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要怎樣才能得搞笑諾貝爾獎?頒獎典禮怎麼玩?有臺灣人得過嗎?–那些關於搞笑諾貝爾獎的二三事

趙軒翎
・2016/09/23 ・4714字 ・閱讀時間約 9 分鐘 ・SR值 483 ・五年級

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「你花了這麼多年,就為了研究這個?!!!!」

你在說完你的研究後,曾經讓你身邊的同事搖頭,感嘆你怎麼把好不容易申請到的研究經費花在這上面,但讓你身邊的親朋好友聽了大笑不已嗎?或許你拿不到諾貝爾獎,但你可以試試搞笑諾貝爾獎。

搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)是將 Ignoble(不名譽的)和 Nobel Prize(諾貝爾獎)這兩詞做結合,它並不是要諷刺諾貝爾獎,而是對諾貝爾獎做了一個有趣的模仿。這個獎項是由《科學幽默期刊》(Annals of Improbable Research)所舉辦,頒給那些完成一些「乍看令人發笑,後又引人深思」成就的人(honor achievements that first make people laugh, and then make them think),大多得主都是真真實實的科學家,當然也有些例外。

最狂的頒獎典禮

現在每一年的頒獎典禮都是在美國哈佛大學的桑德斯劇場(Harvard’s Sanders Theatre)舉行,近幾年舉辦時間選在真正的諾貝爾獎公布的前。以 2016 年來說,諾貝爾獎預計在 10 月 3 日起開始公布各個獎項的得主,搞笑諾貝爾獎頒獎典禮則在美國時間 9 月 22 日舉辦。搞笑諾貝爾獎和諾貝爾獎公布時間相近也就算了,搞笑諾貝爾獎的得主就是由諾貝爾獎得主頒發!

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2006年搞笑諾貝爾獎頒獎典禮現場,可以看到舞台上散落的紙飛機。圖/Jeff Dlouhy@flickr

全場亂飛的紙飛機

每年搞笑諾貝爾獎頒獎典禮怎麼開始?除了主持人之外,主辦單位還會請出一名身上帶著安全帽,胸前背著一個紅色靶心的人物,在宣布典禮開始的那刻讓台下所有觀眾將手中的紙飛機射向台上的靶心。雖然這樣說,但你可以想見全場紙飛機根本到處飛。這個「傳統」在 2006 年曾因「安全考量」而停止,但現在看近幾年的頒獎典禮仍可以見到紙飛機四處飛的場景,看來應該也沒那麼不安全。

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  • 第25次第一屆搞笑諾貝爾獎開場群眾丟紙飛機畫面

https://www.youtube.com/watch?v=Pz4C75FnlEg

甜便便小姐

在每年的頒獎典禮上,搞笑諾貝爾獎的 10 名得主,分別只有 60 秒可以解釋他的研究。看過各種頒獎典禮的朋友都知道,得主在講得獎感言的時候時常太感動、有太多人要感謝,以致時間到也講不完而大超時。那搞笑諾貝爾獎要求科學家在一分鐘內講完自己的研究,這不是天方夜譚嗎?

別擔心,搞笑諾貝爾總有他自己的方法,可以解決這難解的頒獎典禮難題。每一年他們會找一名八歲左右的「甜便便小姐」(Miss Sweety Poo/Sweety-Poo),這個抱著娃娃的小女孩不是只是普通的按鈴提醒,而是會在得主發言超過一分鐘時站道得主身旁大叫:「請停下來吧!煩死人了!」(Please stop! I’m bored.)絕不要以為她只是喊一次就算了,而是會喊到得主下台。得主通常都會因為受不了聽她一直大叫而趕緊結束下台,也不知道是否會有得主鼓起勇氣和這小女孩硬拚,死命不下台,不過確實有出現過得主試圖拿糖果、錢誘惑甜便便小姐,希望她不要再大叫。

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2000年的甜便便小姐正在阻止當年的醫學獎得主 Pek Van Andel 繼續演講。圖/Improbable Research

2016 年很可惜的是沒有甜便便小姐。這一年的主題是「時間」,主要是圍繞在科學家制定「潤秒」這件事情上。因此這一年的甜便便小姐被換成了「人體鬧鐘」,不僅從 8 歲小女孩進階成成人,而且還是三人小組!

