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浪襲北極!?

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北極融冰。Credit: Wikimedia Commons

天寒地凍,一望無際的冰雪,堅韌的冰層彷彿凍結了時間。這是你記得的北極嗎?科學家發現,今日的北極已不再是記憶的模樣,巨浪,正一波波襲捲北極。

夏天到來,北極的冰層增溫融解,冬天時又重新結為冰冷的大地,原本這年復一年的場景,已逐漸發生改變。隨著溫度升高,每年夏季融化的水越來越多,使得北冰洋水域的面積正不斷擴大(預計在本世紀中,水域面積將會擴及整個北冰洋),同時,由於廣泛水域的形成,風暴引起的海浪也將侵襲許多過去不會融化的地帶,產生對該地區生態未知的影響。

華盛頓大學的Jim Thomson,透過在北冰洋中央的海洋測量,觀測到近乎房子高度的巨浪(此數據是於2012年9月的一次暴風期間所記錄)[1]。該團隊的工作主要針對距離阿拉斯加北坡350英里的波弗特海(Beauort Sea),該地點在夏天時,正好差不多是北冰洋水域的中心;他們事先將偵測器定錨於距離海平面50公尺的位置,進行將近2個月的監測。「當北極融化,我們可以很簡單地預測,開放水域的面積必然會隨之增加」Jim Thimson說。他們的資料顯示,在2012年的9月中,由於極地風暴造成的強風,引發了5公尺高的巨浪。

北極前所未有的巨浪,也會進一步引發循環的反饋效果,使冰層變得更加脆弱:當水域擴大,受強風引起的海浪便可以行經更長的距離,並在過程中不斷累積能量,當這些波浪衝擊冰層,它們造成的侵蝕力和破壞力也就比起過去的浪來的更大,使冰層更易破碎;而冰層破碎,將帶給海浪更廣的水域空間,引發更大的浪,如此不斷循環,加速了北冰洋冰層的消失速度。

近來,有許多石油與船運公司都覬覦北冰洋冰層融解帶來的資源,期望在冰層變薄的期間,能夠開採冰層下的石油或開闢新航道;只是當冰層溶解得更多,巨浪對海上作業帶來的危險也逐漸增加,更重要的是,巨浪也會為北極的生態帶來完全未知的衝擊。到底我們該以什麼樣的態度面對這樣的改變?值得深思。

 

延伸閱讀:

參考資料:

  1. Geophys. Res. Lett., 41, 3136–3140, DOI: 10.1002/2014GL059983

資料來源:Huge waves measured for the first time in Arctic Ocean [PHYS.ORG, July 29, 2014]

關於作者

昱夫

PanSci實習編輯~目前就讀台大化學所,研究電子與質子傳遞機制。微~蚊氫,在宅宅的實驗室生活中偶爾打點桌球,有時會在走廊上唱歌,最愛929。