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《異星入境》的外星語言是怎麼回事?

火星軍情局
・2017/02/21 ・2276字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 518 ・六年級

外星人都是說英文嗎?起碼好萊塢電影都是這麼演的嘛,不過《異星入侵》(Arrival)這部電影卻不是這樣。如果你喜歡像《星際效應》這樣要動腦筋、挑戰自己的科幻電影,絕對不要錯過!

假設有外星人造訪地球,他們是不是會先學會人類的語言,然後翻譯一下就好了?未必這麼簡單。

異星入侵》告訴我們:如果雙方的思考、表達方式完全不同,就沒有傳達意念的基礎,不是簡單的翻譯就能解決。電影裡有這麼一句話:「任何衝突中掏出的第一個武器是語言。」所以~~讀理工的別再驕傲了,請站到後面去,這一次輪到文科來拯救世界了。

先警告你哦,下面可是有一點劇透的。

__________這是防雷分隔線__________

如果章魚會說話?語言的表現方式與物種、環境有關

跨物種間的對談現場會是怎麼樣的情形?讓我們先繞著章魚幻想。章魚還算比較聰明的動物,如果有一天他們發展出足夠的智力,他們會有怎樣的語言文字?

聲音可在水中傳播,因此只要他們有發出聲音的器官,就可以藉聲音,或「說話」來溝通。

文字呢?雖然他們或可同時拿八隻筆畫圖寫字,但根本不需這麼麻煩,因為他們本來用來偽裝的變色表皮根本是一個的高解析力的螢幕,可以隨意把思想投射到自己的身上,在他們的文化初期可以投射複雜的圖形表達自己的情緒,圖形漸漸變成意義更豐富的文字,而且傳達訊息比人類一筆一畫的文字還有效率。(想像:每個字是個二維條碼,他們的一句話會含有多少資訊!)因為這個文字的信息量太大,說話的速度跟不上,就會發展出語言與文字分道揚鑣的情況。

章魚的表皮根本就是一個可折疊的高畫質螢幕,顏色質地都可模仿。這一系列照片就是章魚偽裝變身的過程。影片在此

所以咯,電影裡面的七足外星人(heptapods)有控制「墨汁」的能力,可以噴出複雜的圖像成為句子,當然有可能上面的例子一樣,讓文字、語言脫鉤。既然談的是外星語言,就不要以為那是地球人想像得到的。

語言影響了時間觀

電影裡引用的一個重要的理論是語言學的「沙皮爾沃爾夫假說」(Sapir–Whorf hypothesis),認為語言會決定人的思考方式和對世界的認知。故事中的人類文化一開始就錯了,「以為」時間是單向、不可逆進行,但是來訪的七足外星人卻「正確地」明白時間不過是幻象,過去未來都在他們面前展開,這也當然也表現在他們的語言中。當女主角學會外星語言,才恍然大悟,開始「回憶」起未來的事。

有的語言學家對這部電影的原著《你一生的故事》頗不以為然,認為它對沙皮爾沃爾夫假說的解釋太誇張了。對此我要說:拜託好嗎,這是科幻小說,當然可以把理論延伸到極致好刺激讀者的大腦和感動。你什麼時候聽到天文學家看《星際效應》後說它曲解黑洞的理論!

現在的語言學者普遍認為語言不會決定思考方式,但仍是具有影響力的。舉例來說,英文沒有後天、大後天……等詞,因此大家一早起床都要提醒自己今天星期幾,才能跟人家約「星期四一起喝咖啡吧」,不像中文的世界可以寒盡不知年地過說「大後天再見囉」。

巴布亞新幾內亞偏遠內陸的 Yupno 人卻有與眾不同的時間觀:說到未來就指向當地河流的源頭,過去就是河流的下游,更慘的是這條河蜿蜒曲折,所以 Yupno 的時間也不是線性的。

語言影響了思考模式

還有更特別的例子。澳洲土著辜古依密舍人(Guugu Yimithirr)的語言裡沒有前後左右,只有東南西北。所以我伸出東邊的手給你北邊的臉一拳,趁你昏頭轉向又給你西邊的臉一記飛踢,最後你被我撂在地上的時候竟然只有南邊一半是熊貓臉。因為辜古依密舍語沒有以自己為基準的相對座標系,這讓必須時時確認絕對地理座標,他們的語言確實影響了思考模式。

編按:關於一個國家的語言,反映了該國的文化、心靈和思維模式,還有哪些例子?也可以參考這本有趣的書:《小心,別踩到我北方的腳!》

想像一下,如果有一種語言沒有詞可以形容過去未來、沒有數目字,那會是什麼樣子?亞馬遜河流域的 Pirahã 族土著就是一個例子。因為沒有過去,他們永遠活在現在,他們的孩子從來沒有聽過故事,因為那是過去的事。他們絕不笨,但即使學了葡萄牙語也無法數到十。

亞馬遜河流域的 Pirahã 族土著。圖片來源:Flickr,Mídia NINJA。

有的語言更缺乏抽象的概念。19 世紀末的英國傳教士 John Paton 到了南太平洋的塔納島,那裡的土著過著互相殘殺的生活,人與人間沒有互信。Paton 想要翻譯聖經,竟然發現當地語言沒有信心、信賴這個詞,而這正是基督教的關鍵思想。

如果同在一顆地球上的語言都有這麼大的差異,想想看和外星人溝通會有多困難。下一次碰到外星人的時候,千萬不要遺漏文組的人啊。

參考資料:


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火星軍情局
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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

5/2-5/26 早鳥 $260 限時搶購,購票請洽:https://kham.tw/t14cjEav

ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
  9. 恐龍走路長甚麼樣子?|在雞的屁股裝上一根棒子就知道!
  10. 貓是液體嗎?|喵星人的貓體力學大解密!

五大互動體驗,只有實驗了才知道

展區現場將規劃五種關於搞笑諾貝爾獎得獎研究的實際互動體驗,讓你能夠化身為小小研究學者,一起來實際試試看、探討世界上經典的搞笑研究!

  1. 吐司永遠是塗奶油的那面先落地嗎?
  2. 挑戰「說話干擾器」!你能夠堅持把話說完嗎?
  3. 極高速烤肉!液態氧+木炭可以燃起多大的火花?
  4. 活性碳內褲過濾屁味?沒有比較沒有傷害
  5. 旋轉吧!高速助產裝置,離心力有助生產?

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

購票請洽:https://kham.tw/t14cjEav


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