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2016年典禮上的人體鬧鐘。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

用歌劇唱的科學迷你劇

每年搞笑諾貝爾獎會根據每一年的主題,推出一個搞笑迷你劇穿插在頒獎典禮中。2016 年抓緊潤秒主題推出「The Last Second」迷你劇,描述一個記者採訪一個科學家想撰寫關於潤秒的新聞,兩人卻開始密謀要用多出來的一秒來做壞事。兩人的對話都是用唱的,身後還有一排「時鐘人」幫忙合音。

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2016年迷你劇。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

不過值得一提的是,每段迷你劇開始前,都會請一位相關領域的科學家解釋該年主題背後的科學原理,真的很認真啊!

24/7 演講

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24/7演講。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

頒獎典禮還會邀請一些科學家談他們的認真研究,還讓他們講兩次!第一次給 24 秒讓科學家講解他研究的原理、技術(可想而知,會安排人認真計時,並且瘋狂提醒他們);第二次他們只能講 7 個字總結自己的研究,而且要讓大家都能懂。

其他你值得注意的頒獎典禮細節

搞笑諾貝爾獎頒獎典禮的講台上,真的是有超級多有趣的點值得認真看完一次直播。包括全身塗銀的人體 spotlight,拿著手電筒幫主持人和貴賓打光;拿著一大疊講稿的心理學家 Jean Berko Gleason 上台致詞,卻只開心、優雅的講了「Welcome, welcome」就走下台(閉幕則是改成「Goodbye, goodbye」);搞笑的現場科學實驗「A moment of science」;競爭與真正諾貝爾獎得主約會的競賽等。每年都讓人期待,而且每年都可能有些小調整或是新的創意。可見科學家們玩起來也是挺瘋狂的。

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拿著一大疊講稿的心理學家 Jean Berko Gleason,每年都會來給「Welcome, welcome」和「Goodbye, goodbye」演講。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

如果仔細看每年搞笑諾貝爾獎的英文全名,會發現一件很特別的事情。以 2016 年來說,這是搞笑諾貝爾獎的第 26 年,一般狀況應該會寫成「第 26 屆搞笑諾貝爾獎」,但事實上卻是「第 26 次第一屆搞笑諾貝爾獎」(The 26th First Annual Ig Nobel Awards)。為什麼要這樣寫?難道前面 25 次都沒頒出去嗎?當然不是。搞笑諾貝爾獎官方說,會這樣定的原因是因為他們認為「每一年都是一個新的開始」。

這些搞笑諾貝爾獎得主是怎麼產生的?

每年搞笑諾貝爾獎會收到來自全世界超過 9000 個新的提名,再加上之前所又未能獲選的提名者,都會是今年的候選人。今(2016)年已經舉辦到第 26 年的搞笑諾貝爾獎勢必已經累積出超級龐大的候選人名單,真的很難想像要如何從滿滿的名單中選出每年的10個候選人!

負責決定得主的是搞笑諾貝爾獎委員會,這個委員會的成員包括了科學家、科學作家、運動員、公職人員以及其他各式人物。這些委員們負責從一輪又一輪的討論中不斷篩選,直到產出最後的得主名單。其中有趣的是,在整個討論過程的最後一天,委員會會隨機邀請一位路人,進入這個討論中協助決定得主。

當這最後名單產生之後,搞笑諾貝爾獎委員會就會開始進行調查,確認這些得主們是否真的存在(而非虛擬人物),以及他們是否真的做過被提名的這個研究/行為。等到這個流程都確認完之後,才會通知各個獎的得主。

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搞笑諾貝爾獎官方吉祥物「The Stinker」,是一個倒地的思想者。圖/搞笑諾貝爾獎官網

得到這個獎有什麼好處?

