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保險套深厚的歷史

2014/06/05 | | 標籤:

condom我的大兒子最近接到兵單,知道這個消息,心情是混雜著驚喜與慚愧。驚喜的是,那個曾經因為母親早期破水,出生後不得不住在保溫箱裡的小男嬰,如今已年長茁壯,到達了法定的成年歲數,可以擔負起保家衛國的責任;慚愧的是,身為父親的我,因為長年忙於工作,竟然不知道他已經十八歲了。

不免俗的,為了顯出一位父親的威嚴與關心,在知道大兒子收到兵單的當天晚餐後,我感性地拍了他的肩膀,然後說道:

「蘇哥哥(我平常對大兒子的暱稱),你已經十八歲了,爸爸先在這裡祝賀你成年了,從今以後,你要像個頂天立地的男子漢,做事要有擔當,而且要為自己做的事負起應有的責任。」

原本以為這段勉勵的話,多少可以促進點親子關係,不料卻觸動家裡兩位女人敏感的神經。

由於大兒子讀的是男女合校,加上身材高挑健壯的他又是籃球社社長,雖然沒有聽聞他和任何一位女同學有交往的消息,不過我的母親在聽到那段感性的勉勵之後,首先就發難了。

「阿樂(我母親對大兒子的暱稱),十八歲了,要知道輕重,學校裡的女生那麼多,可不要跟人家隨隨便便,出什麼問題不太好……」

「對啊!蘇哥哥,現在的女生膽子都很大,你可要小心,不要做了什麼以後會後悔的事……」我的老婆在聽到母親那段語重心長的提醒之後,立刻就加入戰局,希望大兒子不要意亂情迷,做出傻事。

「我知道。不過,我又沒有交什麼女朋友!……」

此時的大兒子臉色已經沈了下來,低聲回答了這段話,沒有想到家裡的兩位「女性長輩」,一搭一唱又說了些勸誡的話,雖然是肺腑之言,但連我聽起來都不是滋味,更何況是原本就「無辜」的大兒子。

「吼!知道了……」

面對長輩的耳提面命,大兒子只能點頭如搗蒜,想辦法趕緊脫離這個是非之地,回到自己的書房裡暫時避一下風頭。不過,在他走進房內之前,我卻聽到了他的輕聲抱怨,嘴裡自言自語嘀咕著:

「又不是三歲小孩了,那會隨便亂搞……,再笨也會用保險套,緊張個什麼勁!」

他就這樣悻悻然走進書房去,讓我一時之間,心裡又有了一層愧疚感,原本高高興興的父子互動,卻造成了兩位「女性長輩」囉唆個沒完。

在大兒子還沒有抱怨,說出「保險套」這個字眼時,我剛開始還打算加入戰局,想以開玩笑的口吻提醒他們三個人,醫院裡的婦產科主任李醫師,就住在我們家前面第二個巷口右轉,第一棟大廈的十四樓裡,有事可以找他等等之語,但還是忍了下來,免得激怒了那兩位「女性長輩」,讓局面更加難看與尷尬。

只是「保險套」安全嗎?我不想告訴大兒子的是,根據許多生育控制專家的統計,男性使用「保險套」的「中獎率」可以高達百分之十八,即便是熟練的老鳥,也有百分之二的失敗機會,無法和女性避孕藥的效果相提並論。所以,「保險套」夠保險嗎?那還要看使用者的熟練度而定。

現今的保險套已是「避孕」與「避免性病傳染」的重要利器,不管是生育控制,抑或是愛滋病防治專家,都建議男性朋友要「戴套」,表示對性伴侶的尊重與保護自身的安全。不過翻開醫療發展的歷史,你會發現它有很多吸引人的軼聞瑣事,遠比它現在的面貌有趣多了。

「保險套」在什麼時候出現在人類的歷史上,至今仍是莫衷一是。有歷史學家指出,在法國某山區的洞窟,距今一萬到一萬五千年的壁畫裡,就有描繪出男女交媾時,使用類似「保險套」的東西,不過這種說法一直受到各方的質疑,因為在那個還在為「生存」而奮鬥的年代裡,人類文明應該還沒有所謂的「節育」與「性病」的防治慨念,自然談不上保險套的使用了。

同樣的例子也發生在三千年前埃及的壁畫上,畫裡的男性在生殖器上都戴著不同顏色的套子。沒有文獻資料可以證明古埃及人用它來節育,不過倒是有歷史學家猜測,認為這種套子應該是用來防止蚊蟲叮咬,以及在戰鬥中避免生殖器受到傷害,而各種顏色的出現,應該是為了做「階級」的區分。

至於在人類的文獻裡,第一次有關使用「套子」而避免懷孕的記錄,並不是在醫學典籍裡被發現,而是出現在神話故事裡。

根據古羅馬帝國時代作家Antoninus Liberalis創作的神話故事所描述,由於克里特島的國王Minos太過邪惡,他的精液被認為藏有毒蛇與蠍子,於是他的妻子Pasiphae在行房時,套上了由羊膀胱做成的套子來防止懷孕。

