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鴨子聽雷——有聽,為什麼沒懂?讓聽覺處理障礙走出寂寞孤獨

雅文兒童聽語文教基金會_96
・2020/12/28 ・3488字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 535 ・七年級

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  • 文/雅文基金會聽語科學研究中心 研究助理 陳俞琁

一個愜意的假日午後,懶洋洋躺在沙發上,一陣急促的手機鈴聲讓你從夢中驚醒。急忙起身沿著聲音的方向找去,東翻西找就是不見手機蹤跡,最後才發現它從頭到尾都安穩平躺在沙發邊。接著你萬般不願回撥給客戶,因為每次講電話,十句有九句聽不清楚,對方老得不斷重覆。

二十分鐘下來,只覺得耳朵嗡嗡作響,想坐下來看個影集放鬆一下,卻又無可奈何只能緊握遙控器不斷調整音量。即使全神貫注豎起耳朵,卻還是「有聽沒有懂」,只能依賴字幕理解劇情,簡直快累死。最後鼓起勇氣進到醫院做聽力篩檢,結果卻還是一切正常。若身邊親友曾經如此向你抱怨,那他或許是在聽覺處理上出了問題。

專注地聽著影集裡的台詞,卻「有聽沒有懂」,只能靠字幕理解,在聽覺處理上出了問題。圖/Pexels

為什麼會「有聽沒有懂」?

「有聽沒有懂」的原因百百種,通常和耳朵聽力、智能、注意力或是行為障礙方面的缺陷脫離不了關係。不過,聽覺處理障礙的罪魁禍首卻是因為聽覺系統在「處理」聽覺訊息上有缺失,進而導致訊息解讀效率不佳。

「聽覺處理障礙(Auditory Processing Disorder, 簡稱APD)」原本被稱為「(中樞)聽覺處理障礙(Central Auditory Processing Disorder,簡稱 (C)APD)」。不過在歷經多次的討論後,美國聽語學會與《國際疾病分類》皆認定這兩個名稱 [1],但同時強調處理障礙不僅只與中樞神經相關,也有可能涉及周圍聽覺系統的互動過程[2]

啞巴吃黃蓮,有苦說不出

把「水餃」聽成「睡覺」、「大人」聽成「打人」,與人談話時我們多少都有聽錯、鬧過笑話的經驗,但這樣的笑話往往是聽覺處理障礙者的日常,造成他們溝通上的阻礙與誤解,間接影響自信心。大人和小孩都有可能患有「聽覺處理障礙」,影響中樞聽覺系統的問題,包括從腦幹到聽皮質的聽覺結構、路徑與神經突觸,但卻未必會造成聽力損失[3]

對!這就是重點,聽覺處理障礙的患者「不一定」會有聽力損失。不同於重聽的長輩聽不見小聲的聲音,聽覺處理障礙的患者可以感知並察覺聲音,但卻沒辦法處理後端傳到大腦的訊息,因而產生聽覺信號扭曲並出現溝通問題。

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無論是電話鈴響,敲門聲或對話的聲音都能聽見,但他們聽到的聲音卻是模糊不清的,如同在水裡聽聲音一般,這些語音就像噪音般不具意義[4]

因此患者常常有苦說不出,明明聽得到,但卻聽不懂。即使做聽力檢查,聽力圖上的聽閾值也是正常;這樣隱形的障礙,不僅讓旁人難以察覺,也常換來許多的白眼和不諒解。驚人的是,「聽覺處理障礙」看似離我們很遙遠,但其實卻很常見。根據美國聽語學會 (ASHA) 指出,此疾病好發於 55 歲以上的成人,盛行率約為 23%~76% ;兒童的盛行率則約是 2%~5% 。整體來說,男性又比女性更容易患有「聽覺處理障礙」,約為女性的 1~2 倍[5]

對於聽覺處理障礙的兒童來說,只要教室旁邊有蟲鳴鳥叫或是操場傳來的喧鬧聲,他們就會無法集中,常常問話不回答。不僅父母教養感到挫折,老師也力不從心。
圖/Katerina Holmes

