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身體有「恙」成為犯罪鐵證?惱人的蟲子也可能是破案關鍵——《犯罪手法系列3:法醫昆蟲學》

麥田出版_96
・2019/08/30 ・2566字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 506 ・六年級

編按:本文轉載自《犯罪手法系列3:法醫昆蟲學》,敘事方式類似影集《CSI:犯罪現場》,寫到犯罪與屍體相當直接,接近用餐時間請謹慎服用。

這一次,警方要追捕的是性侵殺人犯

在加州的一起性侵殺人案中,與節肢動物有關的專業知識發揮了重要的功能,協助警方鎖定犯罪現場的一名犯罪嫌疑人。 1982年8 月,一支搜救隊伍在千橡市 (Thousand Oaks) 郊外的一條泥土路旁,發現一具赤裸的 24 歲女性遺體。死者倒臥在一處緩坡上的大棵尤加利樹下,靠近一片平坦的野生燕麥田。屍體被斷枝和矮樹叢蓋住了一部分,顯然是凶手棄置在那裡的。該名女子的上衣綁在她的脖子上。由於屍體是在夜裡發現的,警方便將之留待隔天天亮,原封不動,以對犯罪現場進行有效搜索。儘管未移動屍體,文圖拉郡警局重案組 (Ventura CountySheriff’s Office Homicide Team) 的一名警長仍對該區做了初步搜索,搜索行動從當晚 10 點進行到次日凌晨兩點。

追捕兇手的道路漫長又艱辛,在這一次的案件節肢動物們又會如何幫上忙呢?圖/Pixbaby

那天早上稍晚,該名警長注意到自己的腳踝、腰部和臀部有幾處紅腫發炎的咬傷,傷口讓他想起幾年前在肯塔基州服役時被恙蟲咬傷的情形。後來,他發現 23 名搜救隊員中有 20 人也有類似的咬傷。在加州南部鮮少看到恙蟲攻擊人類,所以這些叮咬很不尋常。

驗屍結果顯示該名女子遭到勒斃,身上留有精液,確認了因性侵而萌生殺人動機的可能性。但在驗屍過程中,並未發現遭恙蟲咬傷的痕跡。

隨後,在檢視對犯罪嫌疑人脫衣搜身所拍攝的照片時,警長注意到其中一人的小腿、腰際和臀部有著和他類似的咬傷。他認為自己和搜救隊員以及犯罪嫌疑人身上的咬傷,跟犯罪現場之間可能有什麼關聯。為了確認,他聯絡加州大學洛杉磯分校 (University of California at Los Angeles) 公共衛生學院,對方將他轉介給加州州立大學長堤分校 (California State University, LongBeach) 的恙蟲研究實驗室,實驗室的詹姆斯.韋伯博士 (Dr.James Webb) 同意協助調查。韋伯博士帶了幾名實驗室成員來到犯罪現場採集恙蟲。

恙蟲正義的一咬,突破迷霧重重的重案

恙蟲是恙蟎科 (Trombiculidae) 蟎蟲的幼蟲,這些蟎蟲有著異乎尋常的生命週期。恙蟲是吸食組織液的體外寄生蟲,以蜥蜴、嚙齒類、鳥類和人類等脊椎動物為宿主,牠們吸附到宿主身上,只吃一餐就脫離宿主,掉落到土裡完成發育。在人類身上,恙蟲叮咬會造成局部過敏反應,導致皮膚紅腫,症狀好發於貼近衣物的皮膚上,我聽說癢得要命(怪哉,我研究恙蟲超過 25 年,還不曾被咬過呢)。在隨後的發育階段(若蟎1期 (nymph) 和成蟎期),這些蟎蟲成為掠食者,吃小型土棲節肢動物和牠們的卵。

恙蟎的幼蟲極小,因此即使是意圖逃竄的兇手也防不勝防。圖/截自衛生福利部疾病管制署2013年恙蟲病防治講習之講義

就土壤酸鹼值、相對濕度和溫度而言,掠食階段的蟎蟲有相當特定的生存條件,所以分布範圍很有限。確實,有些蟎蟲習慣了在灌木底下的棲地,只是移到區區 15 呎外的草地上就活不下去。而牠們的下一代還會繼續待在同樣的棲地上,等待宿主出現。

