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解密疾病與喪失嗅覺味覺的關連:全球科學家需要你的協助!

活躍星系核_96
・2020/05/19 ・1534字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 578 ・九年級
  • 文/黃亮達(Daniel Hwang)

世紀傳染病 COVID-19(俗稱:武漢肺炎、新冠肺炎)仍在全球肆虐中,目前(19 日)已經感染了超過四百八十萬人,並造成超過三十萬人死亡1 。即使大部分的國家在嚴格執行社交隔離政策後 COVID-19 確診人數已有所改善,但像德國在鬆綁社交限制後病情又隨即回升,顯示當前仍然沒有更有效的防疫手段。

圖/ Pixabay

COVID-19 一般會造成發燒、乾咳和呼吸困難,但嗅覺和味覺喪失的症狀也在許多歐美以及亞洲國家被大量通報。5 月 11 日發表在Nature Medicine的報告甚至指出,在英國和美國的患者中,失去嗅覺比起其他症狀像是發燒、疲倦還有呼吸短促更為尋常2。5 月 13 日的一份系統調查報告指出3, 在疫情重災區包括歐美和伊朗的病人有 22%  – 68% 喪失嗅覺。至於亞洲地區一項韓國研究指出4,急性嗅覺或味覺喪失發生在  15% 的韓國 COVID-19 患者身上,而且較容易生發生在女性以及年輕人中,大多數病人的嗅覺和味覺功能會在三週內恢復。

嗅覺和味覺喪失已經被許多國家(包含美國、新加坡、紐西蘭、義大利、瑞士和荷蘭等)正式列為 COVID-19 的症狀,然而仍有一些國家在沒有足夠的科學證據下尚未列入。

圖/截圖自衛服部

台灣衛福部疾管署在 4 月 13 日正式將味覺和嗅覺喪失列為 COVID-19 的症狀5,而世界衛生組織 WHO 也在 5 月 4 日的更新中列入6。即便如此,COVID-19 為什麼會造成嗅覺和味覺喪失仍然不清楚,而這個問題也引起了科學家們以及耳鼻喉科醫生們的注意。

透過問卷幫助科學家了解嗅覺和味覺的問題

為了探討這個問題,全球超過 40 個國家 500 位科學家和醫護人員們組成了全球化學感覺協會(Global Consortium for Chemosensory Research),並且共同設計了一個問卷,針對被診斷出 COVID-19 或近期內患有呼吸道疾病的病人回答一系列關於嗅覺和味覺的問題。這份問卷被翻譯成  29 種語言,目前(16日)已經搜集超過三萬份問卷,大多數來自

  • 法文(>10000)
  • 英文(>5000)
  • 義大利文(>4000)
  • 西班牙文(>3000)語系國家。

第一輪的報告指出7,在患有 COVID-19 期間,不儘是嗅覺和味覺,其他口中的感覺(像是汽水的刺激感和冰水的涼感)也會大受影響。在五種基本味覺中(甜、鹹、酸、苦、鮮/肉味),11% 的患者只有單一味覺改變,近一半的患者有兩種以上的味覺受到影響,其中又以鹹味改變最為普遍。

圖/截圖自研究計畫網站

因為一般感冒引起的鼻塞也可能會造成嗅覺和味覺喪失,科學家們在這份研究報告中特別指出鼻塞並不是造成 COVID-19 嗅覺和味覺喪失的成因,而可能是因為 COVID-19 攻擊腦中的嗅味覺感知神經系統。

這個研究計畫仍在持續進行中,參與這個研究很容易,只需要五分鐘來填寫這個問卷,希望近期有罹患呼吸道疾病或是(疑似)確診的人能參與填寫問卷,或是幫忙把這個連結分享給其他人,讓台灣在解密 COVID-19 的全球研究中不缺席。

參考資料

  1. Worldometer – Coronavirus
  2. Real-time tracking of self-reported symptoms to predict potential COVID-19
  3. Anosmia and dysgeusia in COVID-19: A systematic review
  4. Prevalence and Duration of Acute Loss of Smell or Taste in COVID-19 Patients
  5. 衛生福利部疾病管制署
  6. 世界衛生組織
  7. More than just smell – COVID-19 is associated with severe impairment of smell, taste, and chemesthesis
  • 作者資訊/黃亮達(Daniel Hwang)於台灣大學生化科技系畢業後到美國費城賓州大學和西雅圖華盛頓大學留學,現為澳洲昆士蘭大學博士後研究員,做大數據以及統計遺傳學的研究。而文章中所提到的全球化學感覺協會是由作者在費城莫內爾化學感覺研究中心(Monell Chemical Senses Center)工作時的老闆以及同事們所籌創,作者在這個研究計畫中參與問卷設計,主導中文翻譯,以及澳洲負責人。

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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia


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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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