後真相的時代,謠言演化得比病毒快:破解幾個有關新型冠狀病毒的陰謀論

面對武漢肺炎滿天飛的新聞報導、各種社交媒體貼文,真真假假,令人傻傻分不清楚。

哈拉瑞教授在其著作《21世紀的21堂課》提到:「人類一直活在後真相(post-truth)的時代」。

對於有些可以驗證的真相,只要透過客觀的查核程序,就有機會呈現事實。例如,日本的長崎、廣島兩個城市,是否真的遭受過美國貨真價實的原子彈攻擊?

然而,一旦真相被「意識型態」綁架,用戴上有色眼鏡的眼光看事物,就會影響我們判斷真相的基準。即使是面對不言而喻的事實,也會導致信者恆信,不信者恆不信。所謂「後真相」指的就是這種情況,比起客觀陳述事實,訴諸情感及個人信念的論調,更能引人關注並影響輿論。

本文,會盡量整理較為客觀可信的資料來源,幫你破除最近幾個關於武漢肺炎的假新聞或陰謀論。

一、病毒是中國從武漢實驗室外洩的生化武器

在網路流傳的假新聞聲稱,新型冠狀病毒 (2019-nCoV) 其實是中國研發的一種生化武器,源頭是從武漢病毒研究所洩漏出來,進而引發這次疫情。

《華盛頓時報》的報導〈新型冠狀病毒可能來自中國生化武器項目實驗室〉。

該消息的主要來源是引述自美國媒體《華盛頓時報》(The Washington Times) 的兩篇報導,〈病毒爆發地武漢有兩個中國生化武器項目實驗室〉與〈新型冠狀病毒可能來自中國生化武器項目實驗室〉,其採訪一位以色列生化武器專家 Dany Shoham,他聲稱武漢肺炎病毒可能是從生化實驗室外洩,緊接著中文媒體也紛紛跟風報導。

然而,在原始文章中,以及後續 Dany Shoham 在回覆查核組織 (FactCheck.kz) 的內容中都有提到,他僅僅是推測新型冠狀病毒「可能」與中國生化戰的病毒外洩有關係,但是他並「沒有任何證據」。

這麼科幻小說般的劇情,其實一看就十分可疑。根據現有證據,事實是我們對於病毒的來源所知相當有限,中國官方最初認為多起病例與武漢華南海鮮批發市場有高度相關,但是後來發現有些病例與海鮮市場「無接觸史」,所以科學家目前還不能確定病毒的發展方式或來源。

編按:部分相關研究討論請見 武漢肺炎病毒到底從哪來?沒有陰謀論以及蛇和HIV的版本

二、新型冠狀病毒是中國間諜從加拿大實驗室竊取

在網路流傳的一種說法聲稱,在加拿大國家微生物實驗室 (National Microbiology Laboratory) 工作的華裔科學家邱香果 (Qiu Xiangguo) 與她的丈夫程克定 (Keding Cheng),兩者皆是中國的間諜,在 2019 年竊取了冠狀病毒,並向武漢的國家生物安全實驗室走私了病原體,作為中國生化武器項目之用,而且程克定同時也是「冠狀病毒研究專家」。

該消息主要是引用自《Great Game India》的一篇報導〈冠狀病毒生化武器一中國從加拿大偷走冠狀病毒,且武器化〉。

《Great Game India》的報導〈冠狀病毒生化武器一中國從加拿大偷冠狀病毒,且武器化〉

這麼神鬼任務電影般的劇情,我們首先應該要保持懷疑的心態來看待這類資訊。事實上,國際與美國的查核組織 ( IFCN 與 FactCheck.ORG)8,已經向加拿大公共衛生署獲得確認,有關「中國間諜將致命病毒從加拿大走私到中國武漢,而且導致肺炎爆發」的說法,並無事實根據。

此外,加拿大公共廣播公司 (Canadian Broadcasting Corporation, CBC) 也有發布查核報告,澄清加拿大政府從未指控上述兩名科學家為間諜,也未指控他們有攜帶任何冠狀病毒到武漢實驗室。7

三、冠狀病毒與其疫苗早就存在,這是故意製造出來的疫情

Facebook 上流傳幾篇貼文,聲稱新型冠狀病毒,早在數年前已經知道並已獲得專利,並且專利是由英國的皮伯賴特研究所 (Pirbright Institute) 擁有,甚至有人錯誤地暗示新型冠狀病毒是在此實驗室製造的,以及疫苗已經存在。

美國查核組織 (FactCheck.ORG) 已澄清這是條虛假的謠言。英國該研究所的主要任務是預防和控制「牲畜的病毒性疾病」,其所擁有之相關專利,是一種鳥傳染性支氣管炎病毒 (avian infectious bronchitis virus) 的變異形式,只會感染家禽,但不會感染人類,而且這種變異形式是為了減弱此種病毒,並將其作為預防雞疾病的疫苗。6

簡單來說,Facebook 貼文所聲稱的專利與英國研究所擁有的專利,兩種病毒完全是「風馬牛不相及」。除此之外,新型冠狀病毒目前「尚無疫苗」,試想假如真的已經有疫苗,商人們還不爭先恐後地拿出來發大財嗎?

