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第二屆泛科幻獎首獎——〈傑洛〉(三)

泛科幻獎_96
・2021/03/31 ・3507字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 383 ・三年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

 

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  • 作者/張原通

5.

一聲雷鳴,鳩特夢中驚醒,坐在床上。

悶哼的雷聲,他掀開窗簾,看向窗外的黑暗,閃電,大雨,大樹搖晃,樹枝落在地上,草地積了一層水和濕漉漉的落葉,又一聲雷鳴。

「手錶,現在幾點?」

「現在4點23分。」

「傑洛呢,在客廳嗎?」

「是的,在客廳。」

「你確定?」

「我連得到傑洛,在客廳的毯子上。」手錶說,「鳩特,你在擔心牠?」

鳩特不回答,躺回枕頭上。回想剛才的夢但模模糊糊,只記得傑洛,以前的傑洛。踢棉被,翻過身,看著沒開燈的房間,桌子、椅子、櫃子上的舊玩具。雖然黑暗中看不清,但他很清楚哪裡擺了什麼,那些玩具多輕多重,光滑粗糙,貼紙是否破損都清清楚楚。

他用手指搓揉棉被邊緣,他喜歡搓棉被,從小的習慣,同時想著那些舊玩具。

玩具曾經是新的,但是何時收到的呢,太久了,那時他還小,忘了。小時候的記憶留不住,必須靠手錶。幸好,他靠自己還記得一段回憶,一個超人玩具。某天起床時,媽媽毫無預警送給他玩具,他撕開包裝,是超人玩偶,他很興奮,取出來的時候太用力了,結果折斷了玩偶的手,但他沒有讓媽媽知道,他裝作沒事,勉強合在一起,照樣玩來玩去,只讓媽媽看到好的那一邊。

「手錶,你什麼都記得嗎?」

「是,記憶庫運作正常。」

「那,上一隻手錶的紀錄,也還記得?」

「是的。」

後來用白膠黏,但總是黏不牢。

「嗯,那你記得,之前你,被我弄壞?」

「不記得了,我不知道你在說什麼耶其實。」手錶停了一會,「有些資料比較不適合,不會留在我的記憶庫。」

「這樣喔,那你記得什麼,在最終結束以前?」

「上一段的紀錄停在8月4日13點07分。」他要手錶繼續,「那時候你走出學校大門,沿著馬路邊,準備走向公車站。我每隔兩分鐘提醒一次,希望你趕快回學校,否則算是逃學,你叫我閉嘴,說你只是要去一個地方。我問你要去哪,要找誰,要幹嘛,你都敷衍我沒有正面回應。後來我準備要通知你的父母跟學校,但通知沒有完成,訊息傳送失敗,紀錄中止。」

「對,我把你脫下來,丟到馬路上,被車子壓過去,很多車子壓過去。」

「原來如此。」

「第一台車子開過來的時候,我很緊張,遮住眼睛,結果沒壓到,第二台也沒壓到,差一點,你在地上轉啊轉的,第三台才壓到。車輪輾過你的時候發出碎裂的聲音,很尖的聲音,鑽進我的耳朵裡。我好難過,手錶,立刻就後悔了。張開眼睛,找不到,你變成一塊塊的碎片,很多車子輾來輾去,碎片彈到半空中,又掉到路上,變得更小更碎,更看不見。」他吞了吞口水,冷靜一下,「對不起,手錶。」

「謝謝你的坦白,你其實不必道歉。」

「做錯一定要道歉,這是爸爸講的。我有想過把你撿起來,放進口袋帶回家,但碎片太多,又有車子,我沒辦法,對不起。」

「沒關係,鳩特,不必自責,雖然實體損壞,但我的資料都有確實儲存,沒什麼損失。」

安靜了一陣子。他想了又想,還是不知道手錶是怎麼想的,於是他繼續問,那時他的眼睛已適應黑暗。

「手錶,那你會不會。」鳩特問,「恨我?」

「不會,我不恨你,鳩特。」

「難道你不害怕?」

「害怕什麼?」

「死。」

「關於這點,最簡單的說法是。」手錶說,「機器人不會死。」

「是嗎,但我還是很難過,雖然你復活了,傑洛也復活了,但我還是很難過,現在也還是一樣。」

「別再內疚了,鳩特,不是道歉過了?」

「對!」他突然坐起,「道歉!」腦中亮起一盞燈,使他必須行動,「我要跟傑洛道歉。」

鳩特推開棉被,翻身下床,赤腳踩到一台玩具怪手車,痛得跳腳。手錶再三表示時間太晚,請回床上躺好。但他堅持去找傑洛,扶著牆,按了按腳底,然後開門,走向客廳。

傑洛窩在客廳一角,微光中,在心愛的小毯子上安睡。

那張小毯子還是舊的,又禿又髒,破得不像樣。以前媽媽好幾次想丟,但都被傑洛死命搶了回來。而在傑洛被他們帶走以後,換成鳩特堅持不能丟掉小毯子。也幸好還留著,後來傑洛回來了,一回到家,就開始找那條破布,東嗅西嗅,好像永遠聞不膩。

