地區出現了大量蚯蚓,因此,臺灣也盛傳著「蚯蚓」是地震警訊的說法。

20101023 聯合報 B2 版 南投竹山竄出蚯蚓群爬滿路上。

新聞年年報的「蚯蚓」上街,真的是地震警訊嗎?

​當街道上出現一大群蚯蚓時,密密麻麻的畫面,不只讓人嚇一跳,也往往讓人感到困惑:為何牠們接連地湧向地表?難道,這真的是動物們在向我們預警天災嗎?動物們看似不尋常的行為,總是能引發人們的好奇與不安情緒。

如此怵目驚心的畫面,也經常成為新聞界的熱門素材,每年幾乎都會看到類似的標題:「蚯蚓大軍又出沒 網友憂:要地震了嗎」,甚至直接將蚯蚓與剛發生的地震連結起來,發布成快訊「昨突竄大量蚯蚓!台東今早地牛翻身…最大震度4級」,讓人留下蚯蚓預言成功的錯覺。

然而,這些蚯蚓大軍,真的與即將來臨的天災有直接關聯嗎?

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蚯蚓與地震有關的傳聞,被學者認為起源於 1999 年的 921 大地震後,在此前,臺灣少有流傳地震與蚯蚓之間的相關報導。

雖然曾有日本學者研究模擬出,與地震相關的電流有機會刺激蚯蚓離開洞穴,但在現實環境中,有太多因素都會影響蚯蚓的行為了,而造成蚯蚓大軍浮現地表的原因,往往都是氣象因素,像是溫度、濕度、日照時間、氣壓等等,都可能促使蚯蚓爬出地表。

大家不妨觀察看看,白日蚯蚓大軍的新聞,比較常出現在天氣剛轉涼的秋季。

因此,下次若再看到蚯蚓大軍湧現地表的現象,請先別慌張呀!

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事實上,除了地震魚和蚯蚓外,鳥類、老鼠、黃鼠狼、蛇、蜈蚣、昆蟲、貓咪到我們最熟悉的小狗,都曾經被流傳為地震預測的動物專家。

但可惜的是,會影響動物行為的因素實在是太多了,科學家仍然沒有找到動物異常行為和地震之間的關聯或機制。

遍地開花的地震預測粉專和社團

這座每天發生超過 100 次地震的小島上,擁有破萬成員的地震討論臉書社團、隨處可見的地震預測粉專或 IG 帳號,似乎並不奇怪。

國內有許多「憂國憂民」的神通大師,這些號稱能夠預測地震的奇妙人士,有些人會用身體感應,有人熱愛分析雲層畫面,有的人甚至號稱自行建製科學儀器,購買到比氣象署更精密的機械,偵測到更準確的地震。

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然而,若認真想一想就會發現,臺灣地震頻率極高,約 2 天多就會發生 1 次規模 4.0 至 5.0 的地震, 2 星期多就可能出現一次規模 5.0 至 6.0 的地震,若是有心想要捏造地震預言,真的不難。 

在學界,一個真正的地震預測必須包含地震三要素:明確的時間、 地點和規模,預測結果也必須來自學界認可的觀測資料。然而這些坊間貼文的預測資訊不僅空泛,也並未交代統計數據或訊號來源。

作為閱聽者,看到如此毫無科學根據的預測言論,請先冷靜下來,不要留言也不要分享,不妨先上網搜尋相關資料和事實查核。切勿輕信,更不要隨意散播,以免造成社會大眾的不安。

此外,大家也千萬不要隨意發表地震預測、觀測的資訊,若號稱有科學根據或使用相關資料,不僅違反氣象法,也有違反社會秩序之相關法令之虞唷!

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​地震預測行不行?還差得遠呢!

由於地底的環境太過複雜未知,即使科學家們已經致力於研究地震前兆和地震之間的關聯,目前地球科學界,仍然無法發展出成熟的地震預測技術。

與其奢望能提前 3 天知道地震的預告,不如日常就做好各種地震災害的防範,購買符合防震規範的家宅、固定好家具,做好防震防災演練。在國家級警報響起來時,熟練地執行避震保命三步驟「趴下、掩護、穩住」,才是身為臺灣人最關鍵的保命之策。

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