新型冠狀病毒目前「尚無疫苗」,試想假如真的已經有疫苗,商人們還不爭先恐後地拿出來發大財嗎?圖/wikimedia commons

四、冠狀病毒是中國人吃「蝙蝠湯」引起的

新型冠狀病毒的來源,最被廣泛傳播的消息就是指控武漢人吃蝙蝠等野味,網路上有影片流傳,一名中國女子形容蝙蝠吃起來很像雞肉,引起了不小的反彈聲浪。

然而實際上,該影片的拍攝地點「不是在武漢」,而是中國著名旅遊節目,在 2016 年於西太平洋的帛琉,由主持人汪夢雲所錄製的影片,其中的蝙蝠並非野生,而是當地人飼養的果蝠。

這裡的重點是,中國並不流行蝙蝠湯,而蝙蝠只是「可能的」病毒來源之一。

 

五、科學家預測新型冠狀病毒將殺死 6,500 萬人

根據《Business Insider》報導,美國約翰霍普金斯衛生安全中心 (Johns Hopkins Center for Health Security) 科學家 Eric Toner,在 2019 年 10 月曾做出「代號 CAPS 的虛構病毒」之預測模型,根據電腦模擬在病毒爆發 6 個月後,全球都會出現病例,18 個月後會有 6,500 萬人死於這個病毒。

網路上有很多人誤解這項研究,並自行腦補,將 6,500 萬人死亡與新型冠狀病毒聯繫起來。實際上,約翰霍普金斯衛生安全中心已作出聲明,表示該研究旨在模擬全球對潛在流行病的反應,儘管研究的情況很相似,但「並不是」在預測新型冠狀病毒爆發將殺死 6,500 萬人。

六、中國已有 10 萬個新型冠狀病毒確診病例

來自英國《衛報》(The Guardian) 的報導,一位倫敦帝國學院 (Imperial College London) 的公共衛生專家 Neil Ferguson 警告,他的「最佳猜測」是中國已有 10 萬例新型冠狀病毒確診患者。另一個在 YouTube 的一段影片,推測由武漢一名護士所拍攝,有近 80 萬人次觀看,其聲稱中國確診新型冠狀病毒的患者超過 9 萬人。

以上數字都遠比中國官方的說法要來得多,這些嚇人的數字很容易「令人誤解」,因為僅僅是一種猜測,尚沒有證據也無法確認。

這些嚇人的數字很容易「令人誤解」,因為僅僅是一種猜測,尚沒有證據也無法確認。

雖然,關於中國政府是否準確地報告了新型冠狀病毒之影響程度,值得我們保留合理懷疑。中國政府也在社交媒體上,不斷地打擊針對新型冠狀病毒的言論。但現階段,中國確切感染人數仍屬未知,截至 2020/02/07 中國官方通報的確診病例約為 3 萬人。

面對真假新聞,社交媒體平台如何應對?

Facebook、Twitter、YouTube 和 TikTok 等平台,充斥著有關武漢新型冠狀病毒的錯誤資訊,目前每間社交媒體公司都表示,他們正在以各種方式,以及在不同程度上,減少有關冠狀病毒虛假消息的影響。

例如,Facebook 正在與第三方事實查核夥伴合作,以減少被評定為假新聞的貼文,並在這類貼文設置警告標示。Twitter 的方式則是當使用者搜尋「冠狀病毒」時,放置了一個連結到美國疾病控制與預防中心 (CDC) 的警告標籤。

現今人們常常在社交媒體上,對自己認同的資訊「按讚」,接著這些網站平台就會持續推薦你可能喜歡的相關資訊。這導致我們的視野,也被這些社交媒體「局限」在與自己理念想近的象牙塔中。

最後結語也是在警惕自己,如果你不願意被困在「後真相」的雲裡霧裡,想多多理解事情的因果關係及複雜性,就只能多費點勁去查證資訊,並嘗試看一些與自己立場不同的觀點,盡量不要先入為主的評斷任何事物。

延伸閱讀:

參考資料:

  1. Recode – Vox. How tech companies are scrambling to deal with coronavirus hoaxes.
  2. Independent.co.uk. Coronavirus: The truth about the conspiracy theories and fake news on China’s outbreak.
  3. 台灣事實查核中心,【部分錯誤】網傳「中國將承認新冠病毒來自P4實驗室」、「多位專家:病毒或來自武漢P4實驗室」?
  4. BBC news. Coronavirus: How Facebook, TikTok and other apps tackle fake claims
  5. BBC News 中文,武漢肺炎:隨疫情擴散全球的五大假新聞
  6. FactCheck.ORG. Social Media Posts Spread Bogus Coronavirus Conspiracy Theory.
  7. CBC news: Online claims that Chinese scientists stole coronavirus from Winnipeg lab have ‘no factual basis’
  8. FactCheck.ORG Coronavirus Wasn’t Sent by ‘Spy’ From Canada

關於作者

Jaffer Yang

畢業於成大微免所,現職醫學寫作。出於對醫學領域的興趣及工作經驗實務接觸,樂於將自己喜愛的科普知識,以淺白的文字讓更多人了解,曾著有《圖解醫療》一書。

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