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【Gene思書齋】零邊際成本社會的物聯網革命、協作分享及式微的資本主義

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我們或許一點也不難想像,有一天我們家裡的空調、冰箱、電視、洗衣機、洗碗機等等,出門時代步的汽機車等等,全都裝上了像今天的智慧手機一樣的裝置,還有工廠的所有機器和商場的所有購物車也一樣,它們能夠進行精密的計算,並且利用無線網路互通資訊,讓我們過著極為有效率的生活,以最少的能源做出最大的生產。不僅如此,我們還能利用3D印表機來製造許多生活中常用的小物件,我們不僅用更低的能源,我們住的房子還能自行發電,甚至把發出的電上傳至智慧電網。在這樣的世界,我們是不是就活在人類有史以來最富饒的文明之中了呢?這些新科技,究竟對我們未來的就業是利多還是利空?

《第三次工業革命:世界經濟即將被顛覆,新能源與商務、政治、教育的全面革命》(The Third Industrial Revolution: How Lateral Power Is Transforming Energy, the Economy, and the World)作者傑瑞米.里夫金(Jeremy Rifkin)就是要在《物聯網革命:改寫市場經濟,顛覆產業運行,你我的生活即將面臨巨變》The Zero Marginal Cost Society: The Internet of Things, the Collaborative Commons, and the Eclipse of Capitalism)告訴你,上述描述的物聯網會怎麼樣具體地改變我們的生活,尤其是經濟層面的(請參見〈革新世界經濟的第三次工業革命〉)。

這不是科幻情節,因為這些事物已經發生了,而且速度還飛快,快到讓我們忘記過去十年廿年我們還未有現在一堆習以為常的科技時,我們究竟是怎麼生活的XD 也因為這些事物正在發生,我們也愈來愈發現,怎麼說好讓我們更富足的自由市場資本主義怎麼運作得怪怪的,一堆無法用過去經濟學概念解釋的現象正在一一浮現。

其實,《物聯網革命》這本書的中文書名就是太有誤導性了,因為其原文書名的中譯應該是「零邊際成本社會」,從其原文副標也清楚可見,這本書要談的不僅是「物聯網」(Internet of Things),還有「協作分享」(Collaborative Commons)和「式微的資本主義」(Eclipse of Capitalism)。可能是因為「零邊際成本社會」這書名在台灣書市不會討喜吧。其實,《物聯網革命》不僅要告訴我們,物聯網興起後,怎麼在科技的層面改變我們的生活,也將對資本主義造成翻天覆地的改變。

「邊際成本」(Marginal Cost)在經濟學和金融學中,是指每一單位新增生產的產品(或者購買的產品)帶來的總成本的增量,這意味著每一單位的產品的成本與總產品量有關。比如,僅生產一輛汽車的成本是極其巨大的,而生產第1,001輛汽車的成本就低得多,而生產第10,001汽車的成本因為規模經濟就更低了。邊際成本和單位平均成本不一樣,單位平均成本考慮了全部的產品,而邊際成本忽略了最後一個產品之前的。例如,每輛汽車的平均成本包括生產第一輛車的很大的固定成本(在每輛車上進行分配),而邊際成本根本不考慮固定成本。

《物聯網革命》就是要告訴我們,我們已進入了零邊際成本的社會,許多商品的生產,其邊際成本近乎零!里夫金指出物聯網的強大力量,即將促成二十一世紀最具支配力量的經濟模式──「共享經濟」。屆時群眾募資取代銀行貸款,線上課程取代正規教育,「取用」勝過「擁有」,「合作」凌駕「競爭」,「分享」徹底取代了「交易」,一向用來衡量經濟表現的GDP也因此不斷降低,既有的市場經濟規則與典範,將全面遭到顛覆!

