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絕對會讓你大開眼界的「盲視」現象!

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你有聽說過「盲視」嗎?

這可不是盲僧李星那種聽音辨位五連殺、也不是李嗣涔教授那種手指識字喔!

廢話不多說,先讓大家看一段影片。你相信片中這個人看不見任何東西嗎:

上面影片中的現象,這就是曾經引發許多哲學戰文的「盲視」(blindsight)現象!

猴子海倫

盲視的最早案例,是一隻叫作「海倫」的猴子。海倫是英國心理學家懷斯克朗(Laurance Weiskrantz)實驗室中的一隻恆河猴。1965 年,海倫的初始視覺皮質被手術切除。手術完後,海倫的確就跟瞎了一樣,觀察牠的行為,完全看不出牠對視覺訊息有任何反應。

但是兩年後,實驗室中的一位研究生韓佛瑞(Nicholas Humphreys,現為劍橋大學心理學家)卻發現,當海倫的視野中出現會移動的事物時,牠的視線似乎會朝向該物體,有時還會試著伸手去抓 [1]。

韓佛瑞  為了要畢業  為了科學,就盡心盡力地鼓勵、幫助這隻猴子探索牠可能殘有的視覺功能,最後竟然發現,海倫可以盲目的在障礙物之間穿梭移動:

上面那是 1 分鐘的短片,下面還有一部 11 分鐘的紀錄片:

各位嘴砲一流的讀者可能會說,「子非魚,安之魚之樂。汝非猴,焉知猴無識?」但是根據韓佛瑞的第一手觀察,他認為海倫應該沒有視覺意識,因為有很多狀況都顯示海倫應該看不見、而且海倫自己也不相信牠看得見。例如,當海倫心情不好或害怕時,牠的「盲視」行為就會消失,牠會亂跑亂動、撞到東西,就宛如全盲一般。

不過,由於受限於「他心靈問題」,人類終究無法確定他人(尤其是無法用語言溝通的動物)究竟有無意識,因此,「盲視」究竟是不是真的現象,也就成了一個懸案。直到以下這位人類受試者出現,才改變了科學家的想法。

盲視病人

1974 年,牛津大學的心理學家懷斯克朗(Laurance Weiskrantz)發表了第一篇關於盲視病人的實驗成果 [2]。這位病人眼睛完好,但因腫瘤而切除了枕葉(負責處理視覺訊息的腦區,位置如下圖),他也因此看不見任何東西(沒有任何視覺感質)。不過,當科學家強迫他猜測眼前的事物特徵(例如位置或顏色時),他的猜對機率竟然遠高於隨機值!

2004 年,瑞士一名男子因為視覺腦區中風而失去視覺,他的眼睛沒有受損,但由於視覺腦區無法再正常運作,因此他的眼前一片漆黑、沒有任何視覺經驗。不過,科學家對他進行了一系列測試之後,也有類似的驚人發現!

首先,科學家在他眼前呈現快樂或生氣的臉孔,要求他盲猜,結果他的正確率竟然高達近70%  [3]!在另一個實驗中,科學家讓他獨自走過一道堆了許多雜物的長廊,並要求他盡量閃開障礙物,結果他竟然成功地完成任務 [4]!最上面那部影片,就是此病人在全盲狀態下成功閃避障礙物的過程。

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這類的案例顯示,雖然病人在枕葉的初始視覺皮質區受損後喪失視覺意識,卻仍然可以利用其他沒有受損的腦區來處理眼前的訊息。如,視覺訊息可能可以經由皮質下的路徑(subcortical pathway)繞過初始視覺皮質而直接傳入較高階的腦區進行處理。由此我們也可看出,有許多訊息的處理雖然是無意識的,卻仍然可以影響我們的行為。

哲學論戰

有些哲學家認為,盲視就是一種真實的、不完全的「哲學僵屍」(philosophical zombie)、也就是一種「缺乏部份意識、但卻在其他功能上和有意識的人完全相同的人」。 不過,也有些哲學家則不以為然。我的簡單看法是,盲視病人在功能上和有意識的人並不完全相同,因此不算是哲學僵屍。

關於細部的哲學討論,這邊就不多說了,本來想招喚各方的哲學魔人,但是,召喚了半天卻沒半個哲學魔人理我 @@,無奈之下,只好自己寫了一篇「哲學殭屍」的介紹文。有興趣的讀者請享用:「思想實驗:哲學殭屍」。)

最後,來幫我的部落格(The Cry of All)和臉書專頁打打廣告,泛科學我大概一個月只會來發一篇文,如果有興趣追蹤最新的腦科學趣聞,歡迎光臨每一個星期都會更新的臉書專頁謝伯讓的腦科學世界

參考資料

  1.  Helen: “a blind monkey who saw every thing”. Oxford Companion to Consciousness , ed. Tim Bayne, Axel Cleeremans, Patrick Wilken, pp. 343-345, 2009. (PDF)
  2.  Weiskrantz, L., et al., (1974). Visual capacity in the hemianopic field following a restricted occipital ablation. Brain, 97, 709-728.
  3. Pegna, A. J., et al., (2005). Discriminating emotional faces without primary visual cortices involves the right amygdala. Nature Neuroscience, 8, 24-25.
  4. de Gelder, B., et al., (2008). Intact navigation skills after bilateral loss of striate cortex.Current Biology, 18(24), R1128-R1129
  5. 思想實驗:哲學殭屍 

註:更多大腦的秘密,請參考謝伯讓的《都是大腦搞的鬼》。

關於作者

謝伯讓

美國達特茅斯學院認知神經科學博士,麻省理工學院腦與認知科學系博士後研究員。現為杜克–新加坡國立大學醫學研究院助理教授、腦與意識實驗室主任,研究主題為人腦如何感知世界。 部落格:The Cry of All。 微博:http://www.weibo.com/brainscience。新書:《都是大腦搞的鬼》《大腦簡史》