雖然說大多得主其實想得到諾貝爾獎大於這個獎項,但鮮少人會拒絕領獎。

在取得最終名單後,委員會會悄悄通知得主他得獎的消息,同時轉達得主有拒絕領獎的權利。根據委員會的說法是很少得主拒絕,換句話說,其實真的有得主拒絕過,但我們也無從知道是誰,和多少人曾經拒絕就是了。

如果有一天你得了諾貝爾獎,你可以獲得獎牌以及 800 萬瑞典克朗的獎金(相當於台幣 3652 萬元),當然如果有人跟你得同一個獎項就得跟他分享這比獎金了。不過若你得到的是搞笑諾貝爾獎,那麼在過往你拿不到任何一毛錢。但這麼說現在有獎金囉?是的,搞笑諾貝爾獎在 2013 年頒給每個得主 10 萬億辛巴威元,這數字聽起來很大,但實際轉換成台幣,約 120 元左右。

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10 萬億辛巴威元,其實辛巴威幣已經停止在市面上流通了。圖/截圖自2016頒獎典禮直播影片。

不過搞笑諾貝爾獎得主也別太難過,因為你還能獲得一個獎牌!這跟諾貝爾獎很不一樣的是,諾貝爾獎每年頒發的獎牌樣子都相同,但搞笑諾貝爾獎的獎牌每年可都很不一樣,而且都很幽默。例如,2013 年的獎牌上有一把小槌子,旁邊還有的標語寫著「在緊急狀況發生時,用槌子打破玻璃。」雖說感覺很實用,但拿到這獎牌也真不知道該說什麼。

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2016年搞笑諾貝爾獎獎牌。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

說那麼多,那我可以提名搞笑諾貝爾獎嗎?

根據搞笑諾貝爾獎的官網,你隨時都可以提名任何人或團體成為候選人(甚至是你自己),只要寄封信就好了!

等等!在你已經開啟 email 或拿出信紙準備寫上自己的名字前,你要知道幾件事情:

1.雖然你可以提名你自己,但很難得獎

依據搞笑諾貝爾獎官方統計,每年的提名者中平均 10~20% 為自我推薦,但這群人卻很少很少得獎。這代表這些搞笑諾貝爾獎得主在做研究的時候其實是很認真的,並非以獲得搞笑諾貝爾獎為目標,莫名出現這樣的「笑果」可能也是他們始料未及的。

2.你還是可以提名,但請附上足夠審查的資訊

3.提名是會被保密的嗎?

別擔心提名過程的保密問題,因為搞笑諾貝爾官方最自豪的是搞丟提名者的紀錄——不管是何時、何地,或是誰因為什麼理由提名了誰。(咦?這樣對嗎?)

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所以有台灣人已經得到搞笑諾貝爾獎了嗎?

擁有台灣國籍的諾貝爾獎得主,我們可以想到李遠哲、丁肇中,那台灣也有人得過搞笑諾貝爾了嗎?

別懷疑真的有,而且還獲得了四次!

台灣首次獲獎是在 1995 年,由立法院獲和平獎,得獎原因是他們證明了政客互相拳打腳踢,比起發動戰爭,更能為他們獲取更多利益。

2007 年謝國楨因發明「抓住銀行搶匪的羅網陷阱系統」,而獲得該年的經濟學獎。這個系統的運作方式是在銀行大廳布置一張羅網,當銀行搶匪出現時,這張羅網就會從天而降抓住搶匪,有興趣的人可看以下影片。當年頒獎典禮謝國楨並未出席,原因是搞笑諾貝爾獎主辦單位找不到他,幸好後來 Taipei Times 的記者有順利找到並採訪他

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在 2008 年,由台北醫學大學洪傳岳等人獲化學獎,他們證明可口可樂不會殺死精子。

2015 年,在美國喬治亞理工學院任職的楊佩良(Patricia Yang)和胡立德(David Hu)與同事們共同獲得物理學獎,他們的研究發現幾乎所有體重在3公斤以上的哺乳動物,不論體型,都可以在21±13秒之內完成排尿。

獲得搞笑諾貝爾獎是個榮耀嗎?

