1

6
1

文字

分享

1
6
1

鯨魚的唱情歌撩妹術——《動物們的青春》

臉譜出版_96
・2021/07/22 ・2841字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者 / 芭芭拉‧奈特森-赫洛維茲 (Barbara Natterson-Horowitz)、凱瑟琳.鮑爾斯 (Kathryn Bowers)
  • 譯者 / 嚴麗娟

向鯨魚提出邀約的方法

一九七八年末,在加勒比海銀岸海洋保護區溫暖的海水裡,低沉、如低音管發出的隆隆響聲在海浪下反射迴盪。綿綿不絕的聲線在水中擴散,忽高忽低,持續了二十多分鐘,沒有一個音節重複。

在世界各地的大翅鯨繁殖場中,成熟的雄性——牠們的體型大約四、五十噸,跟載滿貨品的聯結車一樣大——會聚集在一起,合唱出複雜、有獨特旋律、動感和華麗樂段的歌曲。大翅鯨的一首歌可以持續二十到三十分鐘,但音樂會可能持續好幾個小時,鯨魚生物學家就曾經研究到一場幾乎長達一天半的音樂馬拉松。大翅鯨的副歌會代代相傳,就像聲音版本的傳家寶。雖然歌曲的本質不會改變,多年後卻會出現一些變化。除了祖傳的情歌,每頭鯨魚也會編出自創的曲調,而且在歌唱前一定會先排練。牠們會修改一個小節,停下來反覆思索,慢慢處理。年輕的大翅鯨有很多功課要學習,牠們要花好幾年才能成為出色的歌手。

成熟的大翅鯨體型大約四、五十噸,跟載滿貨品的聯結車一樣大。圖/Wikipedia

一九七八年,科學家剛剛著手研究大翅鯨的歌唱,即使已經五十個年頭過去,這種令人難以置信卻又動人的動物才能仍然籠罩著神祕的面紗。據信,雄大翅鯨唱歌是為了警告其他鯨魚不要進入自己的地盤,或者比較溫柔的,可能是在告訴大家哪裡有食物。雄大翅鯨也會在繁殖季時唱歌,藉此尋找潛在的交配對象。

大翅鯨非凡的歌唱技巧獲得了許多讚美,你很少會聽到牠們失誤。但每隔一段間,認真偷聽的海洋生物學家便能發現有些大翅鯨抓不到訣竅。牠們會走音,聲線薄細,會忘記樂節的順序,或者忘記唱到哪裡。科學家說,這些歌曲是「跛腳音樂」,而唱出這些樂曲的鯨魚是「跛腳歌手」。

但夏威夷大學的大翅鯨專家認為,這些鯨魚或許根本沒有問題。路易.赫曼(Louis M.Herman)指出,也許只是因為那些鯨魚沒有經驗。牠們有可能是還在學唱歌的青少年嗎?赫曼和團隊進入夏威夷大島(Big Island)附近的水域,測量到八十七頭雄性大翅鯨,以為牠們都是成年雄性。在過去的研究中,科學家都假設成熟的雄性不會讓年輕雄性加入合唱團(或許是因為競爭的關係)。然而,赫曼發現儘管大多數的歌手已經成年,卻有百分之十五是青少年。

他的研究指出,比較年輕的雄性會受邀加入成年鯨魚合唱團,溫柔地唱出情歌。但為什麼年紀較大的團體會接納這些與自己無關、前途一片又光明的侵入者呢?

圖/GIPHY

對年輕雄性來說,牠們明顯能獲得一些好處。跟成年雄性一起唱歌是很寶貴的練習機會。就像資淺的小提琴家要在管弦樂團最後一排待上一個月,青少年大翅鯨要先聆聽經驗豐富的音樂家前輩怎麼唱歌。牠們可以藉此觀察成年動物的技巧、學習曲目,並嘗試自己唱一小段。不然怎麼能學到所有祖傳的歌曲呢?年輕鯨魚會在練習的過程中增加肺活量,並延長閉氣的時間,這些都是耐力的展現,能讓歌曲更加動聽。跟在一旁學習唱功不光是為了好玩——而是有可能造就或破壞鯨魚未來的歌唱生涯。

較年長的雄性為什麼能容忍年輕鯨魚的錯誤,讓牠們有機會跟自己競爭呢?赫曼假設,雖然青少年缺乏經驗,卻可以用音量來彌補這項缺點。當合唱的聲音變大,更大的聲波便能在水底傳得更遠,讓更多雌性聽到,產生興趣。

