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用無聊的科學,揭穿癌症的十大謠言(下)

編譯/陳妤寧

英國癌症研究中心在 2014 年 3月澄清了許多人信以為真,但根本沒有科學證據的「十大癌症謠言」。

上一篇我們已經打破了癌症是「現代疾病」、超級食物和酸性飲食等迷思,我們趕緊繼續看還有哪五個你可能也聽過、看過、相信過的錯誤癌症謠言吧!

迷思六:有種天然的治癒癌症方式非常簡單……

天然ㄟ尚好

擷取自廣告畫面

科學講求證據,而 YouTube 影片和 Facebook 動態絕對都無法成為品質可信的、經過認證的引用來源。我們無法確定這些奇蹟故事中的人們有沒有同時接受其他治療方法、現在是否真的被治癒、甚至原本到底有沒有得到癌症?而若有人在嘗試民俗療法的過程中失敗甚至死亡,這些事也不會被寫出來。這些奇蹟故事描繪給我們的藍圖從來不是全貌。

但實務而言,病人和家屬不會放棄任何有一絲希望的治療方式,即便是沒有經過科學證實的治療方式,只要可能有效,都好。但我們給予的誠心建議是,要對這些奇蹟故事和民俗療法保持戒心,特別是當這產品正在被努力銷售到你手上的時候。

科學強調嚴謹的臨床實驗和公開審查。並不是說大自然中不存在天然治療的方法,像從柳樹皮中提煉出的阿司匹林、黴菌中的青黴素、還有紫杉醇也是首先從太平洋紫杉樹的樹皮和針葉中萃取出來的。(推薦閱讀:阿斯匹靈降低遺傳性癌症風險)但這個作法和「吃樹皮可治療腫瘤」相去甚遠,有了科學實驗,我們不僅能萃取其中有效的成份、也才能確認有效和安全的劑量為何。

迷思七:藥廠為了繼續賺錢,隱瞞簡單卻有效的天然療法

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圖/peter67@pixabay, CC0 public domain

「因為癌症的自然療法不但現成存在、成本低廉又無法申請專利,製藥廠、政府甚至慈善團體選擇隱藏和否定這些自然療法的存在,目的是透過現有的有限(化學)治療方式,繼續為他們賺入大把的鈔票。」

藥廠不是白痴,他們總是有辦法可以重新包裝和申請專利。抓緊每個可能存在的治癒癌症方式,才能幫助他們回收多年來鉅額的研發成本。如果他們真的找到了治療癌症的方式,這絕對會讓他們在全世界賺大錢,才捨不得保密呢。

現在治療方式的侷限,不能推導到「替代療法就有效」的結論。這就像是,汽車的確會造成車禍意外,不過這不代表飛毯就是個安全的交通選擇。

身在英國癌症研究中心工作的我們,也目睹過許多身邊的同事、家人遭受癌症之苦,有些人捱過來了,有些人沒有。說我們正在隱藏某種已知的治療方式,不但荒唐,也很冒犯所有為此努力的科研機構和癌症家庭。

迷思八:化療等治療方式傷身更多於殺癌

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圖/Steven Depolo@flickr, CC BY 2.0

「可怕的不是癌症本身,而是『癌症的治療』」?讓我們把話說清楚好了,不管是化療、放射線治療或手術,它們都可能有很嚴重的副作用,因為能夠殺死癌細胞的療法同時也會對健康的細胞造成影響。有的時候,治療未必見效。特別是癌症末期通常已經蔓延至全身,治療的目的已轉為減緩症狀、盡量延長生命(或被稱為「緩和醫療(Palliative Care)」),而非治「癒」這些病人。生命的長度和品質之間如何平衡,是每個癌症病人必須為自己決定的。

手術仍是目前最為有效的方式,但必須及早確診以利手術進行。放射治療雖然比起藥物治癒了更多患者,但藥物仍然扮演了重要的角色,包括延長患者生命。舉例來說,英國現在有超過 96% 的睾丸癌病人成功被「順鉑」這種抗癌藥物治癒。而「只有 3% 的化療有效」也是一種誤導的說法,英國四分之三的癌症病童因化療而被治癒,對比在化療還沒有很普及的 1960 年代,當時治癒的比例僅有四分之一。

但要發展出有效、溫和、可治癒各種癌症的方法,是科學家仍在努力當中的任重道遠。(延伸閱讀:癌症治療在2014年末取得的最新進展–免疫檢查點療法

迷思九:人類和癌症之間的戰爭毫無取得進展

這並非事實。英國在過去四十年的癌症存活率已經翻倍,而過去十年以來的癌症死亡率也減少了10%半數的癌症病人自確診後存活至少十年。今日的病人比起十年前的病人,的確獲得了更好的治療和存活率。

從1950~1960年代的化療、到近晚的智慧藥物或精準放療,這段醫療進程可以從《我們身體裡的敵人:50年抗癌史》(The Enemy Within: 50 years of fighting cancer)這部紀錄片裡一窺究竟。

不過,某些癌症的醫學發展之路更為緩長,包括肺,腦,胰臟和食道癌。而當你因為癌症而失去摯愛,五十年來的醫學進展感覺起來更彷彿不曾存在。(延伸閱讀:將來可以只用一種檢驗來檢測各種癌症的發生嗎?

迷思十:鯊魚不會得癌症

噢不,鯊魚也會得癌症

大約在三十年前,研究鯊魚的一位科學家 Carl Luer 發覺鯊魚罹患癌症的比率相當低,於是他進一步實驗使鯊魚暴露在已知的致癌物質中,並且發現鯊魚並未得到腫瘤。另一位博士 William I. Lane 進一步推論,服用鯊魚軟骨可以治療癌症,並在四年內出版了兩本暢銷書來強化這個說法。

這個說法導致了鯊魚大屠殺。上百萬的鯊魚被商人捕獵並取其軟骨製成藥丸,販售給正在面對癌症的絕望病人和家庭。北美的鯊魚數量銳減 80%,鯊魚的復育速度慢,某些特有種的鯊魚更因此走向絕種。這不僅是場生態浩劫,這些藥丸更是一點用處也沒有。

這些鯊魚軟骨不僅在臨床試驗中找不出療效,也沒人真的有系統地確認過鯊魚的疾病史。即使鯊魚的罹癌率較低,也不能被推論為「鯊魚不會得癌症」。2004年,夏威夷大學的 Gary Ostrander 博士發表了對於軟骨魚腫瘤的調查研究,他和同事在軟骨魚種(包括鯊魚,鰩魚和鮁魚)中發現了共 42 種腫瘤,包括了 12 種惡性腫瘤,屬於高風險致癌族群。他們甚至在鯊魚軟骨中發現腫瘤!

面對疾病威脅時的無助,科學雖然持續開拓治療方法(無論是減低致死率、或是減緩疼痛者),但不若一些足以引人驚奇的偏方或傳說來得吸引人、或容易理解;相反地,科學時常來打擊這些偏方傳說、進而打破我們的希望。不過,正因為反覆求證(甚至自我推翻)是如此不易,才使科學受到現世的我們所信賴和依靠。當然,若有新的科學證據證實這些並非迷思,而是真的有憑有據癌症預防、治療之道,相信也會很快被納入正規的醫療體系中,讓所有人受惠。

 

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關於作者

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