所以,犯罪嫌疑人身上有恙蟲咬傷,大有可能表示他曾出現在某個相當特定的地點。

採樣時,韋伯和他的團隊設下陷阱,捕捉犯罪現場一帶的小型哺乳動物。除了採集蜥蜴、放置黑色的盤子(專門用來捉恙蟲的裝置),他們自己也不小心成為恙蟲的誘餌。收集來的 7 隻蜥蜴中,有 6 隻渾身都是貝式真恙蟎  (Eutrombicula belkini)2 。在加州,貝式真恙蟎是出了名地愛攻擊人類。捕鼠器捉到了幾隻沙漠林鼠、幾隻鹿鼠和一隻囊鼠,只有囊鼠和其中一隻沙漠林鼠成為貝式真恙蟎的宿主。黑色的盤子也採集到同一種恙蟲。採樣過程中,隊員觀察到恙蟲跑到他們的靴子上,其中一名倒霉的隊員對恙蟲別具吸引力,總共被咬了 43 下。

而在犯罪現場周邊的其他區域,採樣團隊並未採集到大量的恙蟲。

身體有「恙」,成為嫌疑人百口莫辯的鐵證

訊問過程中,犯罪嫌疑人說自己是在千橡市的姊姊家中被跳蚤咬了。於是,採樣團隊到她家做了跟犯罪現場相同的採樣和陷阱。房子位於千橡市的郊區,野草沿著車庫生長,院子裡有精心栽種的草坪,整塊地側邊還種了一排夾竹桃。採樣團隊沿著車庫和籬笆布置陷阱,並在草坪上放置黑色的盤子。他們沒有捉到小型哺乳動物,並且只採集到一隻蜥蜴。這隻蜥蜴是鱷蜥,體外完全沒有寄生蟲。黑子的盤子沒有捕獲任何恙蟲。事實上,採樣團隊沒找到任何的恙蟲、跳蚤,或其他符合犯罪嫌疑人身上叮咬痕跡的節肢動物。

恙蟲的叮咬除了會紅腫過敏,也非常的癢。圖/GIPHY

在 1982 年 10 月的一場預審中,韋伯提交了昆蟲方面的發現。該名犯罪嫌疑人有性侵前科,但除了恙蟲之外,沒有什麼物證能證明他和這起案件的關聯。昆蟲被認為是充分的證據,犯罪嫌疑人因性侵和謀殺遭到起訴,並於 1983 年 2 月受審。根據警方的調查、驗屍報告和昆蟲證據,檢察官主張該名犯罪嫌疑人在現場強暴並殺害了那名女性,並在試圖以雜草掩蓋屍體時遭到恙蟲叮咬。被告承認, 8 月 3 日傍晚他和那名女性在一起,亦即她生前最後被人看到之時。但被告聲稱兩人分開時她還活著,而且他從沒去過屍體被發現的地點。辯護律師表示:那些咬傷可能是其他昆蟲所致,例如跳蚤。檢方則堅稱:被告身上的咬傷是典型的恙蟲咬傷,而且完全不符合跳蚤叮咬的特徵。檢方的說法是正確的。

恙蟲叮咬的證據,再加上文圖拉郡貝式真恙蟎的分布範圍非常有限,實際上已經排除了犯罪嫌疑人在別處遭到叮咬的可能性。

陪審團判定被告性侵罪與謀殺罪成立,處以無期徒刑,不得假釋。

譯注

  1. 一般而言,不完全變態昆蟲的生命史包含4個階段:卵期、若蟲期、亞成蟲期和成蟲期。
  2. 此種類無既定譯名,在此依其學名翻譯。

——本文摘自《犯罪手法系列3-法醫昆蟲學:案發現場的蠅蛆、蒼蠅與甲蟲……沉默的目擊者如何成為破案證據》,2019 年 6 月,麥田出版

 

文章難易度
麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。


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海豹在臺灣出現合理嗎?鼻頭漁港海豹現身事件和跟著浮出水面的反思

chungweiyou_96
・2021/10/27 ・3368字 ・閱讀時間約 7 分鐘

本週(10/24)在臺灣瑞芳的鼻頭漁港首度發現一隻靠岸在本島的海豹,這個消息對很多人來說都非常的興奮!但另一方面,這隻海豹也讓一些問題跟著浮出水面:比方如何辨識海豹、海獅等鰭腳類動物?新北市動保處為何要捕捉這隻海豹?海豹出現在臺灣合理嗎?港內的垃圾如何處理?跟著本文,讓我們來一一了解!

