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看球賽、去踏青,你有想過那些被踩踏的草皮們嗎?

2018世界盃足球賽終於在克羅埃西亞與法國的激烈廝殺中結束,創造了具有歷史性意義的一刻。所謂「歷史性的一刻」不單是指法國時隔20年再度奪冠這件事,如果你把視線移動到球員的腳下,注意到那片被輾壓的翠綠草坪,千萬別小看它,那些看似平常的草株可是劃時代的產物!

那些帶來歡樂的草坪並不簡單

公園的草地是親子遊樂的好去處。圖/pixibay

草坪之於現代人的重要性,從四處可見的庭園、公園、各類球場就可以看出,隨著都市越加發展,人們似乎就越渴望從綠草中尋求心靈解脫。有需求必須要有供給,要保持綠草如茵絕對不只是種種草那麼簡單,草坪管理是一門集結了植物、機械、化學、管理等專業知識的學問,需要大量金錢建造、維護,有時候,從一個地方的草坪品質,就能看出當地的經濟、產業發展情況。

以室外網球為例,自1877年首度舉辦以來,溫布頓網球錦標賽便一直使用指定的草坪場地,最早期,他們選擇當地的幾個草種混合種植,直到20世紀中期,農業科學蓬勃發展,世界各地開始研究如何繁殖、養護青草,讓球場草坪管理技術有了革命性的轉變。

1951年,英國的體育草坪研究所 (Sports Turf Research Institute, STRI) 接管了溫網的草坪管理事務,如今溫布頓球場那片由5400萬株黑麥草所組成的柔軟草坪,便是研究員數十年的心血。每年,為了為期兩周的賽事,他們會花費一整年的時間做準備,並且隨時觀測天氣狀況做調整,以確保草坪的完美。

著名網球選手羅傑.費德勒在溫網的比賽畫面。圖/wikipedia

為什麼溫網對草坪的品質要求這麼高?答案是因為,除了視覺上要看起來完美,草坪的彈性、柔軟度以及品質的一致性都會影響到球員的表現,一點點的變化球員都很容易感受到。這和鋼琴的觸鍵、音色會影響到音樂家的發揮是同一個道理。

不只是網球,各種球類諸如足球、高爾夫對球場草坪也同樣十分重視,而越重要的國際賽事對草坪品質的要求越是嚴謹。以2016年中國發生的「鳥巢草坪事件」為例,當時原定要在北京國家體育場進行一場國際足球賽事,主辦方卻突然宣布因為「連日強陣雨」的關係取消比賽。言下之意就是:鳥巢的草地維護技術不成熟,又被暴雨侵襲,造成場地不堪使用。可見越是大型的體育場地,草坪的日常維護就越需要被重視。

草坪的草到底是什麼草?

在討論草坪的維護方式之前,想必大部分的人都會有個疑問:草坪的草到底是什麼草?事實上,草坪草種與氣候型態有很大的關係,因此世界各地適合的草種都不太一樣,也需要由不同方式繁殖、栽培。大部分的草坪草種都屬於禾本科 (Gramineae or Poaceae) 植物,在這龐大的家族內, 羊茅亞科 (Festucoideae)、畫眉草亞科 (Eragrostoideae) 及黍亞科 (Panicoideae)三種最常被利用為草坪草。

草坪草種依照適合的種植地區被分為溫帶型草種(俗稱冷季草)與熱帶型草種(俗生暖季草)。羊茅亞科的適合氣溫為10~24度,屬於溫帶型草種,溫網所使用的多年生黑麥草屬於此類;畫眉草亞科黍亞科的適合氣溫則為25~35度,屬於熱帶型草種,台灣球場最常使用的狗牙根(俗稱百慕達草)便屬於畫眉草亞科植物。

被選為體育場地的草種通常會有以下幾種特性:耐踐踏,否則踩幾下就不能活了;要足夠柔軟,才能減緩衝擊力,防止運動員受傷;復原性要強,才能不斷從受傷中振作,維持欣欣向榮的模樣。