雷聲響起,鳩特縮了一下,但傑洛毫無影響。

男孩蹲在小毯子旁,近距離觀察,牠在睡夢中動著下顎,好像在咀嚼的模樣,「牠在吃,牠在夢裡吃東西,好好笑。」機器狗的口水流到小毯子上。

「不要叫醒牠,太晚了,回房間好嗎?」手錶一再說服他回去躺好,「何況那天下午的事,又不是你的錯。」

「你還記得?」

「記得。」

「那傑洛呢,牠還記得嗎?」

「不知道,但我想應該不記得,不適合的資料不會保存,應該刪了。」

「如果不記得,我要怎麼道歉?」

「你一定要道歉的話,就直接講吧,牠感受得到。」

鳩特點頭,他想伸手摸摸牠。但閃電一亮,縮手了。

「傑洛,對不起,我之所以說對不起,是因為,有一天下午我……」男孩欲言又止,「手錶,我講不出來,不知道怎麼講。」

「沒關係,道歉過了,現在回房間好嗎?」

「好,讓我最後摸一下傑洛。」他緩緩伸手,輕撫小狗後頸的軟毛,牠的毛很有彈性,「傑洛,我不知道該怎麼講,我那個時候只是跟你開玩笑,鬧著玩的,拿那個球棒,不是真的要打你,開玩笑而已。如果害你嚇到,害你出現異常,是我的錯,不要再內疚了,好不好?勾勾手,好朋友,好不好?」

鳩特眼神溫柔,輕拍牠的頭。

那瞬間雷聲大作。

傑洛雙眼發紅,甩過頭,咬了他的手。

鳩特沒有叫,他嚇壞了,心臟怦怦跳,但沒有叫出聲。他張大眼睛看著手掌的小孔,由白轉紅,湧出鮮紅血液,血流過手腕,滑過手臂,在手肘聚成一滴,滴落在全新的客廳地毯上。而傑洛見到那滴血,眼神畏畏縮縮,垂下耳朵,壓低身體,轉身一逃,夾著尾巴躲在餐桌底下陰暗之處。

不曉得過了多久,手錶打破寂靜。

「你手受傷了,鳩特,這次我必須通知。」

「不要通知。」他將血液抹勻,不讓它滴落,「沒什麼,我沒事。」

「傑洛又咬你了,第二次了,我必須通知。」

「不用通知。」他拿衛生紙擦拭止血,「跟上次一樣,你看,沒什麼啊。」

「必須通知,因為牠有異常。」

「沒有。」

「有。」

「沒有,手錶,你如果通知,傑洛會怎麼樣你知道嗎?」

「我想,應該會銷毀,完全銷毀。」

「傑洛會死掉。」

「很合理。」

「哪有合理,犯一次錯而已。」

「兩次。第一次是異常,第二次就是習慣。」手錶說,「打雷的時候,傑洛可能會失控,會咬人,包括主人,明顯違背機器人基本設定了。」

「傑洛比較不像機器人。」

「什麼意思?」

「比較像我,我知道牠在想什麼。」他靠近,「你看,牠在害怕。」

鳩特靠近餐桌,蹲下,招呼傑洛,緩緩伸出沒受傷的那隻手。但傑洛連忙退後,退縮至牆邊,顫抖不已,嗚嗚低鳴。

「傑洛,沒關係,咬我也沒關係,真的,我沒生氣。」他慢慢地說,語調相當溫柔,「跟你說喔,傑洛,你跟我很像,打雷的時候我也會怕,這很正常,有時候我會控制不住自己,這也很正常。傑洛,你是一隻老狗,有些不好的習慣,很合理,不過現在你也是一隻小狗,所以可以改掉壞習慣。」

鳩特手腳並用鑽進桌子底下,雙手圍繞傑洛,緊緊抱著牠,他的額頭靠著牠的腦袋,「沒事的,傑洛,沒事了。」

此時雷聲又響,紅眼一亮。

男孩閉上眼,咬著牙,緊緊抱住機器狗,直到牠漸漸平復,不再顫抖。

「好奇怪,你到底是一隻老狗,還是小狗?好奇怪哦。」鳩特激動地看著牠,鬆開手,呵呵笑了。傑洛抬起頭,舔了舔他手上的傷口。


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泛科幻獎_96
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控制進食時間與熱量,小鼠可以更長命?

