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政治的意識形態和快樂程度有關?

文/新媒體世代 | What’s Next for New Media

如果被問說,覺得哪個政黨的支持者比較快樂,你當下的反應可能是:阿,快樂與否和政治意識形態有關聯嗎?在美國的發現是,對,政治意識型態和對生活的滿意程度的確有關。

長久以來,社會科學家透過問卷研究發現,政治保守派(多為親共和黨)比政治自由派(多為親民主黨),有更高的比例會回答他們對生活滿意度高,且來得快樂。這個現象被稱為「意識形態的快樂鴻溝」(ideological happiness gap)。[註1]

當部分社會科學家將研究聚焦在找出造成鴻溝的成因會不會是因為價值觀、個性等等原因時,有一組研究團隊透過研究社群媒體上的大數據發現:這個鴻溝本身可能不是正確,甚至是相反的。這個研究也在前幾天,刊登在科學》(Science)期刊上。

圖片:http://www.sciencemag.org/content/347/6227/1243.abstract截圖

圖片:science 截圖

美國加州大學爾灣分校心理學暨社會行為系的研究員發現,如果不是分析受試者自己回報快樂程度的問卷調查,而是直接分析他們的實際行為,將會發現自由派民眾比起保守派更容易出現象徵快樂的行為和表情,雖然這個差異微小,但在統計上來說卻是顯著的。

他們的行為研究分成幾大部分,其中有兩個部分是基於社群媒體的大數據研究。第一個是觀察推特推文,他們分析來自超過 4,000 個推特用戶分享的 47,257 則推文,透過專業語言分析系統,發現政黨傾向偏民主黨的用戶,更常發布含有正面情緒字句的推文,而政黨傾向偏共和黨的用戶則較常使用含有負面情緒的字句。[註2]

圖片:http://agbeat.com/social-media/twitter-dumps-linkedin-best-thing-happen-linkedin/

圖片:Social Media

另一部分的研究,則是分析 457 張美國最大職涯社群網站 LinkedIn 上的公開大頭照,透過臉部表情辨識系統(Facial Action Coding  System),以及合格的辨識員來分析大頭照上的微笑表情。而樣本的政治傾向,則是根據他們在 LinkedIn 上填寫的工作組織來判定;因此只有在具政治意識的工作組織的雇員,才會被納入分析樣本中。

研究發現,在偏保守派或自由派的組織工作,不會影響雇員「嘴角上揚」的微笑表現(分析標準是嘴角周圍的肌肉是否有上升)。但有趣的是研究也發現,在偏保守派組織裡工作的雇員比較少出現「發自內心(真摯)的微笑」(判定標準為笑容是否有牽動眼周的肌肉)。

這些在保守派組織的工作者,比起在偏自由派組織工作的雇員,更常出現所謂的「禮貌性微笑 / 皮笑肉不笑」(non-Duchenne smiling;也就是嘴角上揚,但是眼部周圍肌肉沒有明顯變化,下圖A)。

A(左圖):non-Duchenne smiling,也就是只有嘴角上揚,但眼周肌肉沒有變化; B(右圖):Duchenne smiling,不只嘴角上揚,眼周肌肉也有出力(較容易讓人感覺真摯)(圖片來源:https://blog.bufferapp.com/the-science-of-smiling-a-guide-to-humans-most-powerful-gesture)

A(左圖):non-Duchenne smiling,也就是只有嘴角上揚,但眼周肌肉沒有變化。                                    B(右圖):Duchenne smiling,不只嘴角上揚,眼周肌肉也有出力(較容易讓人感覺真摯)。                (圖片來源:Buffer app

在他們做的另一部分研究中,也發現了類似的結果,當他們分析 113 屆國會約五百位議員的公開照片時,同樣發現意識形態偏保守派的議員(根據他們的投票紀錄認定),比較少會出現「真摯的微笑」,也就是眼周肌肉沒有變化。(他們也發現美國國會的保守派議員,比起自由派議員,更常出現「禮貌性微笑」,雖然這個結果在統計上並不顯著。)

值得一提的是,除了利用線上大數據外,作者們也深入分析長達18年,超過四億三千萬字的國會紀錄(Congressional Record)。結果發現傾向自由派的民主黨議員比傾向保守派的共和黨議員,較常使用正面字句,這個發現也吻合前述的研究結果。

文章作者們也進行了問卷研究,發現類似早期的研究結果,也就是政治保守派比起自由派,更容易回報對生活滿足且快樂。研究人員表示,問卷因為是自我描述答案,所以容易受到個人因素像是「自我提升 / 膨脹」(self-enhancement)動機的影響,也就是給出比實際狀況來得樂觀的回答,他們問卷調查也發現,保守派更容易出現所謂「自我感覺良好」的狀態。[註3]

不過研究者也強調,他們的研究並不該用來宣稱,自由派在客觀上來說就是比較快樂,或是保守派容易較容易有感覺良好的狀況,就是不好的。其他相關領域學者也表示,雖然這是個有趣的研究,但兩種政治意識形態者在很多快樂指標上的差距,雖然統計上顯著但卻相差不多,如何解讀是門學問。學者們普遍認為未來還需要深入研究相關因素,包括怎麼樣來定義快樂。

圖片來源:Read Pure

圖片來源:Read Pure

大部分的民眾應該從來沒有想過,原來這些社群媒體上的公開個人資料,都是社會科學家的研究資料庫,希望透過這篇研究導讀,能帶大家一起來了解,社會科學家如何透過這些大數據,在新媒體世代進行早期無法做到的研究分析。同時,也希望能夠看到臺灣的相關研究,或許在不遠的一天,我們就能知道「到底那個黨派的支持者,誰比較快樂(以及誰比較常會有發自內心的真誠微笑 vs. 皮笑肉不笑),或是誰比較容易自我感覺良好」了!

備註:

  1. 在近代美國,共和黨一般被認為是保守派的代表政黨,他們支持小政府主義,不喜歡政府過度干預,期待降低稅收以及削減福利;而民主黨則被看作是自由派大本營,他們的支持者偏向大政府主義,關注於解決經濟及社會制度上的不平等。皮尤研究中心發現,偏共和黨支持者中,有大約五成是堅定保守派和商界保守派,只有約兩成認為自己的政治意識形態偏自由派;而偏民主黨支持者中,有超過七成是堅定自由派,及在社會政策上較保守的信念自由派及新世代左派,只有遠低於一成的支持者認為自己是保守派。這邊也可以看出,政黨和政治意識形態間的關聯性其實非常複雜。
  2. 這邊的政黨傾向,是從用戶追蹤的政黨來判斷,如果用戶同時在推特上追蹤雙方政黨的官方帳號,那該樣本將會從研究中剔除。研究假設,如果用戶會只追蹤特定單一政黨,那表示他和該政黨擁有相似的政治信念。
  3. 文章中使用 flattering self-assessment。

參考資料:

  1. Wojcik et al., (2015). Conservatives report, but liberals display, greater happiness.Science. 347 (6227): 1243-1246. DOI: 10.1126/science.1260817
  2. Happiness Gap May Favor Liberals. The New York Times. [March, 12 2015]
  3.  A Closer Look at who identifies as Democrat and Republican. Pew Research Center. [July 1, 2014]

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本文轉載自新媒體世代 | What’s Next for New Media

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