海豹、海象、海獅、海狗,傻傻分不清楚?

在分類方面,首先我們知道鰭腳類動物(Pinnipedia)就是指這類四肢演化成鰭狀的海洋哺乳類動物,主要分布在溫帶與寒帶(但仍有少數例外,如加拉巴哥海獅 Arctocephalus galapagoensis 所分布的加拉巴哥群島就是位處熱帶)。

鰭腳類動物包含了海象、海豹、海狗以及海獅,對一般人來說確實是個挑戰。其中較好分的就是海象,擁有一對非常醒目的獠牙;其次則是海豹,海豹是沒有外耳的,後腳看起來更接近尾巴,因此在岸上移動困難;而海獅和海狗就不好分了,在分類上的定義也不夠明確(海狗是海獅類群的其中一分子),要分辨的話,普遍主要會從海獅體型較大、雄海獅有明顯鬃毛、體毛較粗等來大致區分。

環海豹。圖 / 作者提供
加拉巴哥海獅。圖 / 作者提供。

為何要把海豹抓起來?可能的原因與反思

然後就是新北市動保處為何想要捕捉這隻海豹了。這個問題大概可以拆解成以下幾項:

一、因為海豹是外來種?

新北市動保處處長在新聞稿以及鼻頭漁港現場,都說了海豹是外來種云云。

外來種的定義是「某物種直接或者間接靠人為力量抵達某原分布外的地點者稱之」;反過來說,靠自身能力(飛行、游泳、空漂、海漂⋯⋯)抵達臺灣的生物,就不是外來種。而目前經清查,各大水族館以及海洋公園等地,都說並沒有遺失海豹的情況之下,這隻在鼻頭漁港出現的海豹,就不能以外來物種的標準處置(如果有所謂的外來種處置方式的話啦)。

二、還是哺乳中的小海豹?

10 月 25 日早上,我也在鼻頭漁港現場攝影,並目擊了圍捕經過。詢問過後發現,現場所有準備圍捕海豹的人員,沒有一人知道那隻海豹究竟是什麼物種。如果有小小做點功課,至少會說可能是斑海豹或者港海豹的其中之一,但現場沒有人說出上述的任何名字。

就我個人在現場觀察和攝影,個人認為比較可能是港海豹(Phoca vitulina),但因為港海豹和斑海豹(Phoca largha)外觀相當相似,所以也不敢直接說死。

港海豹分布於亞洲、歐洲以及北美洲的溫帶和寒帶地區,IUCN 判定無危,數量穩定。如果現場人員都無法判斷這隻海豹究竟是哪個物種,要人如何相信 24 日報導中說的「專人判定是哺乳期中的小海豹」?專人是哪位?以這種不夠可信的理由想要把海豹抓起來,似乎操之過急。

那我們就來看看這隻海豹是哺乳期幼仔是否合理吧!首先,港海豹在介於 2 月到 7 月之間產仔(緯度越高越晚生),產仔之後,媽媽只花 3-4 週的時間哺乳,之後就離開寶寶讓牠獨立生存。所以假設牠最晚在 7 月出生,又哺乳長達 4 週,圍捕當天已經是 10 月 25 日,怎麼算都不可能是所謂的「還在哺乳期的個體」!

有新聞報導小海豹可能跟母豹走失。圖/NowNews

根據 Monica Muelbert 和 William Don Bowen 在 2011 年的研究[1]顯示,港海豹幼仔平均在產後 24.1±0.44 天斷奶,斷奶的當下體重為 24.9±0.45 公斤 (n=52)。鼻頭漁港的這隻港海豹雖然沒有被抓起來量體重,但目測體長約 1 公尺、體重超過 25 公斤應該是沒有懸念,怎麼看都不是哺乳期的幼仔,還腦補了跟父母走散等劇情,用意只是想合理化捕捉的動作嗎?

這次在鼻頭漁港的港海豹。圖 / 作者提供。

三、擔心小海豹在漁港內受傷?

