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寵物專屬的高科技玩具—《知識大圖解》

知識大圖解_96
・2017/03/01 ・1098字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 491 ・五年級
本圖節錄自《How It Works 知識大圖解 國際中文版》第 29 期(2017 年 02 月號)。

Pet tech 時代來臨

約 40% 的英國家庭有飼養寵物。隨著人們的生活益加忙碌,飼主可能無法時時刻刻提供毛小孩足夠的關愛,這對雙方都不好受。不過,有了科技的幫助,我們便能隨時注意寵物的一舉一動,確保牠們即便獨自在家也不會無聊。從自動發球機到 Wi-Fi 餵食器,市面上已有許多裝置能協助飼主,讓寵物過得快樂又健康。

日益擴大的寵物科技市場是「物聯網」的應用實例之一;物聯網是將日常用品連上網際網路的技術。寵物科技裝置透過 Wi-Fi 或行動傳輸技術連上網,讓飼主能以智慧型手機輕易地查看家中寵物的狀況,並與之互動。如此一來,即便你人在辦公室忙得不可開交,也能從遠端關心家中的毛小孩,甚至偶爾給牠些點心。

Petzi

Petzi 寵物攝影機。圖片來源/Petzi

這款攝影機讓你能利用專屬的智慧型手機 app 隨時關心家中的寵物。廣角鏡頭能提供觀察毛小孩的絕佳視角。此外,只要按個按鍵,Petzi 甚至會投放零食。

Shru

會自動朝各個方向滾動的貓玩具 Shru 。圖片來源/PDX Pet Design

這款蛋形玩具能讓你家的貓咪整天玩個不停。根據貓科動物的獵物外型與習性而設, Shru 會自動朝各方向滾動,吸引貓咪的注意力。以 USB 將 Shru 接上電腦後,你也可以自行調整其行為模式。

GoBone

裝滿飼料並且到處滾動,吸引狗狗追逐的 Go Bone。圖片來源/mygobone.com

裝有輪子的塑膠骨頭裡放滿了點心,會四處移動好引誘狗狗來玩。GoBone 提供身心上的刺激,激勵狗兒去追逐、啃咬、吠叫和食用內存的食物。每次充飽電可使用達 8 小時之久。

PetChatz

可以和寵物視訊通話,並且自動餵食飼料的 PetChatz 。圖片來源/PetChatz

這款互動系統透過家中的 Wi-Fi 連上網路, 讓你能透過手機 app 與家中的寵物進行視訊通話。此系統的壁面裝置具有餵食功能,而地面上特殊的 PawCall 按鈕甚至能讓寵物主動打電話給你。

Whistle 活動監視器

可以裝在項圈上的健身追蹤器 whistle。圖片來源:whistle.com

Whistle 是專為犬隻量身打造的健身追蹤器,能自動偵測寵物的活動程度與健康狀況。只要將一個小型圓片置於項圈上,你就能透過專屬的手機 app 監看狗狗每天的活動情形。


 

 

本文節錄自《How It Works 知識大圖解 國際中文版》第 30 期(2017 年 03 月號)

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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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