不少人是出了社會,在工作中遇到困難,像是經常聽不懂、不明白主管或客人的要求,難以勝任與人交流的任務,才知道自己患有聽覺處理障礙。下列幾點是你日常生活中可以多加留意的警訊[6] [7]

  1. 聲源定位有困難:在馬路上行走時,無法單憑聲音判斷摩托車從哪竄出,可能因此暴露於交通危險之中。
  2. 吵雜環境下難以分辨相似語音:儘管有正常的聽覺敏銳度,在充滿噪音的背景中,例如捷運、公車上,小朋友在公車上一直跟爺爺說:「鞋子掉了!」,爺爺卻回應:「茄子在菜籃裡啊!」,待他看到光光的腳丫子才明白。如同這樣的聽覺混淆現象,聽到的訊息會有被扭曲或遺漏的狀況。 
  3. 對遵循多種指令感到困難:經常感到聽覺疲勞,對於複雜的指令易感到困難或挫折,同時也時常出現分心的情況。
  4. 對音樂鑑賞或是語用能力表現拙劣:大多個案會對接收音調、說話的抑揚頓挫以及理解他人情緒感到困難。容易在說話與朗讀時語調過於平淡,少有高低起伏,而且經常誤解他人意思。同樣,在音樂欣賞或歌唱表現上因無法連結相對應的樂音,導致無法掌握旋律。
  5. 與語言相關的任務表現較差:童年時期在閱讀或寫作相關科目上有學習困難;相反的,能實際操作的活動或實驗課則能表現自如。而這是因為,有關觸覺和視覺提示的學習活動可以彌補他們在聽覺處理上的困難。
聽覺處理障礙兒童偏重視覺性學習,需要圖片的呈現或實際的操作,才能幫助他們整合學習的能力。圖/Anthony Shkraba

雖然上述幾點皆被視為聽覺處理障礙的典型特徵,但若單純將這幾項指標作為評判患有此障礙的證據是不夠充分客觀的,因還有許多因素可能會影響聽力理解,因此尋求專業團隊(如:醫師)的評估是必須的。

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你可以這麼做,讓「聽覺處理障礙」者不再被誤會

雖然目前尚未有最佳的治療方式,但若你身邊有疑似「聽覺處理障礙」者,可以試試下列幾個方法,看能否改善彼此的溝通[8] [9]: 

  1. 環境調整:包括加裝窗簾、隔音板或地毯減少回音的產生。若是在教室或會議室,建議可使用麥克風或擴音配備,加上座位的調整,有效改善噪音環境下的聆聽環境。
  2. 聽覺輔具介入:對於某些聽覺處理障礙的個案,使用聽覺輔助設備(例如:FM系統)能夠減低背景噪音的干擾,也能夠提升訊息的清晰度,有效減少漏聽。但是對於組織訊息意義有困難的個案,助聽器對他們來說則無實質幫助,即便聽得再清楚,還是無法將訊息進行有效連結,所以需要從補償策略來做考量。
  3. 補償策略:指導聽覺處理障礙者運用高層次的認知訓練,幫助他們成為主動的聆聽者,例如:聽取和訊息內容相關的關鍵字、留意像是因果關係或是順序性的連接詞以彌補遺失的片段訊息。舉個例子來說,當你觀看無字幕的外國影集時,若遇不懂的字詞,就只能依靠已知詞彙推敲語意。而這樣的訓練,能幫助聽覺處理障礙者達到對口語訊息最大的理解。另外,當聽不清楚或聽不懂對方說的內容時,可以善用重述、確認等溝通修補的技巧,與對方確認是否理解正確,減少誤解。
  4. 直接技巧修復:接受人工與電腦化測驗的聽覺訓練,人工式為個案與治療師或教師面對面進行聽能復健,訓練方式如辨識語調及抑揚頓挫的活動,或者是培養個案在不同噪音環境下進行指派的任務;電腦化則是以遊戲化的方式呈現,利用軟體訓練相關聽知覺技巧,藉由精確控制語音刺激和視覺回饋增強,提供適合的訓練難度。
若身旁有疑似「聽覺處理障礙」者,可以試試高層次的認知訓練或人工與電腦化測驗的聽覺訓練,看能否改善彼此的溝通。圖/Pexels