這個神話雖然不是真的,但後人解讀起來,認為Antoninus Liberalis不可能憑空想像出這種東西,因此判斷當時的人們就可能使用類似的套子來防止懷孕,推論是人類利用「保險套」的濫觴。如果後續還有學者挖掘出同時代的文獻或物品可以証實這個觀點,那一定會顛覆現今學者的思維,因為現在女性用保險套的發明,可比男性用的保險套要晚上一段時間。

上述的歷史僅止於看圖說故事,或者是穿鑿附會。有關於「保險套」使用的文獻記錄,應該首次出現於十六世紀,那時候因為十字軍東征,伴隨著梅毒盛行。於是義大利的解剖學家Gabriello Fallopio。在他死後兩年,大約是在一五六四年的時候,有人將他的著作發表。書裡提到他的發明,也就是將亞麻布做成的「陰莖套」,而且讓大約一千一百位男性使用,據他自己的記錄,這些人並沒在性行為之後而染上梅毒。

不管這本著作的真實性如何,但它可以算是歷史上第一次用「保險套」來預防性病傳染的記載。但不管它的記錄如何,「保險套」如何融入人類的生活中當中,始終是個謎團。

根據學者Norman Himes所著的「Medical History of Contraception」中的臆測,他認為「保險套」是中世紀某個屠夫,意外用動物的腸子套著男性生殖器,以防止在性行為中感染梅毒而發明,並非如傳言所說,是在十五世紀時,因為法國有個叫做「Condom」的小鎮盛行梅毒,那裡的居民為了防止它的傳染,進而發明了「保險套」。

但是據我醫師的觀點來看,人類歷史上開始使用保險套,應該如同大多數的歷史專家推測的一樣,是和防止梅毒傳染脫不了關係,至於它的風行,若依照歷史文獻的資料顯示,大約在十七世紀就已經開始了。

例如在一六五五年,法國有名的情色小說《L’Escole des Filles》(女子學校)裡,就有記載女主角Suzanne說到,有男人使用「Preservative」(法文叫保險套,英文字譯卻是防腐劑)來做為「避孕」的措施之一;另外在一六七一年,法國散文家Madame de Sevigne(塞維尼夫人)寫給她女兒的書信中也談及,那些由「金箔匠的皮膚(Gold-beater’s skin,意即在製作金箔時,墊在金箔之上以耐捶打的『牛腸』)所做的套子,如同穿戴武器一般,讓性行為樂趣盡失,好像是蜘蛛結網來對抗外來風險一樣。

上述的記載透露了兩個重點,第一個是保險套在十七世紀時,已經是稀鬆平常的日用品;而另一個重點是,保險套的功能已不再是單純為了預防「性病」傳染,它也開始提供「避孕」的功能了。

到了十八世紀,保險套的使用已更加風行,例如威尼斯著名的花花公子、採花賊Casanova,多次在他的情色自傳裡提到保險套,甚至將它當成汽球使用,把它吹飽後,用以取悅他的女朋友們(如圖)。有位醫師Rollenton煞有介事研讀他的這本回憶錄,將心得在某次醫學會報告,認為Casanova把保險套的使用是以「避孕」為主,而不是為了預防「性病」一途,避免他的偷情造成太多的非婚生子女。結果Rollenton的報告得罪了那次會議的主席,不得將它發表在該次會議的刊物裡,但最後文章還是收錄在英國內科學會的期刊裡(British Medical Journal)。

「保險套」談到這裡,大概之後沒有什麼新鮮的話題,因為在十九世紀橡膠問世以後,已經取代了原先的動物製品,諸如腸子、膀胱等原料,邁入了另一個新的紀元,等到二十世紀乳膠單一聚亞胺脂發明之後,更薄、更可靠的保險套問世,接受度提高,自然大大刺激了它的產量與銷售。

不過「好奇寶寶」的我依然有一事未明,那就是為何保險套要叫做「Condom」呢?根據北卡萊納大學William Kruck教授的考證,這個字最先出現在一七零六年Lord Belhaven的書中,而隨後在一七一七年,Daniel Turner的書裡也引用了這個字。至於它的字源並非前面那個叫做「Condom」的小村落而來。一九一一年學者Ritcher認為是來自波斯文「Kendu」或「Kondu」,表示是從動物腸子製成可以貯藏東西的空管。

但不管如何,「Condom」的字源和其發明一樣,似乎也是個歷史上難解的謎團,所以也無怪乎花花公子雜誌在一九七二年用Conundrum「英譯:謎語、難題之意」,來做為Condom這個字的來源註解。

從大兒子的兵單件,讓我好好回溯了「保險套」的歷史,讓我驚訝那薄薄的套子,竟然也有如此的「歷史深度」,是我始料未及的。而且它的原始功能是為了防止「梅毒」的傳染,如今卻成為預防「愛滋病」的要角,好像是為了人類那無止盡的慾望,一直存在的防火牆一樣,歷久而不衰,你說是吧?

關於作者

蘇上豪

高雄人。1985年進入國防醫學院醫學系就讀,在繁忙的課業之餘從事文藝創作,曾連續獲得國防醫學院「源遠文學獎」1988及1989年小說獎第一名。 2010年起,受邀於網路「散文專欄作家交流平臺」,以「島國良民」為筆名,透過簡短的故事,發表有關醫學的科普散文迄今。現為臺北市博仁綜合醫院心臟血管外科主任。著有《開膛史》