鯨魚要花好幾年才能成為傑出的歌手。花時間向年長的成年鯨魚學習求愛歌曲是鯨魚求偶教育的其中一項。沒有證據證明鯨魚需要明確的性行為指引,但牠們顯然要從別的鯨魚身上學習怎麼唱情歌。

對很多種動物來說,歌唱都是重要的求偶行為。向前輩學習是年輕動物習得必要歌唱訓練的常見手段。在會唱歌的蝙蝠種類中,年輕蝙蝠會從指導者那裡學會成年後必備的求愛歌唱風格。鳴禽會從年長鳥兒身上得到音樂指導,讓牠們用來吸引異性伴侶的旋律更加完美。(雄鳥和雌鳥都會接受歌唱訓練。科學家已經在雄鳥身上研究了好幾個世紀的求偶行為,卻忽略了雌性,並假設鳥類只有異性戀,直到最近他們才發現事實並非如此。)在公海中,用吟唱吸引對象的動物不是只有大翅鯨。雄性和雌性豹斑海豹也會讓歌聲穿越廣闊的海洋,藉此尋找伴侶。

每到繁殖季,落單的豹斑海豹一天會唱好幾個小時的歌,但牠們不是在某天一早睜開眼睛就懂得所有的和弦及歌詞。大約一歲大的時候,雄性的青少年豹斑海豹就會開始練習唱歌,就算牠們還要等四年多才會開始繁殖。在這些練習的歲月裡,牠們愈來愈有耐力,聲音變得更渾厚,歌曲也愈來愈完美。雄性和雌性也會在練習中習得重要的社交規範,例如在什麼樣的情形下可以發出低吟聲、滴答聲、振動音和假聲,好在未來對潛在的伴侶表達慾望。

每到繁殖季,落單的豹斑海豹一天會唱好幾個小時的歌,吸引異性注意。圖/Wikipedia

人類—甚或音樂產業—自古以來就知道歌聲會點燃情慾。碧昂絲知道,王子知道,貓王和法蘭克.辛納屈(Sinatra)也知道。聲音是強力的春藥。在許多鳥類和少數哺乳類身上,性感的歌聲會從外耳進入,活化聽覺皮質,讓大腦嗡嗡作響,並促使荷爾蒙大量分泌,引發衝動。法國的研究人員甚至找到了特定的「性感音節」,雄金絲雀如果能把那段唱好,就會促使有興趣的雌性表達她們的意願。

雄鳥的歌聲能刺激金絲雀、鴿子和鸚鵡排卵。一份刊載於《加拿大動物學期刊》(CanadianJournal of Zoology)中的論文指出,「歌聲或許有調整並同步排卵時間的功能」,尤其是繁殖季很短或分隔兩地的動物。

研究大翅鯨的科學家假設,當雄性合唱的隆隆聲發出共振的聲波,傳給遠處的雌大翅鯨時,除了能幫牠們找到伴侶的位置,也能刺激排卵。但除了刺激雌性的生殖,這些歌曲還有其他功能。大翅鯨的歌聲也會吸引獨身的雄性,當牠們拜訪那頭唱歌的大翅鯨時,會高高翹起尾巴,躍身擊浪,牠們或許是在表現雄性之間的情誼、社會地位、友誼,或三者皆有。

想像你最愛的歌手為你辦了一場私人音樂會,然後一遍又一遍地唱著那首你最愛的情歌。把那樣的聲音想成是裝了擴音器的聯結車發出來的,再乘以八十七倍,或許就是阿鹽在第一個戀愛季節,在那加勒比海中聽到的聲音。她一聽見呼喚便游了出去,很喜歡也很興奮。有東西在那裡。她轉過身,朝著歌聲加速前進。

——本文摘自《動物們的青春》,2021 年 5 月,臉譜


數感宇宙探索課程,現正募資中!

文章難易度
所有討論 1
臉譜出版_96
58 篇文章 ・ 241 位粉絲
臉譜出版有著多種樣貌—商業。文學。人文。科普。藝術。生活。希望每個人都能找到他要的書,每本書都能找到讀它的人,讀書可以僅是一種樂趣,甚或一個最尋常的生活習慣。


2

4
1

文字

分享

2
4
1

我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


數感宇宙探索課程,現正募資中!

所有討論 2
胡中行_96
9 篇文章 ・ 7 位粉絲
曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。