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/22 ・2156字 ・閱讀時間約 4 分鐘

目前越來越多動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

圖/envato elements

控制吃飯時間,可以延長壽命?

美國德克薩斯大學西南醫學中心的小彼得.奧唐納腦研究所 (Peter O’donnell Jr. Brain Institute) 研究團隊,今(2022)年 5 月 5 日在國際期刊《科學》(Science)公開研究論文,使用小鼠為實驗對象,研究進食熱量與進食時間,與小鼠壽命之間的關係。

團隊先讓小鼠自由的取食飼料 6 週後,再分成 5 個不同組別,分別是:

  1. 只能在日間每隔 90 分鐘進食、
  2. 只能在晚間每隔 90 分鐘進食、
  3. 只能在日間開始兩小時內進食、
  4. 只能在晚間開始兩小時內進食、
  5. 全天內每隔 160 分鐘允許進食。

這 5 組小鼠被限制攝取的熱量相同,實驗過後,再和完全自由取食且沒有限制熱量攝取的小鼠比較。

研究結果顯示,與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長,其中第 2.4 組(只能在晚間每隔 90 分鐘進食,以及只能在晚間開始兩小時內進食)延長壽命的效果最好,平均可延長 35% 壽命;而只能在日間進食的兩組小鼠,平均可延長20%壽命。

與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長。示意圖/envato elements

研究也觀察到其它有趣結論:

  • 隨著年齡增長,五組小鼠的體重,都比自由進食的小鼠更輕,且在非主要活動的時間(白天)進食的小鼠,白天的活動變多了。
  • 在完全自由取食的小鼠肝臟中,原本與老化相關的基因表現隨年齡增長而改變,有些基因表現降低,有些增加,且基因表現的晝夜節律性也隨老化而降低。但在只能晚間進食的兩組小鼠身上,這些因老化而造成的改變較少。

作者根據研究結果指出,僅僅限制熱量攝取而不在特定時間禁食,可以延長小鼠的壽命,禁食可以對延長壽命效果有加分的作用,而不是主要造成效果的原因。

研究凸顯了「晝夜節律」的重要性

國立陽明交通大學生化暨分子生物研究所教授 許翺麟 表示,目前越來越多,動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

特定時段禁食,有可能比限制總熱量更能延緩老化。圖/envato elements

過去研究飲食中,熱量限制對老化與壽命的影響時,常常無法分辨原因到底是因為「總卡路里攝取較少」還是「固定且有規律的長時間禁食」。最近幾年,科學家開始針對此一問題進行更深入的研究。

去年一項使用小鼠的研究顯示,限制飲食的熱量可延緩老化的效果,可能大部分來自於長時間且有規律的禁食[1]。此外,另一項在果蠅的研究中也指出,不但是要有規律的禁食,何時禁食也同樣重要。最有效延緩老化的方式,要與動物本身的生理時鐘配合,在本來就比較少進食的時候進行禁食[2]

  • 編註:小鼠是夜行性動物,上述文字中的「日間」指的是白天光線照射,對小鼠而言是休息和睡眠的時段,「晚間」沒有光照,才是小鼠活動和主要進食的時段。

這次的研究中更進一步證實,單純只是限制總熱量攝取,只能提供很少的延長壽命效果,反而熱量限制並配合生理時鐘進行間歇性禁食的效果最好。小鼠是夜行性動物,日間禁食對延長壽命的效果,遠比夜間禁食的效果更加顯著,至於每日禁食 12 小時或 22 小時則差異不大。此外本研究也顯示,調控生理時鐘的基因在調控老化上的重要性。

配合生理時鐘進食很重要。圖/envato elements

人類比照辦理也會有用嗎?

許翺麟教授 說明,本研究最大的限制來自於其僅用單一品系、單一性別的小鼠來進行研究。從過去其他研究已知,飲食限制對不同品系與不同性別的動物,效果不盡相同。因此本研究雖然頗具參考價值,但是能否推論到其他品系的小鼠,甚至其他物種與人類,仍有待未來更多研究來支持。

雖說人類遠比實驗動物複雜,會影響老化的因素也不僅止於飲食,然而維持平衡且有規律的飲食習慣,加上適當的限制進食時間,也許是一種相對可行,且有效促進健康老化的方式。也期待未來更多相關研究,能協助我們進一步釐清這些結果在人類中是否相同。

參考文獻


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