在國內特殊教育上,目前尚未將聽覺處理障礙納入聽覺障礙鑑定標準中[10],若這類個案有學習與生活有顯著困難,可進一步尋求醫師診斷,如符合者可依「其他障礙」申請相關特教資源。因此,在學校若有發現疑似個案,建議可尋求專業的相關評估,或提交特殊教育學生鑑定及就學輔導委員會判定。在生活中倘若有發現類似情形,切勿忽略小徵兆,找出問題的根源,早期診斷及介入才是最佳的處遇方式。

參考資料

  1. Moore, D. R. (2018). Guest eitorial: Auditory processing disorder. Ear and Hearing, 39, 617-620. Retrieved from https://journals.lww.com/ear-hearing/fulltext/2018/07000/guest_editorial__auditory_processing_disorder.2.aspx
  2. Jerger, J., & Musiek, F. (2000). Report of the Consensus Conference on the Diagnosis of Auditory Processing Disorders in School-Aged Children. Journal of the American Academy of Audiology, 11, 467–474
  3. Owens Jr, R. E., & Farinella, K. A.(2019):聽力學與聽力損失(陳小娟,譯)。載於林寶貴(校閱),溝通障礙導論:以實證本位觀點為導向(12-18頁)。臺北:華騰文化。(原著第6版出版於2018年)
  4. Bellis, T. J. (2004):聽而不聞(王淑蓮、廖秋莉、潘淑姿,譯)。臺北:遠流。(原著出版於2003年)
  5. American Speech-Language-Hearing Association (2005). (Central) Auditory processing disorders. Retrieved from https://www.asha.org/policy/TR2005-00043/
  6. American Speech-Language-Hearing Association (2018). Central Auditory Processing Disorder. Retrieved fromhttps://www.asha.org/PRPSpecificTopic.aspx?folderid=8589943561&section=Resources
  7. Janice, R. (2020, January 20). What Does Auditory Processing Disorder Look Like in Adults. Retrieved from https://www.additudemag.com/auditory-processing-disorder-in-adults/
  8. 殷其遠(2005):電腦化聽覺訓練對聽覺中樞處理困難成人之介入成效(未出版碩士論文)。國立高雄師範大學特殊教育學系,高雄。
  9. Bellis, T. J., & Anzalone, A. M. (2008). Intervention Approaches for Individuals with (central) Auditory Processing Disorder. Contemporary Issues in Communication Science and Disorders, 35, 143–153.
  10. 吳武典、林幸台、杜正治、胡心慈、潘裕豐、林淑莉、……于曉平(2020):特殊教育導論。新北市:心理。
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雅文基金會提供聽損兒早期療育服務,近年來更致力分享親子教養資訊、推動聽損兒童融合教育,並普及聽力保健知識,期盼在家庭、學校和社會埋下良善的種子,替聽損者營造更加友善的環境。

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指甲刮黑板的聲音,為何讓人難以忍受?
雅文兒童聽語文教基金會_96
・2023/10/22 ・2522字 ・閱讀時間約 5 分鐘

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  • 朱家瑩/雅文基金會聽語科學研究中心 研究員

想像一下當你聽到手指甲刮著黑板產生的摩擦聲,或者是拿著叉子摩擦著不鏽鋼碗的聲音,抑或是小孩的哭叫聲,有沒有哪一個聲音會讓你全身起雞皮疙瘩,想要用手摀住耳朵,甚至是情緒爆炸、只想要遠離現場呢?這些讓人不適的聲音,是有其特有的聲學特質?或是其他緣故呢?

