解密疾病與喪失嗅覺味覺的關連:全球科學家需要你的協助!

  • 文/黃亮達(Daniel Hwang)

世紀傳染病 COVID-19(俗稱:武漢肺炎、新冠肺炎)仍在全球肆虐中,目前(19 日)已經感染了超過四百八十萬人,並造成超過三十萬人死亡1 。即使大部分的國家在嚴格執行社交隔離政策後 COVID-19 確診人數已有所改善,但像德國在鬆綁社交限制後病情又隨即回升,顯示當前仍然沒有更有效的防疫手段。

圖/ Pixabay

COVID-19 一般會造成發燒、乾咳和呼吸困難,但嗅覺和味覺喪失的症狀也在許多歐美以及亞洲國家被大量通報。5 月 11 日發表在Nature Medicine的報告甚至指出,在英國和美國的患者中,失去嗅覺比起其他症狀像是發燒、疲倦還有呼吸短促更為尋常4。5 月 13 日的一份系統調查報告指出3, 在疫情重災區包括歐美和伊朗的病人有 22%  – 68% 喪失嗅覺。至於亞洲地區一項韓國研究指出,急性嗅覺或味覺喪失發生在  15%的韓國 COVID-19 患者身上,而且較容易生發生在女性以及年輕人中,大多數病人的嗅覺和味覺功能會在三週內恢復。

嗅覺和味覺喪失已經被許多國家(包含美國、新加坡、紐西蘭、義大利、瑞士和荷蘭等)正式列為 COVID-19 的症狀,然而仍有一些國家在沒有足夠的科學證據下尚未列入。

圖/截圖自衛服部

台灣衛福部疾管署在 4 月 13 日正式將味覺和嗅覺喪失列為 COVID-19 的症狀5,而世界衛生組織 WHO 也在 5 月 4 日的更新中列入6。即便如此,COVID-19 為什麼會造成嗅覺和味覺喪失仍然不清楚,而這個問題也引起了科學家們以及耳鼻喉科醫生們的注意。

透過問卷幫助科學家了解嗅覺和味覺的問題

為了探討這個問題,全球超過 40 個國家 500 位科學家和醫護人員們組成了全球化學感覺協會(Global Consortium for Chemosensory Research),並且共同設計了一個問卷,針對被診斷出 COVID-19 或近期內患有呼吸道疾病的病人回答一系列關於嗅覺和味覺的問題。這份問卷被翻譯成  29 種語言,目前(16日)已經搜集超過三萬份問卷,大多數來自

  • 法文(>10000)
  • 英文(>5000)
  • 義大利文(>4000)
  • 西班牙文(>3000)語系國家。

第一輪的報告指出7,在患有 COVID-19 期間,不儘是嗅覺和味覺,其他口中的感覺(像是汽水的刺激感和冰水的涼感)也會大受影響。在五種基本味覺中(甜、鹹、酸、苦、鮮/肉味),11% 的患者只有單一味覺改變,近一半的患者有兩種以上的味覺受到影響,其中又以鹹味改變最為普遍。

圖/截圖自研究計畫網站

因為一般感冒引起的鼻塞也可能會造成嗅覺和味覺喪失,科學家們在這份研究報告中特別指出鼻塞並不是造成 COVID-19 嗅覺和味覺喪失的成因,而可能是因為 COVID-19 攻擊腦中的嗅味覺感知神經系統。

這個研究計畫仍在持續進行中,參與這個研究很容易,只需要五分鐘來填寫這個問卷,希望近期有罹患呼吸道疾病或是(疑似)確診的人能參與填寫問卷,或是幫忙把這個連結分享給其他人,讓台灣在解密 COVID-19 的全球研究中不缺席。

參考資料

  1. Worldometer – Coronavirus
  2. Real-time tracking of self-reported symptoms to predict potential COVID-19
  3. Anosmia and dysgeusia in COVID-19: A systematic review
  4. Prevalence and Duration of Acute Loss of Smell or Taste in COVID-19 Patients
  5. 衛生福利部疾病管制署
  6. 世界衛生組織
  7. More than just smell – COVID-19 is associated with severe impairment of smell, taste, and chemesthesis
  • 作者資訊/黃亮達(Daniel Hwang)於台灣大學生化科技系畢業後到美國費城賓州大學和西雅圖華盛頓大學留學,現為澳洲昆士蘭大學博士後研究員,做大數據以及統計遺傳學的研究。而文章中所提到的全球化學感覺協會是由作者在費城莫內爾化學感覺研究中心(Monell Chemical Senses Center)工作時的老闆以及同事們所籌創,作者在這個研究計畫中參與問卷設計,主導中文翻譯,以及澳洲負責人。

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