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環境荷爾蒙是什麼?為什麼走到哪遇到哪呢?

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

各式各樣的塑膠材料,在我們的日常生活中幾乎無法避免。圖/hans@pixabay,CC0

「女童天天接觸塑膠製品,兩歲就來了初經」、「外食族男子,因為長期使用塑膠容器導致過度肥胖」這些年,作為人類最廣泛利用的材料「塑膠」,除了難以分解的環保因素備受矚目外,塑膠類也跟近年來很受矚目的「環境荷爾蒙」息息相關。

究竟環境荷爾蒙是什麼?為什麼走到哪遇到哪呢?

首先,可不要以為環境荷爾蒙只與塑膠類材料有關喔。環境荷爾蒙其實泛指進入人體後可以影響荷爾蒙作用、影響健康的化學物質。由於荷爾蒙在人體內有訊息調控的「傳令兵」角色,所以只需要少量這類的化學物質就有可能會有巨大的作用。其種類非常多樣,已知 323 種化學物質被歐盟列為環境荷爾蒙,主要包括農藥殺蟲劑(如 DTT)、工業產品(如多氯聯苯 PCB)、塑化劑(如鄰二甲酸酯類)、金屬污染物(如甲基汞)、其他化學副產物(如戴奧辛)等。

「環境荷爾蒙」最常見的來源就是人類的化學製程,可能是成品或是副產品。過去許多化學物質在沒有經過完整「化學生命週期」評估管控下,進入大規模生產後,才被發現到可能會出現影響人類與環境健康的嚴重副作用,而其中最嚴重、也是現在人類需要一同處理面對的類別就是「環境荷爾蒙」。

圖/analogicus@Pixabay, CC0

橫跨多部會管理的環境荷爾蒙管制

就如前面所提及的,環境荷爾蒙種類非常多,隨時有可能出現在我們生活周遭的任何一個項目中,也因此,要管控也絕非單一法令、部會就能夠達成的工作,需要藉由跨部會才有機會達成。環境荷爾蒙物質的管理橫跨了行政院環境保護署、行政院農業委員會、經濟部、衛生福利部、財政部與內政部,範圍不可不謂廣泛。

這項跨部會的任務目前由行政院環境保護署擔任「環境荷爾蒙管理計畫」之召集機關,對食品、食品容器器具包裝、奶瓶、兒童玩具、農產品、建材等項目中含的環境荷爾蒙進行管制,並且會進行市售產品抽測監控,以其將影響減到最低。(詳見:國內各部會環境荷爾蒙相關法規

「環境荷爾蒙管理計畫」近期的重要成果包括幾個項目,包括:

  1. 針對環境荷爾蒙,進行跨部會法規強化及增修訂達 35 項。如環保署近期擴大購物用塑膠袋限制使用的管制對象;研擬管制化妝品、個人清潔用品不得添加塑膠微粒等。經濟部則加強將水龍頭、旅行箱、開飲機等多項商品增列檢驗項目。
  2. 進行各項環境荷爾蒙檢測:在 2017 年的管理計畫中合計完成市場檢測指標物質或抽測總件數 4 萬 7,000 件以上;環境流布調查達 4,373 筆檢測數據。
  3. 加強民眾宣傳及溝通,舉辦環境荷爾蒙物質相關說明會、研習、記者會及教育訓練總數達 297 場次,環境荷爾蒙物質宣傳訊息或廣告 26 則,還包括相關網站維運,包括環保署建置「環境荷爾蒙管理計畫專區」平台、建立「毒性化學物質環境流布調查資訊網站」,以及衛福部持續更新管理「塑膠食物容器宣傳網站」。

政府各相關部會將持續積極執行「環境荷爾蒙管理計畫」,健全臺灣的環境荷爾蒙相關化學物質管理體系,針對國際管制資訊進行收集,並且研提後續的管理規劃,強化相關管理法規,減少相關物質暴露,確保民眾健康的生活環境。

該如何避免可能的危害?

圖/ArkkrapolA @Pixabay, CC0

而除了關心政府單位的作為,身為消費鏈最末端的我們又要如何避免自己受到環境荷爾蒙的傷害呢?

絕大多數日常生活中的環境荷爾蒙,來自於食衣住行中透過食物與容器而被人體吸收,因此需要注意的自然也是這幾個方向囉。在食物方面,應該要注意飲食的來源盡可能多樣化,避免毒素在體內累積;謹慎選擇餐具容器,避免不可靠的塑膠容器或者將不耐熱的容器再加熱;並且做好資源回收,讓廢棄物中的化學物質沒有流入環境中的機會。

就跟現今仍在使用的許許多多塑膠材料相同,環境荷爾蒙存在於我們生活中短期內仍是一項必然會遭遇到的風險,但隨著人們的使用意識提升,主管機關持續介入相關檢討與修改,終有一天環境荷爾蒙將從日常的潛在風險轉成為歷史名詞。

參考資料:

  1. 國際癌症研究署-致癌物質列表
  2. 泛科學-搞懂七大類塑膠使用法,才不會餐餐吃「塑」
  3. Shibamoto, T., Yasuhara, A., &Katami, T. (2007). Dioxin formation from waste incineration. In Reviews of environmental contamination and toxicology(pp. 1-41). Springer, New York, NY.
  4. PlasticsEurope-Plastics – the Facts 2017
  5. 衛福部食藥署-塑膠食品容器宣導網站
  6. 泛科學-用塑膠容器會吃到塑化劑?都是擴散作用搞的鬼!

延伸閱讀:

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

 

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關於作者

行政院環境保護署毒物及化學物質局

行政院環境保護署毒物及化學物質局,落實毒物及化學物質之源頭管理及勾稽查核,從源頭預防管控食安風險,追蹤有害化學物質,維護國民健康。

網站:https://www.tcsb.gov.tw/

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