想像一下指甲刮黑板的聲音。圖/Pexels

不是尖銳、高頻音就刺耳,而是流淌在你我血液的祖先智慧

一般認為,令人不適的聲音是因為刺耳的高頻聲,尤其像是手指甲刮黑板時所產生的摩擦聲,其中那種「ㄍㄧ ㄍㄧ ㄍㄧ」的聲音,似乎是造成不適感的主因。

然而,Halpern、Blake 和 Hillenbrand(1986)這三位研究者對於這個現象感到好奇,因此他們進行了一項實驗 [1],他們將那些令人不適聲音(如:刮金屬或石板的聲音)中的高頻音減弱。

結果顯示,即使減弱尖銳的高頻聲音,受試者仍然感到不適,因而主張尖銳的高頻音並不是造成不適感的主因。接續 Halpern 等人在企圖尋求答案時,意外發現刮黑板的聲音頻譜圖跟靈長類猴子的警告叫聲非常相似,因而大膽推測這個不適感並非高頻音造成的,而是源於人類祖先的記憶。

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人類對特定頻率區間的聲音感知最敏感,加上跨感官的連結,讓人聽到某些音就不適

可惜,到底是不是來自老祖先的智慧傳承,這點未獲得後續研究的支持。另一方面,Kumar 等人(2008)進一步以聲學分析探究是否是因特定頻率導致聆聽的不適感時,發現聲音中涵蓋 2500-5500 赫茲這個頻率區間的聲學頻率似乎特別容易引起聽者的不適感 [2]

有沒有哪一個聲音會讓你全身起雞皮疙瘩,想要用手摀住耳朵?圖/Pexels

他們推測這可能是因為這個頻率範圍的聲音感知上最為強烈,同時也具有最高的能量,因此使得聽覺系統特別對這些頻率的聲音敏感。

但是,我們平常聊天談話中也涵蓋了這個頻率範圍的聲音,除了頻率之外,是不是還有其他因素造成對某些聲音的不適感呢?

Ro 等人(2013)發現當聽到聲音時,聲音進入大腦的聽覺皮質同時,會傳遞訊號到觸覺感官系統,啟動了觸覺感官,讓聽者聽到聲音時,「感覺」到自己的皮膚彷彿被指甲刮的刺痛感 [3]

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聽聲音會啟動身體觸覺感官系統並非只存在刮黑板這類聲音,有些人在聽到音樂聲,像是聽到低音貝斯的聲音時,也會感覺到自己的身體也在震動,甚至感受到皮膚的不適感 [4、5]

也許因為這個跨感官的訊號傳遞,讓身體的其他部位也出現不適的感受,才會讓聽者對於這些聲音感到不適。

當感知到令人不適的聲音,杏仁核會依據習得經驗,決定是否啟動保護機制!

Zald 與 Pardo(2002)發現當聽到讓人感到不適的聲音刺激時,大腦中的杏仁核(amygdala)會高度活化 [6],而杏仁核在大腦中負責掌控恐懼、焦慮、害怕等負面情緒,換句話說,當聲音訊息抵達杏仁核時,它會誘發情緒反應,進而導致我們做出不同行為反應 [7]

杏仁核的啟動是大腦的一種保護機制,透過過往的經驗連結學習會對讓人不適的聲音發出警報[8] ,當聽者遇到可能危及安全的聲音時,杏仁核就會發出警報。

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例如,當聽到車子緊急剎車的聲音時,這個聲音傳送到杏仁核,會進而引起我們想要逃離的反應,或者產生對駕駛者行為的憤怒反應。

由於杏仁核在聆聽這些聲音時會高度活化,Kumar 等人(2012)進一步試圖了解在聆聽令人不適的聲音時,杏仁核在大腦中扮演著怎樣的角色,以及聲音資訊如何被傳遞到杏仁核。