文章最開始有提到搞笑諾貝爾獎頒給那些「乍看令人發笑,後又引人深思」的事情。這些科學家做的事情可能常被形容為瘋狂、搞笑或不認真,但事實上搞笑諾貝爾獎希望大家看到這些與眾不同、具有想像力的想法,也希望讓人重新發現科學是一個有趣的事情。

  • 創辦人馬克.亞伯拉罕斯(Marc Abrahams)TED演講(另有中文字幕版

《科學幽默期刊》的共同創辦人馬克.亞伯拉罕斯(Marc Abrahams)曾在 1999 年撰文以及後續許多訪問中,談過他怎麼看待這個他所創辦、看似非常不正經的獎項,他說搞笑諾貝爾獎並非用來嘲諷這些得主,也不是要去評論這些研究的好與壞,或是討論這研究室重要或不重要。這個世界太多獎項是用來獎勵那些優異的人,像是諾貝爾獎,或是給運動員的奧運金牌,但在搞笑諾貝爾獎上不是。

曾獲 2006 年搞笑諾貝爾昆蟲學獎的荷蘭生物學家巴特.諾爾斯(Bart Knols)曾在訪問中提到,他認為搞笑諾貝爾獎讓科學家能去做超乎常人想像的事情,激發人們對於生活中的小事產生求知慾。值得一提的是他也是 2005 年諾貝爾獎得主,不過他是跟著一群人——國際原子能總署(International Atomic Energy Agency)共同獲得和平獎。

獲得搞笑諾貝爾獎或許沒辦法實質上獲得什麼,但對得主來說或許這是一個機會來讓全世界知道你曾很認真的做了一件事,即使它真的很搞笑。

最後送上搞笑諾貝爾獎每年頒獎典禮都會說的話:

「如果你還沒拿到過搞笑諾貝爾獎——已經拿過就更好了——來年好運!」

參考資料:

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趙軒翎
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在「一日生科,終身科科」的年代,即使鬧家庭革命都堅持要念生科,卻在畢業之際決定走出實驗室找尋新的出路。因緣際會就這麼踏入了科學傳播領域,雖然一路跌跌撞撞,但仍相信自己可以用知識改變這個世界。聯繫方式:scimonth.chao@gmail.com

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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

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你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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文章難易度

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【2023 年搞笑諾貝爾化學與地質獎】舔石頭以外,猛獁象竟是海龜湯?
寒波_96
・2023/10/20 ・2211字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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搞笑諾貝爾獎每年都是新的開始,2023 年也不例外。今年「第 33 次第一屆搞笑諾貝爾獎」頒發十個獎項,「化學與地質獎」以看似獵奇的舔石頭博取不少眼球,不過得主揚.扎拉謝維奇( Jan Zalasiewicz)的文章中,其實還提到另一件知名的歷史公案。

1951 年晚宴真相,竟然是海龜湯?!圖/americanoceans

1951 年晚宴真相,竟然是海龜湯?!圖/americanoceans

文學史上用味覺帶出情節,最知名的案例之一是普魯斯特的小說《追憶似水年華》開頭,由瑪德蓮的味道切入,接著進入意識的海洋游泳。扎拉謝維奇的文章開頭,也從品嚐岩石的味道切入,自由切換不同的題材。

地質學家為什麼要舔石頭?《舌頭、石頭,迸出新滋味?科學家為什麼要舔石頭?——2023 搞笑諾貝爾獎》一文有精簡介紹。最主要的理由是,缺乏現代儀器之際,舌頭可謂方便的化學感應器,能提供有用的資訊。

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當然,即使有了現代儀器,舌頭還是很方便的工具。

處於意識流科學史中,扎拉謝維奇的文章從舌頭感應器,十分合理地切換到一場宴會。那場 1951 年的晚宴中,據說提供猛獁象肉製作的餐點。

這場晚宴由美國的「探險俱樂部(The Explorers Club)」舉行,主辦方宣稱當天有道菜,來自已經滅絕的動物大地懶(Megatherium)。但是幾天後有報紙披露,宴會中的奇珍異獸不是大地懶,而是來自阿留申群島,25 萬年久遠的猛獁象!