黑麥草與百慕達草都具備以上的特性,但黑麥草較難養護,因為它不耐冷也不耐熱,也完全禁不起乾燥,需要時常澆水,但若是場地積水它也受不了,像「鳥巢」的黑麥草就是因為排水不良才會陣亡。然而,由於黑麥草非常柔軟,讓溫帶地區相當喜愛這個價格高又難養護的草種,不論是網球場和足球場都能發現它的蹤影。

和嬌貴的黑麥草相比,百慕達草好養許多,在乾旱、潮濕的環境下都能夠存活(但偏好潮濕),耐鹽性也極佳,唯一的缺點就是不能在遮蔭處種植,若沒有足夠的陽光,百慕達草便難以儲存碳水化合物等能源,無法長久存活。台灣很喜歡種植這種易存活、價格又便宜的草種,各類球場、飛機跑道周邊和道路邊坡都能看見它們。桃園國際棒球場便是其中一個使用100%百慕達草的案例,但今年年初,草坪終究受不了五月天11場演唱會的輾壓,被重新鋪設了一次…

黑麥草與百慕達草比較。圖/戴淨妍製

種草難 維護更麻煩

在鋪設了草坪以後,就要開始進行日常維護。草坪最忌諱的就是雜草入侵,一旦雜草開始在草坪間蔓延,除了破壞美觀、影響草株的生長,也很有可能會滋生病蟲害。為了解決雜草問題,現代球場多半會選擇化學除草的方式,而非人工除草,以減少時間、人力成本。

但若要根本的解決雜草問題,還是要適時做好灌溉、施肥、通氣(註)、刈割等措施,管理草坪的生長速度與密度,讓草株保持身體健康,才能抵禦疾病威脅。以溫網的草坪管理為例,為了防治病蟲害,他們測試不同的農藥來清除害蟲和雜草,使用混合土壤以加強地面的彈性、堅固性,並且使用肥料讓草坪成長得更快速、色澤也更美麗。

要管理好草坪,施肥是必要的。圖/pixibay

而今年世足賽舉辦場地也備受關注,原因在於此屆世足賽所使用的12座球場中,有6座球場,包含決賽場地莫斯科盧日尼基體育場 (Luzhniki Stadium),使用了全新研發的  SISGrass 草坪。SISGrass 是一種由95%天然草,5%人造纖維縫製而成的草皮,製造者宣稱 SISGrass 因為深度嵌入了人造纖維,強度絕對足以承受比賽期間的踩踏,並且不會讓球員有踩假草的違和感。但與製造商的說法相反,有日本隊隊員表示,由於  SISGrass 的摩擦係數和天然草坪不同,會影響足球的旋轉角度,導致它移動到與自己預期中不同的位置,這讓球員覺得很混亂。

SISGrass是人工合成的非天然草坪。圖/wikipedia

國際足球總會 (FIFA) 向來對草坪品質要求極高,也堅持使用天然草坪,今年卻打破了這樣的規則使用了非天然草坪,可謂一項劃時代的改變。使用 SISGrass 草坪擁有優、缺點,它能讓與俄羅斯一般氣候過冷,不適合種植天然草坪的國家也能在重大賽事中使用非天然草坪,但與天然草坪相異的質地也為球員帶來不適應感。未來世足賽是否還會允許使用非天然草坪,就要看國際足球總會後續的評估了。

草坪管理是一門很專業、很花錢的學問,但就現在來說仍然很重要。若草坪管理者能夠充分理解相關知識,並配合不同場地的特性加以調整,使用最少的能源來保持草坪的美觀與安全,方能減少環境汙染、能源消耗的問題。

  • [註]通氣將中空的管子插入土中,再把管子中空部位取得的土塊從土壤中 拔出來,遺留的洞,配合緊接的鋪砂操作填入新的砂土以改善根圈的土壤質地並提高土壤的透氣性。

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泛科的新人實習生,希望能在這個資訊過量的時代裡,留下有價值文字。
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