一次看懂子宮頸癌疫苗

隨著科技的發展,疫苗不僅能使用於預防大規模的細菌性的傳染疾病,也能用於對抗會引起癌症的病毒。例如行之多年的 B 型肝炎疫苗就能有效避免感染 B 型肝炎病毒,進而降低罹患肝癌風險,而最近很熱門的子宮頸癌疫苗也是少數能預防癌症的疫苗之一。

會致癌的人類乳突病毒是什麼?

子宮頸癌是由人類乳突病毒 (Human Papillomavirus,HPV) 感染所導致,是目前台灣女性十大癌症死因的第七位。人類乳突病毒主要藉由性行為接觸感染,目前已知病毒型別約有 200 種。不同病毒型別喜歡出現的位置與癌化的風險都有所不同,因此不同的病毒型別便會引發不同的病症。其中會導致人類生殖道或肛門黏膜皮膚感染的型別約有 40 種,有 15 種屬於容易導致癌化的高危險型別。

子宮頸癌。
圖/wikipedia

高危險型別中較常見的型別依序為第 16、18、45、31、33、52、58 等,其中第 16 與第 18 型佔最高的癌化比例(70% 子宮頸癌;90% 肛門癌),也是台灣地區最常見的兩種型別;而第 6 與第 11 型則容易引起生殖道疣(尖形濕疣、菜花)或輕度子宮頸病變,是癌化風險較低的型別。

目前科學家已經知道,人類乳突病毒的感染已經被證實和子宮頸癌、陰道癌、會陰癌、陰莖癌、食道癌、肛門癌、肺癌及口腔癌等發生相關。99% 以上的子宮頸癌都與人類乳突病毒感染相關。未施打疫苗前,臺灣每年平均約新增 1500 名子宮頸癌患者,造成逾 600 人死亡。

截自 2018 年,目前在十個縣市(新北市、桃園市、新竹縣市、台中市、彰化縣、雲林縣、彰化嘉義縣市、金門縣)已提供免費施打,並在 2018 年 11 月起,國健署預計規劃公費提供全台國一女生接種,預計能提供 10 萬人注射疫苗。

預防子宮頸癌,有兩招

目前的人類乳突病毒疫苗(簡稱 HPV 疫苗),證實可以預防感染 HPV,減少 6 至 7 成的子宮頸癌發生。但要甚麼時候打疫苗、打甚麼疫苗,才能有效預防子宮頸癌呢?

初級主動篩檢:接種子宮頸癌疫苗

初級主動防護指的是滿九歲,第一次性經驗前主動接種子宮頸癌疫苗,早期建立免疫系統對抗病毒的能力,以預防人類乳突病毒的感染。

目前以英國和澳洲為首,除了青少女外,也積極推廣將青少年納入子宮頸癌疫苗注射的範圍。因此未來子宮頸癌疫苗,是否也應該思考正名為人類乳突病毒疫苗,且針對青春期的民眾全面施打,這部分還有待討論。

次級被動防護:子宮頸癌抹片檢查

次級被動篩檢指的是定期「六分鐘護一生」的子宮頸抹片檢查。只要開始有性行為,不論任何年齡都有可能感染人類乳突病毒。因此在初次性行為的三年內就應該開始接受檢查。現在全民健保也有提供 30 歲以上女性,每年一次的免費檢查。即便接受子宮頸疫苗之後,也應該定期做子宮頸抹片檢查,才能更確保個人健康。

四價?九價?該打哪一種子宮疫苗?

