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錢從哪裡來?從錢的從前開始說起

寒波_96
・2017/08/17 ・2281字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 489 ・五年級

大家都愛錢。
神智正常的人類中,除了極少數以外,都想要有更多錢。大多數人都覺得自己錢不夠用,想要賺更多錢,最好還不用付出太多心力,能錢滾錢更好。

錢又不能吃,為什麼大家都愛? 圖 / 取自Maxpixel 

錢,不是天然產物,而是人類的發明。這項人類歷史上最重要的發明之一,是在多久以前誕生的,經歷過哪些變化,又對人類有什麼影響?來看看美國大學(真的叫作 American University,位於華盛頓特區)的人類學教授 Chapurukha Kusimba,看待錢的考古學視角〈When – and why – did people first start using money?〉。

有錢有事:多功能的錢

根據考古記錄,人類最早使用貨幣(currency),至少可以追溯到4萬年前。人類早在舊石器時代已經互相交易,像是用燧石工具交換別人的人造物。而錢(money)現身的年代更晚一點,它的型式也不斷演化,從天然物品,演變為金屬硬幣,又變成紙鈔,直到今天的數位型式。但用錢的目的大致上還是那些:交易、支付、作為價值標準、儲存財富、帳戶單位。

美金!圖/取自 wiki

人類的文明與發展,和錢密不可分,對考古學家來說,藉由研究遺址中的各式錢與貨幣,能深入了解古代的貿易,還有人群之間的互動。要認識人的歷史,務必不能忽視錢的歷史。

關於錢的起源,有不少試圖解釋的理論,這些論點也反映了錢的多功能性。錢能作為交易時,雙方共同接受的標準,讓交易得以進行;錢可以促進不同的社會彼此合作;社會階級能被錢延續;錢也是政治權力的具體展現。一些證據指出,錢是因應交換禮物,與償還債務的目的而生。

貨幣的各種型式

種類千變萬化,天然產生的稀有物品,都曾被作為貨幣使用。許多較為少見的天然材質,像是銅、金、銀、琥珀、黑耀石,都曾經成為貨幣;珍珠母(mother-of-pearl)被廣泛用於美洲原住民的社會;用貝殼( cowry shells)製作的錢幣,在非洲、亞洲、歐洲、澳洲都出現過;也有活的動物,例如牛,直到很接近現代時仍被作為貨幣。

3000 年前中國的貝殼錢。圖/ PHGCOM, CC BY-SA

西元一世紀以後,世界各地,主要是在歐洲、亞洲、北非出土,用鉛、銅、銀、金等材料做成的硬幣,標識著人類開始大量造幣。古羅馬、伊斯蘭、印度、中國,都發展出自己的前現代商業。

金屬貨幣成為用於交易的錢,可歸功於它本身便於攜帶、耐用、容易運輸,以及內生性的價值。其他型式的財產與錢,像是乳牛,大家都是畜牧社會的話,互相交易相當合適,然而牛遠比金屬不容易運送,要是碰上天災更是馬上完蛋,這就不如金屬貨幣了。

金錢流動,促進了人與人的交流

錢被發明以後,隨即與政治密不可分。使用金屬錢幣,政治領袖可以決定金屬的生產,包括採礦、冶煉、鑄造各步驟,還能掌握錢的流通與使用。收稅,更完全是政治權力的展現,稅金能用於供養貴族、經營政府單位、維繫軍隊。

錢也能成為穩定社會的力量,讓人能夠和平的交換物資、資訊、服務,不論是同一群體之內,或是在不同的人群之間。過去就跟今日一樣,沒有社會能完全自給自足,錢能讓各個社會互通有無。人用各種貨幣,可以取得本來沒有的資源、降低風險、創造同盟與友誼。

錢是人類共通的語言。圖/取自 robertocandelaria

各個時代、地區的人類,不論從事的是採集狩獵、遊牧、農業,或現代城市生活,都需要用錢,錢是全人類共通的語言,雙方貿易時就算語言不同,只要拿出錢來,對方也能意會。

在東非發現的「永樂通寶」

錢能讓人交換資源,建立地理範圍很大的貿易網路。年代介於西元 700 到 1450 年的「海上絲路(Maritime Silk Road trade)」,就讓印度洋周圍的歐洲、中東、阿拉伯、東非、南亞、東南亞、東亞地區,形成一個龐大的跨國貿易網路。而考古學家,靠著研究錢的流向,能夠追尋古代人與人之間的交流與互動。

東非肯亞的 Manda,是個位於印度洋西側的貿易港口,Kusimba 在自己的考古挖掘中,2012 年時於此地,找到 600 年前的「永樂通寶(Yongle Tongbao)」。永樂通寶是由銅與銀鑄造,中間有穿孔的金屬錢幣,最初發行的年代是明朝永樂皇帝,也就是去世後廟號明成祖的那位,還活著的時候。

肯亞出土,600 年前的永樂通寶。圖/Chapurukha Kusimba 拍攝。

明成祖在世界歷史上最出名的事跡,是任內的鄭和下西洋,而永樂通寶也在鄭和率領,兼具政治與貿易的任務中被大量帶往海外。永樂通寶後來成為各地廣泛使用的貨幣,成了考古學家追蹤貿易交流的一項指標。現在我們知道,來自中國的錢幣,最遠甚至抵達了非洲東岸的肯亞。

地理上,東非還是與伊斯蘭世界比較接近。考古記錄顯示,根基於貨幣的市場經濟,在那個時期正在發展。在東非海岸,斯瓦希里(Swahili)的國王與商人,為了促進貿易而信仰伊斯蘭,和中東、南亞商人做生意。錢幣不只是地方性事務,也是人類之間連結的象徵。

錢促進資源交流,還有不平等

除了促進資源交流、連結人群的正面效果外,貨幣也帶來某些負面影響。比方說,現代中國與非洲的來往,遠比鄭和與永樂皇帝的年代更深更廣,然而比起當年帶來錢幣,象徵長距離友誼的鄭和拜訪時,如今雙方的關係卻也更不平等了。

從天然的貝殼、珍珠母、到人為鑄造的金屬,再變成紙幣,一直演化為現代無形的數位化貨幣,錢在今日的角色與影響,仍與古代沒有太大的不同。

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寒波_96
152 篇文章 ・ 367 位粉絲
生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》