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高潮的科學——《科青的趕時間科學教室》

人體有如大觀園,不過最為特殊又經典的感官體驗,莫過於高潮了。為什麼高潮令人感覺如此舒爽呢?讓我們繼續看下去。

人體的性反應通常分為四個階段:興奮期、高原期、高潮期和消退期。性欲一旦被挑起,大腦就會下令讓血液流向生殖器,心跳和呼吸隨之加快,中樞神經系統全面啟動,把享受的訊號送至大腦報償系統;數千個神經末梢不斷傳遞快感至大腦,進而引發高潮。

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男性高潮時,肛門的括約肌、攝護腺和陰莖肌肉都會伴隨著射精快速收縮,整個過程大約會帶來3至10秒的強烈快感。接下來就是數分鐘至數小時不等的「不反應期」;在這段期間內,無法再度高潮。

相較之下,女性沒有「不反應期」,所以能有連續且多次高潮。平均來說,這些高潮持續約20秒,但是有時候會更久,而且伴隨子宮、陰道、肛門和骨盆肌肉的規律收縮。

不過高潮是由大腦控制的(某個角度來說,是「缺乏控制」)。科學家利用功能性磁振造影(fMRIfunctional magnetic resonance imaging),觀察到高潮期間,大腦有超過三十個不同區域都出現活動。大腦充滿了神經傳導物質多巴胺,帶來飄飄欲仙的快感,讓人渴望一而再、再而三地體驗;同時,大腦會釋放催產素,也就是調節愛與親密關係的荷爾蒙。

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出乎意料的是,正子斷層掃描顯示,男女在高潮期間的大腦活動是相同的:掌管自我評估、推理與控制力的外側眼眶額葉皮質呈現關機狀態;換句話說,就是關閉了恐懼和焦慮感,這也是高潮的一大特色。

女性的杏仁核和海馬迴會放鬆,情緒反應因此減少,產生有如神遊的狀態;男性的攻擊性也會因為高潮而降低。

高潮期間,女性大腦的許多區域會完全停擺,不過這種反應在男性身上比較不顯著,可能是因為男性的高潮來得快、去得也快,難以利用大腦掃描測量。至於女性,大腦中一個稱為「導水管周邊灰質」的區域會變得活躍,引發「戰或逃」的反應,而與痛覺相關的皮質也有反應,顯示痛覺跟快感是有關連的。

人體經歷高潮和肌肉收縮後,就會進入全然放鬆的狀態,心率也大幅減緩。

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真沒想到!科學竟然這麼「性感」!

getImage (5)本文摘自泛科學2015九月選書《科青的趕時間科學教室:解答最奇怪的問題、永不退流行的謠言,和無法解釋的現象》,由究竟出版社出版。

 

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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