分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

擔心老人駕車問題?用這套訓練和檢測解決吧!

photo by aps

photo by aps

隨著台灣邁入高齡化社會,代表著路上會有越來越多銀髮騎士;每當在路上遇到這些長輩心裡總替他們捏把冷汗,不可否認老化確實會影響交通安全,在這隨年齡增長必經的退化歷程中,能否有什麼方法將風險降到最低?(可以參考〈開車,傷人?不開,傷己!〉一文)在美國有心理學家透過視覺對比訓練,克服了因老化所造成之器質衰退,協助長輩提升腦中視覺之運作。

美國加州大學心理學家約翰・安得森(G. John Andersen)所主持的團隊研究發現,長者僅需數週的訓練,便能提升視覺對比度(contrast)與近距離事物的清晰度;顯示長者的視覺系統其實還是有很大的可塑性,或許將來可以透過更多訓練來提升。

photo by 洪群甯

photo by 洪群甯

普遍來說隨著年齡增長視覺會出現相關退化,特別是在感知低對比度的刺激(low-contrast),這使得年長者無法看清楚物體細節,連帶地影響到開車與維持平衡等功能運作。引起衰退的原因有兩種,一是眼球本身的器質性退化,另一種則與腦中視覺區域有關;針對後者,研究團隊假設若能讓長者重複觀看某類型的刺激(譬如線條),使得大腦對它的感知提升,或許就能改善視覺退化的現象。

於是,研究團隊挑選了16位年輕人及16位年長者,並確保每位的認知及眼睛功能正常;接著請他們連續七天到實驗室參加1.5小時的訓練,內容是要看著不同對比度的條紋刺激,判斷它是順時針或逆時針旋轉。不僅如此,團隊還會依照參與者每日的表現校正對比度,使得他們必須挑戰自己最好的極限。

經過七天的訓練過後,兩組的視覺處理皆有提升,在檢查表(量視力會用的表)的測驗結果上,年長者在看近距離物體時比訓練前清晰,年輕人則是在遠距物體上有所改善;此外,團隊進一步分析結果,更確認了進步是因腦中相關認知功能的提升。

利用迷津找出具風險的老年駕駛

認知退化是另一個會影響交通安全的原因,但目前並沒有一個標準顯示幾歲以上就代表危險。為了找出一套檢驗來降低風險,美國國家高速交通安全部門(National Highway Traffic Safety Administration)贊助了心理學研究團隊,研究一套3分鐘即能完成的迷津測驗(maze test),想看它是否能預測出哪些老年人是具風險的駕駛。

PAFF_022515_MazeTestDriving_newsfeature-300x250

photo by aps

研究招募了700位70歲以上來自馬里蘭州的高齡駕駛,一同做這套迷津測驗;發現在測驗中所花費的時間及犯錯次數,竟與年長者們在接下來18個月內發生的交通意外有高度相關,包括闖紅燈次數、開上人行道、逆向行駛等;舉例來說,在初階迷津中花費超過19秒的長者,發生交通意外的機率是別人的3.55倍。

研究團隊強調:「這套測驗有助於我們預測出具風險的高齡駕駛,但不代表能使用它來當作診斷工具,去檢測因疾病所造成的認知衰退(cognitive impairments)。」雖然這些訓練及工具有助於降低風險,但千萬別忘了「關心」也是一個有效的方法,適時與長輩交談,試著站在他們的立場想想有哪些需求,都能有所幫助的!

參考資料:

  1. Boosting Older Adults’ Vision Through Training APS [March 9, 2015 ]
  2. DeLoss, D. J., Watanabe, T., & Andersen, G. J. (2015). Improving Vision Among Older Adults Behavioral Training to Improve Sight. Psychological science, 0956797614567510.
  3. Simple Maze Test Could Help Identify At-Risk Older Drivers APS [February 25, 2015 ]
  4. Staplin, L., Gish, K. W., Lococo, K. H., Joyce, J. J., & Sifrit, K. J. (2013). The Maze Test: A significant predictor of older driver crash risk. Accident Analysis & Prevention, 50, 483-489.

關於作者

洪群甯

實習生。 接觸心理學後,看到她其中蘊含能讓人過得更好的力量;開始想著要如何用文字幫心理學走出象牙塔,讓每個人在徬徨時都能想起「哦原來方法早就存在我心中了」。聯絡我:mvpisi3@gmail.com