1951 年保存至今的晚餐。圖/取自 參考資料3

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奇妙的是,當天的餐點竟然有少量樣本被保留至今。當時沒有參加的豪威斯(Paul Griswold Howes)寫信要到一份樣本,一直保存到他去世為止。後來樣本輾轉來到耶魯大學的皮博迪自然史博物館(Yale Peabody Museum)。

那一餐到底是大地懶,還是猛獁象呢?2014 年,耶魯大學的研究生葛拉斯(Jessica Glass)等人成功由樣本中取得 DNA,結果在 2016 年發表。比對之下相當明顯,答案是綠蠵龜。

現今綠蠵龜是保育類動物,合法的狀況下沒有機會吃到。然而 1951 年那個時候,綠蠵龜尚未面臨滅團威脅,仍然是普遍的食材。

區區綠蠵龜製成的海龜湯,當然無法彰顯晚宴的尊絕不凡。不過俱樂部宣稱的大地懶,怎麼又會變成猛獁象?

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最可疑的是當天在場的俱樂部成員尼可斯(Herbert Bishop Nichols),他也是基督科學箴言報(The Christian Science Monitor)的科學編輯。可考的記錄中,他第一個對外提出相關描述,後來被視為吃猛獁象的證據。

海龜湯的幾位相關人猿。(A) 據說將食材從北極帶回的極區探險家 Father Bernard Rosecrans Hubbard。(B) 極區探險家 George Francis Kosco。(C) 晚宴主辦人 Wendell Phillips Dodge。(D) 保存樣本的 Paul Griswold Howes。圖/取自 參考資料3

如果真的是那道菜的材料,那麼狀況就是:俱樂部用綠蠵龜做菜,宣稱是大地懶,報紙以訛傳訛寫成猛獁象。

「吃猛獁象」之類的傳聞,雖然不是嚴謹的科學,卻因為有噱頭而容易引人注目。作為沒多少負面影響的玩笑,也沒有人想要特別澄清。使得這類事件的真相,往往不了了之。

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儘管沒有特別獲得搞笑諾貝爾獎關注,對於這道海龜湯的追根究底,倒是相當符合搞笑諾貝爾獎的精神。

海龜湯以後,扎拉謝維奇的文章意識又跳躍到另一種已經滅團的生物:貨幣蟲(Nummulites)。許多古生物,當初也是其他古生物的食物。儘管擁有堅硬的外殼保護,貨幣蟲這種生物依然有機會成為美食。

1912 年的時候,英國古生物學家庫克派崔克(Randolph Kirkpatrick)提出一個觀點:地球有一段時間存在非常大量的貨幣蟲,後來它們變成稱為「貨幣球(Nummulosphere)」的地層,是地殼岩石的源頭。

看起來很搞笑,可是庫克派崔克是認真的。所以他即使生在現代,應該也沒有獲得搞笑諾貝爾獎的機會。

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2023 年搞笑諾貝爾獎頒獎典禮影片(化學與地質獎從 10:18 開始):

延伸閱讀

參考資料

  1. The 33rd First Annual Ig Nobel Prizes
  2. Eating fossils
  3. Was Frozen Mammoth or Giant Ground Sloth Served for Dinner at The Explorers Club?
  4. Mammoth meat was never served at 1950s New York dinner, says researcher

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

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寒波_96
193 篇文章 ・ 1026 位粉絲
生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。

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【2023 年搞笑諾貝爾獎快訊】10 項怪奇獲獎研究出爐
PanSci_96
・2023/09/15 ・3874字 ・閱讀時間約 8 分鐘

一年一度、讓你廢到笑出來的搞笑諾貝爾獎,今年在美東時間 9 月 14 日下午 6 點準時直播。

今年的主題為「水」,這次 10 項獲獎都或多或少與「水」有關(但大部分是口水),現在就快讓我們一起來看看今年的得獎快訊,並一起期待後續的個別研究報導吧~

化學和地質獎:為什麼地質學家與古生物學家會舔化石

這是一封說明「過去」地質學家與古生物學家,為什麼會有舔化石習慣的「快訊」(發表在期刊上,但被歸類為快訊),這封快訊說了幾個故事,其中最讓我印象深刻的,是「義大利地質之父」的喬瓦尼·阿爾杜伊諾(Giovanni Arduino,1714-1795)用自己的舌頭「品嚐」這些化石,分類出可能是史上第一個「地質時期」