他們的研究結果顯示,聲音刺激會最先傳送到聽覺皮質(auditory cortex)進行聲學訊息處理和分析,解碼聲音所代表的意義,例如,聽到「ㄍㄧ」的剎車聲,解碼出來的是來自汽車或者腳踏車的剎車聲。聽覺皮質處理完畢後,將資訊傳遞到杏仁核,當杏仁核接收到來自聽覺皮質的訊號後,依據這些訊息及過去經驗發出警報 [8],誘發恐懼、焦慮或憤怒等負面情緒,並可能促使進一步的行為反應,像是尖叫、摀住耳朵,或逃離現場。

舉例來說,如果是汽車的剎車聲,基於過去的經驗,可能存在危險,因此可能會誘發恐懼情緒,並引發立馬逃離現場的行為舉動。

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有些人基於過去的經驗,聽到汽車的剎車聲,可能會誘發恐懼情緒。圖/Pexels

然而,如果解碼後的聲音是腳踏車的剎車聲,根據過去的經驗,可能不會有危及生命的危險,因此即便會觸發閃躲的動作行為,但負面情緒可能不如汽車剎車聲來的強烈,可能只會憤怒的罵騎車的人不長眼。

聽到某些聲音,讓人立馬想逃或想戰,也許這個過往的經驗是來自遠古時代祖先的傳承,但更可能是因為聽到這些聲音時,觸覺感官系統被啟動了,身體上「感覺」到不適,所以當不適的聲音再次出現時,杏仁核的活化反應就更增強,讓我們除了單純的接收到聲音之外,也產生了身體及情緒上的反應。

參考文獻

  1. Halpern, D. L., Blake, R., & Hillenbrand, J. (1986). Psychoacoustics of a chilling sound. Perception & Psychophysics39, 77-80.
  2. Kumar, S., Forster, H. M., Bailey, P., & Griffiths, T. D. (2008). Mapping unpleasantness of sounds to their auditory representation. The Journal of the Acoustical Society of America124(6), 3810-3817.
  3. Ro, T., Ellmore, T. M., & Beauchamp, M. S. (2013). A neural link between feeling and hearing. Cerebral cortex, 23(7), 1724-1730.
  4. Koenig, L., & Ro, T. (2022). Sound Frequency Predicts the Bodily Location of Auditory-Induced Tactile Sensations in Synesthetic and Ordinary Perception. bioRxiv.
  5. Lad, D., Wilkins, A., Johnstone, E., Vuong, Q.C. (2022). Feeling the music: The feel and sound of songs attenuate pain. British Journal of Pain, 16(5), 518-527. 
  6. Zald, D. H., & Pardo, J. V. (2002). The neural correlates of aversive auditory stimulation. Neuroimage16(3), 746-753.
  7. LeDoux, J. E. (2000). Emotion circuits in the brain. Annual review of neuroscience23(1), 155-184.
  8. Kumar, S., von Kriegstein, K., Friston, K., & Griffiths, T. D. (2012). Features versus feelings: dissociable representations of the acoustic features and valence of aversive sounds. Journal of Neuroscience, 32(41), 14184-14192.
雅文兒童聽語文教基金會_96
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噗!不小心放屁了好尷尬!怎麼辦?——《有點噁的科學》
時報出版_96
・2023/09/24 ・1400字 ・閱讀時間約 2 分鐘

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感官的知覺帶給我們許多體驗

我們對自己身體生理現象感到尷尬,這種感覺的來源就在於感官知覺的運作機制:一套我們大腦與外界之間的中介工具。

最明顯的感官是視覺、觸覺、聽覺、嗅覺和味覺,還有,你也可以感覺到疼痛、冷熱、時間(雖然不太準確)、加速、平穩、血液中的氧氣和二氧化碳濃度以及本體感覺(對於四肢、肌肉的運動和位置的感受)。你能不盯著腳步爬樓梯嗎?那就是本體感覺。

我們得感官帶給我們感覺。圖/pexels

這些感官訊息全都被送到大腦:一個沉默的、謎樣器官,質感和斯帕姆午餐肉一樣。你永遠看不到它,它也永遠看不到你周圍的世界,但它會分析所有這些輸入的訊息,並且創造你對自我、愛戀、快樂、痛苦、羞恥、信任、恐懼、懷疑等完整感覺。

尷尬的感覺是從何而來

在公共場合聽到自己放屁會覺得不好意思?