《物聯網革命》書名中的「物聯網」是啥呢?根據維基百科,物聯網(Internet of Things,縮寫IOT)是一個基於網際網路、傳統電信網等訊息承載體,讓所有能夠被獨立定址的物體達成互聯互通的網路。物聯網一般為無線網,而由於每個人周圍的設備可以達到一千至五千個,所以物聯網可能要包含500兆至一千兆個物體。在物聯網上,每個人都可以應用電子標籤將真實的物體上網聯結,在物聯網上都可以查找出它們的具體位置。通過物聯網可以用中心電腦對機器、設備、人員進行集中管理、控制,也可以對家庭設備、汽車進行遙控,以及搜尋位置、防止物品被盜等。物聯網將現實世界數位化,應用範圍十分廣泛。物聯網的應用領域主要包括以下幾個方面:運輸和物流領域、健康醫療領域、智慧環境(家庭、辦公、工廠)領域、個人和社會領域等,具有十分廣闊的市場和應用前景。

《物聯網革命》指出,未來十年,物聯網將帶來連結一切的智慧時代,屆時,街邊的感測器會通知駕駛人哪裡有停車位;數位水表可以隨時通知屋主是否有漏水情況;運送蔬果的紙箱可以感應蔬果是否即將腐壞;醫生可以遠端監控在家的病人脈搏與血糖是否正常……等。除了現行的出版、通訊和娛樂產業,未來的製造業、能源業、教育業及更多產業的商品與服務,也都將步入「免費」的境地。

馬克思(Karl Marx,1818-1883)用畢生的精力試圖證明資本主義的內在深層次矛盾,有一天會導致它的滅亡。他過於專注於生產、剩餘價值和勞動異化之間的關係。然而,在資本主義市場,透過看不見的手,賣家都在不斷尋找新的技術,以提高生產率,讓他們減少生產商品和服務的成本,這樣他們就可以賣給他們比競爭對手便宜。如果激烈的全球競爭在未來的一段時間內讓企業推出更加高效的技術,加快生產力到生產的邊際成本接近於零,使得產品和服務幾乎無價之時,那麼市場經濟還會繼續運作下去嗎?這並非是空想,因為這樣的幾況已經發生了。

對企業家和關注未來生計的人們應該非常想知道,當我們的科技大幅邁進時,屆時企業的營運、你我的工作、市場的經濟會面臨怎樣的巨變?多數產業即將因此受到什麼樣的破壞呢?一些美國頂尖的經濟學家都意識到了這個問題,因為新的通訊技術,已經降低了生產和發送商品信息,達到接近零的邊際成本。現在的零邊際成本的革命已經開始影響到其他商業領域。通訊網絡與新興的再生能源物聯網上了網,系統的銜接和自動化物流網絡便會讓第三次工業革命現身。

西門子、IBM、思科和奇異等企業正在建立物聯網的基礎設施,把全世界連接成一個全球性的神經網絡──幾十億個傳感器把各種各樣的設備連接到物聯網上。到了2030年,100萬億個傳感器將會把自然資源、生產線、倉庫、交通網絡、電網和物流系統連接起來,從家庭、辦公室、商店和車輛不斷地發送訊息到物聯網上。任何人都可以使用大數據來作分析,來開發新的演算法,以提高工作效率,還有大幅提高生產效率,降低生產和分配的成本,包括能源、產品和服務的邊際成本就能接近於零。

而個別用戶的也大量生產和共享資訊,分享的內容還不僅是知識、新聞和娛樂,甚至還可以是再生能源,加上3D列印的產品和在線大學課程的協作分享的方式把邊際成本逼近於零。其實,有些城市和網站甚至已開始共享汽車、住房、衣服和工具,完全繞過了傳統的資本主義市場。資本主義制度即使不會完全被替代,也只能繼續在新經濟的邊緣苟延殘喘。社會資本將會成為主宰,成千上萬的人從資本主義市場的買賣轉換到新興的全球協作。現在巨大的經濟轉變已經開始。過去經濟學家會提出共有資源的悲劇,是因為當時資源是有限的,當資源可能是無限的時候,就不再有所謂的悲劇。

這個巨大的轉變,可能會讓許許多多人感到害怕,因為屆時世界已不再是我們現在熟悉的面貌了,很多現在正夯的工作將會消失。不過《物聯網革命》仍提到,縱觀人類歷史,自由市場資本主義不過是近期才出現的,我們人類長期生活在共享經濟中的,我們只是利用高科技回到我們祖先熟悉的經濟生活方式而已。

面臨這樣的巨變,瑞米.里夫金預期我們將花較少精力追求金錢利益,更專注如何創造高品質的分享價值;較不沉迷於擁有物品,而更在意互惠與共享;較少剝削地球資源,更努力維持生態永續。無論這一切是否成真,我們鐵定是站在人類文明的一大轉捩點上,讓我們從這本書中瞭解未來可能的巨變吧!

本文原刊登於閱讀‧最前線【GENE思書軒】,並同步刊登於The Sky of Gene

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關於作者

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