故事的亮點是引用了喬瓦尼·阿爾杜伊諾的研究紀錄,看起來就像是個美食家在品嚐化石。

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文學獎:重複寫字,直到感覺不對勁

A 編小學時,曾被老師罰抄生字 100 遍,寫到一半突然懷疑這個字是不是這樣寫,趕緊回頭看前面寫的字,還把課本翻出來看才確定自己沒有寫錯。

上述的情境,稱為「猶昧感」(Jamais Vu),「猶昧感」是「既視感」(Deja Vu)的反義詞,描述人們對熟悉的事物,突然感到陌生,也是這篇論文主要探討的主題。

這研究的笑點在於他的實驗,他們讓受試者一直重複寫同一個字,跟小學被老師罰抄生字一樣。

實驗中,約有三分之二的受試者體驗到「猶昧感」,這些受試者大約在重複 30 次或一分鐘後開始感到異狀。另外,研究也發現平常越容易發生「既視感」的人,也更容易發生「猶昧感」,未來「猶昧感」的相關研究,可能會加深我們對「既視感」的理解。

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  • 原文研究: “The The The The Induction of Jamais Vu in the Laboratory: Word Alienation and Semantic Satiation,” Chris J. A. Moulin, Nicole Bell, Merita Turunen, Arina Baharin, and Akira R. O’Connor, Memory, vol. 29, no. 7, 2021, pp. 933-942.  doi.org/10.1080/09658211.2020.1727519

機械工程獎:死靈機器蜘蛛

會招喚骷髏或操縱屍體的死靈法師稱為 Necromancer,而科學家再次中二病發作,把用液壓操控的蜘蛛屍體,稱作 Necrorobotics 死靈機器。

我跟同事討論這種死靈機器,算不算是一種仿生科技?他覺得是,我覺得不是,你們覺得呢?

  • 原文研究:“Necrobotics: Biotic Materials as Ready-to-Use Actuators,” Te Faye Yap, Zhen Liu, Anoop Rajappan, Trevor J. Shimokusu, and Daniel J. Preston, Advanced Science, vol. 9, no. 29, 2022, article 2201174.  doi.org/10.1002/advs.202201174
死靈機器蜘蛛。

公共醫學獎:斯坦福馬桶

恩,就是接上各種感應器的物聯網馬桶,能即時檢測使用者的糞便與尿液。這東西最酷的是能「肛門辨識」,只要坐到馬桶上,斯坦福馬桶就能透過肛門的型態,辨識出使用者!

因為這個獎項,我才知道原來每個人的肛門都長得不一樣……謝謝你,搞笑諾貝爾獎。

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  • 原文研究:
    •  “A Mountable Toilet System for Personalized Health Monitoring via the Analysis of Excreta,” Seung-min Park, Daeyoun D. Won, Brian J. Lee, Diego Escobedo, Andre Esteva, Amin Aalipour, T. Jessie Ge, et al., Nature Biomedical Engineering, vol. 4, no. 6, 2020, pp. 624-635.  doi.org/10.1038/s41551-020-0534-9
    • “Digital Biomarkers in Human Excreta,” Seung-min Park, T. Jessie Ge, Daeyoun D. Won, Jong Kyun Lee, and Joseph C. Liao, Nature Reviews Gastroenterology and Hepatology, vol. 18, no. 8, 2021, pp. 521-522.  doi.org/10.1038/s41575-021-00462-0
    • “Smart Toilets for Monitoring COVID-19 Surges: Passive Diagnostics and Public Health,” T. Jessie Ge, Carmel T. Chan, Brian J. Lee, Joseph C. Liao, and Seung-min Park, NPJ Digital Medicine, vol. 5, no. 1, 2022, article 39.  doi.org/10.1038/s41746-022-00582-0
    • “Passive Monitoring by Smart Toilets for Precision Health,” T. Jessie Ge, Vasiliki Nataly Rahimzadeh, Kevin Mintz, Walter G. Park, Nicole Martinez-Martin, Joseph C. Liao, and Seung-min Park, Science Translational Medicine, vol. 15, no. 681, 2023, article eabk3489.  doi.org/10.1126/scitranslmed.abk3489

傳播獎:嗎話說著倒能你?