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在公共場合聽到自己放屁會覺得不好意思?圖/giphy

這種感覺是由大腦的前扣帶迴膝皮層產生的。我們尚不了解其中的機制,但大多數心理學家都認為,羞恥感可能是為了維持社會秩序演化而來的,呈現羞恥的經典反應如臉紅、摸臉、視線向下和強制微笑,這些反應讓我們向其他人傳達訊息,表示自己明白破壞了社會常規且感到自責,因為有這樣的溝通功能進而又加強那些反應。

研究指出,表現出尷尬的人比較容易被喜歡、原諒和信任。這一定是幫助我們這種社群生物進化的有用工具,但我擔心它也會讓我們當個乖乖牌,阻礙個人獨特性發展。

感官小學堂

每個人感知世界的方式都不盡相同。聯覺(synaesthesia)是一種不尋常的感官知覺,它使一些人能夠將音樂、字母或星期幾視為顏色。其他有聯覺的人可能會將某些景象與氣味連結起來或者使某些詞語和味道產生聯繫。有一項研究發現,約 4.4% 的人能體驗聯覺。

更令人著迷的是其他動物擁有的感官,那些我們只能夢想的感知方式。狗能藉著磁感應來感測地球磁場,而且排便時往往習慣將自己的身體沿南北向磁力線對齊,牛也一樣。有些蛇有紅外線視覺,一些蜜蜂、鳥類和魚類的視力超出我們的可見光譜,能夠仔仔細細看到紫外線波頻,這意味著牠們實際上正在體驗我們幾乎無法想像的顏色。像嗑了藥一樣迷幻。

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註解

  • 我們確實知道大腦中不斷有微小的電子訊號滋滋作響,這些訊號透過八百六十億個稱為神經元的神經細胞與一百兆個突觸(神經元之間的連結──每個神經元透過它們與多達一萬個其他神經元相連)、八千五百萬個非神經元神經膠質細胞來進行發送、儲存和分析。大腦每天消耗四百卡路里的熱量(占總能量消耗的20%),有趣的是,無論是全神貫注寫一本科普書籍,還是靜靜凝視燭火發呆空想,這個耗能數值都保持不變。

——本文摘自《有點噁的科學:尷尬又失控的生理現象》,2023 年 8 月,時報出版,未經同意請勿轉載。

時報出版_96
174 篇文章 ・ 34 位粉絲
出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。

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「拜託」最好和右耳說:解密聽覺「右耳優勢」現象
雅文兒童聽語文教基金會_96
・2023/09/20 ・3827字 ・閱讀時間約 7 分鐘

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  • 文/謝耀文|雅文基金會 聽力師

聽覺,作為人類感知世界的重要途徑之一,一直是研究者感興趣的領域。這些年來左耳和右耳之間的聆聽差異性,逐漸受到人們關注。

2009年義大利的一項研究結果指出,當我們朝著他人的「右耳」提出請求時,往往會比較容易獲得成功。然而,有趣的是,在美國德州一所州立大學的學者卻提出了與之相異的論點,其研究指出當我們想要安慰他人時,應該靠近對方的「左耳」。這種截然相反的觀點讓人不禁追問,聽覺系統中的左右耳究竟有何不同?難道左耳和右耳聽到的聲音不一樣嗎? 

