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《槍炮、病菌與鋼鐵》沒告訴你的事 另一種地理的剖析

地理學_槍炮、病菌與鋼鐵文 / 萬宗綸(台大地理系學生 ,對社會、心理、語言都很有興趣)

美國加州大學洛杉磯分校地理學教授賈德戴蒙Jared Diamond以一本《槍炮、病菌與鋼鐵》聲名大噪,也讓他以此獲得了普立茲獎,更因其知識的厚度而被譽為一位博學者 (polymath) [1],他拿的學位是文學士以及生理學博士,如此跨領域可說是十足的地理學精神。

相信泛科學的讀者朋友們對《槍炮、病菌與鋼鐵》都不陌生,其探討的主要是人類社會不平等的「地理成因」,比如在解釋為何入侵非洲的是白人時,戴蒙有個層次的解釋:古文明發源在有充足資源的地區;非洲可馴化供農業生活的動植物種類較少,因此無法增加人口;歐洲與亞洲東西軸的發展,不像非洲需要跨越氣候帶,農作物傳播也就較快;歐洲將人口聚集後才流行的疾病帶到殖民地。另外,戴蒙也討論了為何歐洲分裂而中國長期統一,他認為主因在中國的海岸線較不破碎,進而使得國家權力過度集中,因此無利於競爭,最後使其喪失政治和技術上的優勢地位。《槍炮、病菌與鋼鐵》一書據戴蒙在書中所說,是一本「最近13,000年來所有人的簡短歷史」,戴蒙認為人類不平等的差異不在生物基因本身,而在環境的差異。這本書到底多重要?從國家地理學會根據它拍攝了紀錄片就可以知道了。但是,《槍炮、病菌與鋼鐵》的批判也不少,最近一本由群學翻譯出版,經濟地理學家大衛哈維 (David Harvey) 所寫的《寰宇主義與自由地理》[2]便花了近一個章節來批評它,這場經濟地理學對上生物地理學的戰役,且由筆者來為泛科學的讀者們導讀。

首先,大家可能對大衛哈維有點陌生,哈維現是紐約市立大學研究院人類學和地理學特聘教授,也是1980年代末期世界上被引用頻率最高的地理學者[3],地理學系的學生大都對這號人物不陌生,所以看哈維打戴蒙是很精彩的一件事。《寰宇主義與自由地理》一書中的第九章〈環境的性質〉第一行就以戴蒙為頭,開使哈維對《槍炮、病菌與鋼鐵》的質疑。

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賈德戴蒙認為「當前經濟發展與全球財富分布的地理不平等,大都可以根據引起馴化的初始環境條件來解釋」,大衛哈維則指出這樣的說法也就意味著,「西方殖民與帝國主義實踐本身,與例如當代非洲發展的悽慘狀態,沒有什麼關係」,因為「相較於非洲環境遺產的沉重分量,無情地榨取非洲資源的掠奪式資本主義,就黯然失色了」。哈維駁斥,戴蒙完全不提非洲熱帶與亞熱帶土壤的「脆弱肥力」[4]在一個世代的殖民統治內就橫遭摧毀的歷史,也不提更早被奴隸販子破壞的西非原有之蓬勃分散稻作農業。

再來比較精彩的是,戴蒙對於為何「歐洲與中國都是東西橫向發展,卻命運不同」的自圓其說,也讓哈維不大滿意。戴蒙透過打量地圖,發現歐洲的海岸線比中國破碎很多,因此認為這是中國長期統一的解釋。哈維認為戴蒙是對將絕對空間粗略簡化再現的地圖,將其連結到現實歷史的因果力量,哈維說這是極為粗糙的空間決定論,中間的因果邏輯毫無證據,因為「仔細瞧瞧美國和中國的海岸線,就可以指出美國應該比中國更加中央集權才對」。再來,戴蒙也犯了一個通病,就是在論證中對世界有了「新自由主義教條」的預設,亦即認為過度的國家控制不好,所以海岸線不破碎促使中國長期統一的結果,就是中國最後被西方取代。哈維信手拈來幾個例子,官僚化的威權政府如台灣、日本、韓國、新加坡事實上主導了多年的經濟成長。哈維說,「戴蒙對於海岸線因果效應的堅持,全然不可信,更不用說有任何『科學』基礎。」

從地理學的發展史來看,戴蒙最大的問題便在於太企圖以自然環境來解釋「最近13,000年來所有人的簡短歷史」,而落入「環境決定論」的圈套,即便他不認為自己是個環境決定論者,哈維批評這種「罐裝歷史」忽視了1500年以降全球財富地理的重大劇變。戴蒙的詮釋並非全然不對,但也許只能解釋最初社會發展的形態,卻很難用這種史觀套用到近代史的變遷,戴蒙這種被稱為「演化論」的史觀,最常被批評的就是將人類一切行為給用「競爭生存」合理化了。礙於篇幅,無法在這裡善加敘述《寰宇主義與自由地理》的觀點,但在此提供了《槍炮、病菌與鋼鐵》在地理學中的位置,以及地理學界另外一派長期以來對環境決定論的批判,也就是為何會出現「地理學者抨擊地理學者」。希望能讓讀者們能用更高的視角了解這些暢銷書所預設的「地理」。

註:

  1. 參考 Human Stars (2014.02.08檢索)
  2. 請見《寰宇主義與自由地理》
  3. Andrew R. Bodman, “Weavers of influence: the structure of contemporary geographic research", Transactions of the Institute of British Geographers N.S., v. 16 no. 1 (1991). On line version rev. 9 October, 1990.
  4. 熱帶地區事實上因為養分多在生物系統中循環,一但有落葉或生物殘骸,很快就被分解重新進入循環中,所以使得土壤並不肥沃。可參考Strahler, A. H., & Strahler, A. N. (2006). Introducing physical geography. J. Wiley. 或任何與自然地理學有關的網站或書籍。

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。