趣有超也獎學播傳,心擔別,的常正是來過反來起看子句得覺在現你!

你有試過快速把彩虹的顏色順序倒著背,或是把你說話中的每個名詞都倒過來講嗎?大家都知道這超難,但這份研究中的兩位受試著確有著超強「顛倒單字或語句」的能力。

研究對象以西班牙語為母語,他們能在對話中輕鬆地將 banana 念成 ananab,或是將「 basket is fun」念成「nuf si teksab」。研究著重在這兩位有著特殊能力的人,推理、記憶能力是否優於常人,以及大腦灰質、白質比例與一般人(對照組)是否有差別。

大腦如何組織語言一直都是個有趣的研究題目,像是為什麼中文的序順不會響影到閱讀,這也是 A 編跟大家都一樣好奇的。而了解大腦語言是如何形成的,也能推進對於失語症、癡呆症的症狀研究。

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  • 原文研究:“Neurocognitive Signatures of Phonemic Sequencing in Expert Backward Speakers,” María José Torres-Prioris, Diana López-Barroso, Estela Càmara, Sol Fittipaldi, Lucas Sedeño, Agustín Ibáñez, Marcelo L. Berthier, and Adolfo M. García, Scientific Reports, vol. 10, no. 10621, 2020.  doi.org/10.1038/s41598-020-67551-z

醫學獎:屍體兩個鼻孔的鼻毛數量是否一致?

俗稱鬼剃頭的「圓禿」(Alopecia areata)不只會頭髮脫落,同時睫毛、眉毛與鼻毛也會脫落,其中,鼻毛脫落會增加得到過敏、呼吸道感染的機率。

由於鼻毛的相關研究非常少,為此,研究者調查 20 具「遺體」的鼻毛數量與長度,並收集相關病史、死往原因…等數據,來評估正常人的鼻毛數量與長度。研究結果顯示,平均每個鼻孔的鼻毛數量約為 120~122 根,左右鼻孔並沒有顯著差異,鼻毛平均長度大約是 1 公分。

  • 原文研究:“The Quantification and Measurement of Nasal Hairs in a Cadaveric Population,” Christine Pham, Bobak Hedayati, Kiana Hashemi, Ella Csuka, Margit Juhasz, and Natasha Atanaskova Mesinkovska, Journal of The American Academy of Dermatology, vol. 83, no. 6, 2020, pp. AB202-AB202.  doi.org/10.1016/j.jaad.2020.06.902

營養獎:電流有一股「電味」

日本明治大學教授宮下芳明 (Homei Miyashita)與他的團隊,發現在筷子與吸管上附加微弱電流,會改變食物的味道。

他們發現微弱電流刺激舌頭時,會產生一股「電味」(論文上寫 Electric taste,你說我要怎麼翻比較好) 。這股「電味」味道如何呢?基本上沒有味道(不能啟動味覺細胞),但如果有其他味道存在,例如鹹味(氯化鈉)或鮮味(麩胺酸鈉),電味會讓食物吃起來更鹹或更鮮。

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接著,他們發明了連著電線的通電筷子與吸管(看起像整人玩具),證明了通電筷子與吸管確實能在不改變食物味道的情況下,讓人們吃進更少的鹽跟味精。

通電吸管構造
  • 原文研究:“Augmented Gustation Using Electricity,” Hiromi Nakamura and Homei Miyashita, Proceedings of the 2nd Augmented Human International Conference, March 2011, article 34.  doi.org/10.1145/1959826.1959860