聽見聲音的奧秘

從解剖的角度來看,左耳和右耳的器官構造是對稱的(圖一)。我們的聽覺系統分為周邊和中樞兩個部分;外耳、中耳、內耳及聽神經的部分都屬於周邊,而從聽神經到大腦的區段則屬於中樞,整個聽覺系統運作是一個複雜而精巧的過程。首先,聲音最先被我們的外耳廓接收後,經過外耳道來到中耳,然後進入內耳。在內耳裡,聲音的震動被轉換為神經信號,再透過聽神經傳遞到我們的大腦,最終站則到達大腦中的覺皮質區。

當信號到達大腦時,我們才真正能夠聽到聲音。因此,正確來說,我們並不是用耳朵聽聲音,而是通過大腦來感知聲音並賦予聲音意義。

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Anatomy of hearing
圖一:聽覺系統解剖圖。圖/entspecialties.com

大腦的不對稱性

多數生物的聽覺系統是對稱的,利用聲音傳到兩個耳朵的時間差和音量差,此足以應付當危險發生時,幫助留意周遭聲音的方向位置,如留意到警報聲或野獸的叫聲等做出反應。但是,人類隨著演化,大腦為了更有效率的處理複雜的聲音訊息,左腦與右腦發展出了不對稱性。

學者們普遍認為,左腦主要處理語言、邏輯推理等、而右腦則處理情緒、音樂等,說明左右大腦各有不同的優勢和專長(圖二)。正因如此,聲音進到我們的左耳和右耳時,會因負責處理的大腦半球不同,使得左耳和右耳所聽到的聲音處理上產生差異。這樣左右耳相異現象,最小在嬰兒的研究中,就被發現左耳和右耳天生對聲音的偏好有所不同。

https://topchurch.net/wp-content/uploads/2018/01/fig1-scaled.jpg
圖片二:左腦和右腦的差異。圖/topchurch.net

右耳優勢:從發現到機轉原因的探索

在聽力學上,右耳優勢是指當雙耳同時接收到語音訊息時,右耳的辨識能力優於左耳,也就是說,右耳對於聽取語音的正確率較高。最早於 1960 年代由 Kimura 教授發現。

為了解右耳優勢,研究者多透過雙耳異訊測驗 (Dichotic Listening Test)。測驗方式為讓受試者戴上耳機,左耳和右耳同時聆聽兩個不同的聲音,可能是句子或單字詞等。然後,他們被要求回想剛剛聽到的訊息,並分別判斷左耳和右耳的正確率。過往實驗結果皆顯示,聽力正常人的右耳的正確率普遍優於左耳。

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根據現有的理論,這種現象可能與前述的大腦不對稱性有關。因為負責語言的區域主要位在左腦,所以右耳接收到的語音被認為多會直接傳遞到左腦,但左耳接收到的語音則是多先到右腦,然後還需藉由胼胝體將語音再跨傳至左腦去處理(圖三)。因此左耳聽到的聲音,需要多出這幾毫秒的時間差才會抵達左腦,使得右耳於生理上具備了先天利勢,能更快速且有效對語音進行辨識,造就右耳優勢。

https://almerja.net/medea/images/Capture_629.jpg
圖三:右耳接收到的語音直接傳到左腦處理,但左耳接收到的語音需先傳到右腦,再經由胼胝體跨傳到左腦去。圖/almerja.net

「右耳優勢」會隨著年齡改變

右耳優勢在正常聽力的成年人並不十分顯著。根據文獻,差異在 3-5% 以內。然而,在幼齡兒童身上,小時候右耳優勢相對較為顯著。過往有研究指出約要到 11 歲以後,隨著聽覺系統成熟後,兒童的表現才會接近成年人。

當研究對象轉向年長者時,普遍認為年長族群的表現會差於相對年輕的族群。然而,很多研究發現,當年齡增加,雙耳會有不等速的下降,通常左耳的正確率下降幅度會顯著高於右耳(圖四)。

意旨右耳優勢其實是源自於左耳的能力衰退,因此著名學者如 Jerger 等人,也將此現象稱作「左耳劣勢」。在台灣,陳小娟教授 2015 年的研究同樣指出,年長族群受試者中高達 95% 的人有左耳劣勢,但左耳下降的幅度個別差異很大。

