利瑪竇誕辰|科學史上的今天:10/6

萬曆二十四年(1596年)九月裡的一天,傳教士利瑪竇看了一眼房間裡的自鳴鐘,胸有成竹的等著他事先宣告的日蝕時刻到來。他期盼這次的成功預言不只令南昌地區的官民震驚佩服,還能一路傳到朝廷,讓他有機會覲見中國的皇帝。

利瑪竇。圖片來源:wikipedia

他來中國已經13年,為了化解阻力,他試過換上佛僧的服裝傳教,無奈似乎弄巧成拙,人們總以為天主教是佛教的一個分支而已。倒是他帶來的自鳴鐘、天球儀、日晷儀等器械引來更多人前來觀賞;尤其他繪製的「坤輿萬國全圖」竟是中國第一張世界地圖,讓中國人開了眼界,才知道原來世界如此之大。那些士大夫們似乎更受撼動,一位知府還將地圖借去刊印流傳。利瑪竇心想:或許透過科學,他們更能接受來自西方的宗教;因而他製作更多地球儀、天體儀、日晷等分送給不同官員,並改穿上儒士的服裝。

其實利瑪竇來沒多久,就恰恰遇上中國欽天監兩次準確預報日蝕的時間,讓他相當訝異中國在天文科學上原來也有獨到之處。只是天文學到明朝停滯已久,所沿用元朝的大統曆已經超過百年未作修正,利瑪竇發現朝廷這次預測的日蝕時間將會有很大的誤差,這正是他的絕佳機會。

日蝕如他所預告的準時出現,利瑪竇果然聲名大噪。五年後他終於被召見前往皇宮,然而他並未如願見到皇上──萬曆皇帝根本不理朝政久矣。他進貢的天文儀器並未產生他希望的影響力,但他至少獲准定居北京,可以繼續影響朝中的士大夫們;其中最重要的一位就是徐光啟。

徐光啟與利瑪竇將歐幾里得的《幾何原本》前六卷翻譯成中文。我們現今使用的點、線、面、三角形、銳角、直角、鈍角、平行線、對角線、圓心、外切……等名詞就是源自於此。只不過,也就只有這些數學名詞像文物般流傳下來,利瑪竇帶進來的科學知識與方法,根本滲透不入僵化的古老中國,就像他進貢的物品只是被束之高閣……。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


泛科學首款自製商品

【時時科科.2020】桌曆+線裝筆記本開始預購

3月6日化學元素週期表首次發表、3月14月圓周率日、11月17日瑪莉‧居禮誕辰……【時時科科 2020桌曆】 精選不容錯過的科學日,讓你記下屬於自己的重要日程,也記下科學史上的精彩片段。科學就在你手邊,既是轉角的冷知識,也是隨手翻開的每一天!


泛科學院獨家新課募資 限量5折預購 🚀

【兒童基礎財商養成-家長篇:10堂課搞懂兒童理財教育】

孩子從 3 歲開始知道錢有支付的功能,5 歲之後孩子想要的東西越來越多。財商(FQ)即生活,這堂由泛科學院與布萊恩兒童商學院攜手共同企劃「兒童基礎財商養成-家長篇」線上課程,以家長的視角理解如何與孩子溝通金錢觀念!➡ http://bit.ly/2kMxsOV

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策