科學家目前已發現超過 200 種人類乳突病毒,目前 15 種會增加患癌機率。有部份屬「高風險」類別的 HPV 在持續感染下可能會導致子宮頸癌,以及其他較罕見的癌症如陰道癌、陰戶癌、陰莖癌及肛門癌等;也有一些 HPV 會引起俗稱「椰菜花」的生殖器疣。

子宮頸癌疫苗屬於不活化疫苗,根據美國疫苗接種諮詢委員會 (Advisory Committee on Immunization Practices ,ACIP) 的建議,9 歲就可以開始施打子宮頸癌疫苗,11-12 歲還未有性經驗的女性建議接種;13-26歲的女性,如果還沒有接受預防接種或未完成完整接種,繼續完成接種還是對抗病毒的意義;26 歲以上,如果還沒有性經驗的女性,接受疫苗施打也還會有部分的保護力。

子宮頸癌疫苗不只適用於女性,對於預防男性罹患俗稱「椰菜花」的生殖器疣,也有相當保護力。接種的原則與女性大致相同,按照年紀與風險的不同,26 歲前接受疫苗接種,仍有程度不一的保護力。

臺灣目前在各醫療院所,可以選擇三種子宮頸癌疫苗。這三種疫苗,最主要的差別在於預防感染人類乳突病毒之價數。

所謂的「價數」就是疫苗預防的病毒類型數目,價數越高,能對抗的病毒也越多,保護範圍也越廣。完整接種子宮頸疫苗的程序都需要接種三劑,各有不同的保護範圍與施打時間:

  • 二價的「保蓓 (Cervarix®)」疫苗:
    可預防第 16、18 型人類乳突病毒的感染與相關病變,此外對第 45、31 與 52 型人類乳突病毒感染亦有交叉保護力。10 歲以上可以接種。
  • 四價的「嘉喜 (Gardasil®)」疫苗:
    可預防第 6、11、16、18 型人類乳突病毒感染及相關病變。可預防 9 至 26 歲的子宮頸原位腺癌、子宮頸上皮內贅瘤等以及生殖器疣(菜花、尖性濕疣)。
  • 九價的「嘉喜 9 (Gardasil 9®)」疫苗:
    可以預防第 6、11、16、18、45,31,33,52,58 型人類乳突病毒的感染。除了針對生殖器疣菜花、尖性濕疣之外,總共涵蓋了七種高風險的病毒類型,而這七種病毒,是 98% 子宮頸癌感染的病毒類型。

由於不同的病毒型會互相干擾,價數越高的疫苗,雖然保護力越高,但在藥廠的研發難度也越高,價格也會越高。

子宮頸癌疫苗會有副作用嗎?

施打子宮頸疫苗後的注意事項,與其他注射型的藥物相差不大。除了可能會造成注射部位暫時性的局部紅腫、疼痛、搔癢或瘀青;較敏感的患者也會出現頭暈、噁心、頭痛、發燒、疲倦、肌肉關節痛的症狀,建議在接受疫苗後,原地先休息 15 分鐘以上,也能使用冷敷緩解痛感及消腫。

圖/pixabay

幾年前子宮頸癌疫苗,曾經在日本引起極大爭議,至今厚生省都還未恢復施打。爭議的來源是數名接受疫苗的少女,同時出現極為嚴重的神經問題,影響行走與生活。但目前根據世界衛生組織與美國食品藥物管理局的大規模研究,都一致認為這些症狀和施打子宮疫苗,都還是有待釐清因果關係的個案。

子宮頸癌疫苗的安全性與效益,還是相當值得信賴,也是各個國家相當重要的公共衛生政策。

記得定期做抹片檢查

子宮頸癌疫苗的目的是提升免疫系統識別體內有人類乳突病毒的機率,間接降低感染病毒與發生後續相關疾病的機會,並不能保證接種疫苗的人,可以完全不會受到感染。因此每年定期的子宮頸癌抹片檢查,還是照顧自己非常重要的方式。即便已接種人類乳突病毒疫苗,仍須定期接受子宮頸抹片檢查,不只是可以預防子宮頸相關疾病,也能維護生殖相關系統的健康。

如果已經發現懷孕,那麼不建議在懷孕期間施打子宮頸癌疫苗。但如果是在接種疫苗期間,才突然發現懷孕,也不需要終止妊娠,剩下的幾劑,可以等待產後繼續完成就好。目前研究顯示,親餵母乳期間,母親還是可以接種人類乳突病毒疫苗,並不會因此使寶寶受到傷害。

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關於作者

黃馨弘

非典型醫學人,既寫作也翻譯,長期沉迷醫療與科技領域,難以自拔。

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