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一張含有 行, 圖表, 繪圖, 文字 的圖片

自動產生的描述
圖四:不同年齡族群於雙耳異訊測驗中,聽句子的百分比分數,紅色為右耳,藍色為左耳,詳細內容請見 Jerger J 等人 (1994)。圖/hearingreview.com

推論年長者左耳表現下降的成因中,與大腦中的「胼胝體」有關。因胼胝體功能是讓左右腦的訊息相互交流,所以當隨著年齡增長,胼胝體也會跟著受老化的影響,從而使左右腦間的訊息傳遞變得不夠高效,導致雙耳差異加劇。

右耳優勢的影響與意義

1. 聽覺中樞處理能力

不論年長者或兒童,當發現右耳優勢非常顯著時並非好事。根據美國聽力學會 2010 指引提出,當右耳優勢過於明顯或是缺乏右耳優勢時,被認為可能是聽覺中樞處理異常的指標,可能暗示著聽覺中樞系統老化衰退或是未發育成熟。

聽覺中樞處理異常最直接的影響可能是,明明聽得見聲音但卻聽不清楚。尤其在吵雜環境聽得更不理想。對於兒童來說,會阻礙其學習注意力,導致課堂上無法專心,或是把旁人的話當成耳邊風,導致學習困難,進而需要一些額外的聽覺輔具介入和教學策略來輔助。

2. 電子耳的植入耳選擇

對於聽損受損程度較嚴重的人來說,如果助聽器效益有限時,需評估電子耳的使用,然而選擇哪一耳植入電子耳也是有差別的。以色列的研究團隊指出,如果雙耳的聽力和結構相似的狀態下,他們發現右耳電子耳的語詞聽辨表現也有統計上優於左耳的情形,說明右耳優勢現象可能會對電子耳預後產生些影響。因此在左右耳條件相似的前提下,或許能做為選擇植入耳時的參考因素之一。

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3. 1+1<2 助聽器選配

對於有聽力損失的人來說,使用助聽器雖能幫助矯正聽力,但當雙耳差異過大時,臨床上有些人戴助聽器,只會覺得助聽器聽起來很吵不清楚,或者更精確來說,會發現只戴單邊助聽器,居然比雙邊一起戴聽得更清楚;這樣的雙耳較不理想的表現,學術上被稱為「雙耳干擾」,意旨無法發揮 1+1>2 的雙耳效益;根據 2017 年的研究指出,雙耳干擾出現在將近 17% 的成年人。因此若留意到自己有聽沒有懂,或是用單耳聽比雙耳還要好時,可能不是錯覺。

4. 提升成功率的溝通小秘訣

雖然多數的右耳優勢研究是在受控的實驗室中進行,但有一項來自義大利的研究很不一樣,他們是在一間喧鬧的迪斯可舞廳進行。在這個實驗中,研究人員特意對 176 名參與者的左耳或右耳說話,然後詢問他們是否可以提供香菸。結果出乎意料,當朝著右耳提出請求時,88 名參與者中有 34 名同意提供香菸,但當朝著左耳提出請求時,只有 17 名參與者答應。這樣的結果或許也讓我們有理由相信右耳優勢在現實生活中能提供實質幫助,所以下次當我們需要與他人溝通重要的事情時,除了考慮時間、地點、環境等因素,或許也可以考慮面向哪個耳朵說話,這可能有助於提升溝通的成功率。

總結來說,左右耳各司其職,其中右耳被認為對語音的訊息處理較有效率,左耳則是對於非語音(如情緒、音樂)的訊息較敏感,這樣的差異反應出左右大腦的處理上各有所長,進而造就我們在聽取語音時的右耳優勢。然而,在成熟的聽覺系統中雙耳落差並不明顯,若當雙耳都聽得好時,才能最佳化我們的聽覺表現。因此建議要了解個別耳朵的聆聽狀況,並於發現問題時積極尋求耳鼻喉科醫師或聽力師諮詢,才能幫助後續聽力診斷,找出合適的處遇辦法。

參考資料

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雅文兒童聽語文教基金會_96
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