基本上這隻迷路到臺灣的港海豹,應該視為如同迷鳥一樣的狀況。同樣是史上首見,2014 年金山小白鶴剛到的時候,動保處也沒有急著要捕捉,那為什麼這隻港海豹就要抓?在「外來種之說」以及「哺乳期幼仔之說」都有些不可靠的情況下,處長接著說因為牠在漁港內可能會被漁船或者漁具等弄傷,所以想要捕捉之後去野柳海洋世界給獸醫師檢查,再找適當的時機和地點野放。

這個理由我可以接受,但正值東北季風強盛,當天早上天氣也一直都不好,港外的浪況相當驚人,捕捉人員雖然沒有抓到港海豹,但間接把港海豹趕出港外,在這種浪況極度不佳的海象之下,是不是逼著牠去冒更多的險?漁船在這種天氣也不會出港作業,若能讓牠在港內休息幾天,也觀察幾天,等過幾天天氣好,港海豹也因為喘息幾天而恢復體力(一路從溫帶南漂到臺灣肯定非常消耗體力),再有所動作應該也不遲?

金山小白鶴。圖 / 作者提供。

後來,10/25早上離開鼻頭漁港前,動保處處長說,他們當天的捕捉行動其實也想要測試、觀察港海豹的行動能力。看起來牠逃走的時候很正常,游泳的速度也是非常快,應該是健康無虞的個體。

港海豹出現在臺灣合理嗎?

至於港海豹出現在臺灣到底合不合理?要回答這個問題之前,要先知道一個概念:動物在某地點族群數量變多,新的個體競爭不到資源(或者數量沒變多,但環境品質劣化導致資源減少)時,就有可能冒險向外拓展新領地。

如果是海豹,在這個過程中,就有可能被強大的洋流帶往意料之外的低緯度地區,比方沖繩和越南都有發現過海豹的紀錄。至於臺灣的部分,昨晚看到李璟泓(里山基金會發起人)學長挖到一則老新聞,說 1957 年 8 月就有漁船在臺灣海峽撈到海獅(但其實比較像海豹);2013 年 6 月,蘭嶼東清灣海灘上也曾發現了一隻斑海豹屍體;所以此事件並不是完全沒有前例可循,在試圖妄下結論之前,真的要先花時間找資料啊。

1957年的報紙新聞。圖/取自國立公共資訊圖書館。

番外篇:港內垃圾怎麼那麼多?

再來就是港內的垃圾問題了。在港海豹離開後,已經有工作人員清理了鼻頭漁港內的垃圾,效率很高。大家看到海豹照片的時候,大多都會順便譴責一下垃圾過多的問題。

我也同意港內垃圾必須清理,但這個問題並不是當地人維持乾淨、不亂丟垃圾就能解決的。海洋四通八達,你在某地海邊撿到的垃圾有相當機會其實是遠方其他地區的人丟棄的。這是個相當大的議題,希望大家除了譴責當地人以外,有機會也可以幫忙參加淨灘活動。

鼻頭漁港的海豹與垃圾。圖 / 作者提供。

最後也想特別討論一下,大家如果遇到不熟悉的野生動物該如何應對。每個人對於動物的認識程度不盡相同,總有機會遇到一些自己不認識的動物。建議大家如果遇到不認識的動物,首先務必保持冷靜、安靜,並仔細觀察,記下特徵;如果有機會,就拿出手機拍攝一些照片。取得照片後安靜的離開遭遇動物的現場,讓雙方皆留有一些空間,千萬不要試圖捕捉或者攻擊,除了有犯法之虞,也可能弄巧成拙反而被動物攻擊!

後續,你可以主動搜尋一些管道尋求辨識協助,比方如果你看到的是一隻不熟悉的青蛙,可以有禮的請教一下臺灣兩棲類動物保育協會,以此類推,就看你看到的是哪個類群動物,找相關團體請教即可。甚至,現在社群網路如此發達,你只要 po 在自己的版面上,就有人會幫忙轉貼至各大相關版面,進而獲得解答。你的照片,或許還有可能協助研究者有新的發現!

總之,先觀察、後拍攝,最後安靜離開,就是標準遭遇不熟野生動物的 SOP 囉!

當然最後還要補一句,可以跟上百年難得一見的港海豹來臺事件,真是高興!榮幸!萬幸!Cheers!

參考資料

  1. Monica Muelbert, William Don Bowen, Duration of lactation and postweaning changes in mass and body-composition of harbor seal, Phoca-Vitulina, pups, 2011

chungweiyou_96
952 篇文章 ・ 245 位粉絲
大家好,我最喜歡的類群是兩棲爬行類動物,但基本上對於所有動物的神奇和美麗都是無比嚮往。
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