教育獎:系統性研究課堂上感覺無聊的學生與老師

你覺得上課無聊嗎?多半人都會問答「是」,而這系列研究仔細分析了為什麼上課無聊,且越來越無聊的原因。

你可能會想:「那不就是老師上課很無聊啊,老師不有趣阿。」我只能說你們這樣太沒同理心了,搞不好老師也在想:「教你們真無聊!」

所以,研究者第一個想探討的問題是:「老師如果覺得無聊,會不會讓學生也覺得無聊。」先說結論,不會。

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雖然學生不會刻意去了解老師的心情。但如果學生明確感受到老師很無聊,像是死氣沉沉地念課文,學生就會覺得這堂課更無聊,進而影響學習動機與學習成效。某種程度上,研究還是印證了「老師不有趣覺得無聊」這件事,但老師是否在強顏歡笑,這就不得而知了。

另一個問題則是:「是不是想著上課很無聊,就會覺得更無聊?」沒錯,的確是這樣!只要上課前預期這堂課很無聊,那這堂課就會比你預期的還要更無聊!

  • 原文研究:
    • “Boredom Begets Boredom: An Experience Sampling Study on the Impact of Teacher Boredom on Student Boredom and Motivation,” Katy Y.Y. Tam, Cyanea Y. S. Poon, Victoria K.Y. Hui, Christy Y. F. Wong, Vivian W.Y. Kwong, Gigi W.C. Yuen, Christian S. Chan, British Journal of Educational Psychology, vol. 90, no. S1, June 2020, pp. 124-137.  https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31342514/
    • “Whatever Will Bore, Will Bore: The Mere Anticipation of Boredom Exacerbates its Occurrence in Lectures,” Katy Y.Y. Tam, Wijnand A.P. Van Tilburg, Christian S. Chan, British Journal of Educational Psychology, epub 2022.   doi.org/10.1111/bjep.12549

心理學獎:你會跟著抬頭看天空嗎?

他們到底在看什麼?眼前一群人停下腳步抬頭看著上方,你一定會跟著將視線移向相同的地方,看看他們到底在看什麼。

沒錯,這就是著名的從眾效應,或稱做群聚效應、羊群效應。這個1969年進行的經典實驗,應該很多人也聽說過。Stanley Milgram、Leonard Bickman、Lawrence Berkowitz 三人組,在紐約的街道上測試要有多少人同時往上看,才能吸引其他人也駐足湊熱鬧。

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這個實驗能得獎感覺毫不意外,甚至覺得怎麼現在才得獎!

群聚效應引響甚遠,因為整個社會的運作都養類人與人之間的互動與連結。不管是跟風買東西、參與熱鬧的大型活動、政治意識型態的抉擇等等,都能看到群聚效應影響著人們的身影。

大家都有可能是羊群裡面的羊。

  • 原文研究:“Note on the Drawing Power of Crowds of Different Size,” Stanley Milgram, Leonard Bickman, and Lawrence Berkowitz, Journal of Personality and Social Psychology, vol. 13, no. 2, 1969, pp. 79-82. psycnet.apa.org/doi/10.1037/h0028070

物理學獎:一群鯷魚能影響海流?

一隻拍翅膀的蝴蝶能讓海的對面產生颶風,那一群在海中游泳的鯷魚呢?他們可能直接影響了洋流與海面的大氣流動。

如果要計算颱風能量或是海洋鹽分的變化,我們通常會考慮海面風速與氣壓,要不然就是洋流、海溫和密度的垂直梯度等等。但這份研究發現,我們或許忽視了大海居民造成的影響。

研究發現只要到了鯷魚的產卵季,當天晚上海面附近海水的垂直混合程度會增加10~100倍。也就是這群游動的小魚們,像是攪拌棒一樣攪混了上層海洋,程度相當於地球物理現象造成的影響,對海溫與營養鹽分布的作用可能比我們想像的還大。

  • 原文研究: “Intense Upper Ocean Mixing Due to Large Aggregations of Spawning Fish,” Bieito Fernández Castro, Marian Peña, Enrique Nogueira, Miguel Gilcoto, Esperanza Broullón, Antonio Comesaña, Damien Bouffard, Alberto C. Naveira Garabato, and Beatriz Mouriño-Carballido, Nature Geoscience, vol. 15, 2022, pp. 287–292.  doi.org/10.1038/s41561-022-00916-3
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