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文學小說讓你更能讀懂他人的心

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圖片來源:susivinh via photopin cc

在捷運上放眼望去,一半的人低著頭滑著手機[註],一節車廂內如果碰到一個人正在閱讀,如果不是高中生在K考試讀物,那就是你今天真的格外幸運。根據文化部今年三月「台灣出版產業發展策略」報告顯示,台灣人每年平均只閱讀兩本書,這兩本書包羅萬象,如果鎖定文學小說,大概又更為鮮少了。

最近一篇刊載在《科學》的研究也許可以給你個重拾書本懷抱的好理由:研究指出,閱讀文學小說增進從基礎到複雜的社交相關思考歷程,提升推斷他人心智狀態的能力。這樣的能力定義自心智理論(Theory of Mind, ToM)還可區分為「實際的」ToM(偵測與了解他人情緒的能力)或是「認知的」ToM(推論與表述他人的意志信念)。

這個研究首先定義出三種讀物:「文學小說」選自美國國家圖書獎得獎作品,或是歐•亨利獎選出的年度短篇小說、「通俗小說」取材自亞馬遜網路書店的暢銷排行,或是近期的通俗作品摘錄(與文學小說不同的地方在於,通俗小說比較好讀,傾向描述世界,角色內在性格一致,可以預期);「非文學類」則選自史密森尼博物館的館訊。

受試者在閱讀其中一種讀物的文摘之後,便進行幾種過去已有文獻說明可以當做測試心智理論指標的實驗,其中兩個實驗分別是Reading the Mind in the Eyes test(RMET)也就是要受試者看黑白照片中的演員,透過看他們的雙眼而推斷情緒;與Yoni test,實驗中會有一張卡通繪製的臉Yoni,受試者須根據其眼神、情緒來推斷他可能的意圖。

結果顯示,在閱讀文學小說之後的受試者,心智理論的指標比起閱讀其他兩種讀物的還要好。這個實驗的研究者Kidd與Castano解釋因為文學小說讓讀者置身在故事裡,若與通俗小說相比,讀者更需要智慧與想像力。

現代文學小說的風格不像暢銷的驚悚或浪漫小說,透過使用音韻、文法、語意等不同文體手法,使文學小說讀起來不讓讀者有熟悉感。文學小說的世界就像是現實生活,充斥著複雜的個人世界,你無法輕易窺出端倪。

[註]當然現在也可以方便的透過各式電子載體閱讀,此處僅用以強調。

原始研究:Reading Literary Fiction Improves Theory of Mind──Science[2013-10-3]

資料來源:Reading Literary Fiction Improves ‘Mind-Reading’ Skills──Science Daily [2013-10-3]

關於作者

Jacky Hsieh

中大認知所碩士。使用者經驗工程師。喜歡寫東西分享。