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【Gene思書齋】研究所這條路上,工欲善其事,必先利其器!

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當我準備申請國外研究所博士班時,有許多師長朋友給了我許多很好的建議。不過,為了能夠更全盤並有效率地了解美國研究所的狀況,我在Amazon.com看到了榮獲許多好評的這本《研究所這條路:升學、研究、社交、謀職一把罩的研究所生存術》(Getting What You Came For: The Smart Student’s Guide to Earning a Master’s or Ph.D.),果然獲益良多!

其實我也順便買了其他幾本Amazon.com推薦的相關書籍來參考,可是沒有其他任何一本可以和這本相提並論,那些書不是太教條式就是太乏味。這本書的作者羅伯特.彼得斯(Robert Peters)是美國頂尖的史丹佛大學博士,博士班的研究是魚類行為。雖然唸的是頂尖大學的博士班,可是作者的博士班求學歷程非常不順利,花了八年的時間才灰頭土臉地取得博士學位,他後來再也不想繼續研究魚類行為了,改行去從事保育生物學的工作,他並非對研究徹底失望,因為後來從工作中獲得的樂趣讓他想再唸一個博士班。這本書,就是作者在事後痛定思痛、苦心研究出的良方。

還好我在唸博士班前就讀了這本好書,雖然在美國唸博士班期間的甘苦,如人飲水冷暖自知,但我也因為提早做了準備,五年內就順利拿到學位,大部分工作是在前四年就完成了,其中還包括非常忙碌地修課的前兩年(我唸的是遺傳學博士班,但為了學習生態演化,也把族群生物學博士班的所有必修課和一些選修課給修完)。 回顧博士班的歲月,除了和我稱兄道弟的年輕指導教授,我最感謝的人之一,就是這本書的作者羅伯特.彼得斯(Robert L. Peters)。

我非常希望這本書也能夠造福台灣更多在唸研究所的莘莘學子。雖然這《研究所這條路》的對象是美國學生,非常適合要到美國進修的學子,但台灣的大學教育深受美國大學的影響,所以書中大部分狀況對台灣師生也非常適用,《研究所這條路》也補充了台灣的資料(〈如何申請台灣大專院校的研究所?〉)。所以《研究所這條路》對出國升學,或者留在國內讀研究所都很適合。

我從事的是科學研究,雖然科學是理性的,可是研究過程卻是一門藝術。學術研究,也像是師徒相傳的手藝,是師父領進門,修行在個人的。我天資一點也不算聰慧,從小學到高中在馬來西亞唸的都是放牛班,還好有幸在大學、碩士班、研究助理和博士班遇到許多好老師,雖然現在還未完整地建立學術事業,但至少也完成了 研究所碩、博士班的教育。在這期間,尤其要感謝李家維老師、黎耀基老師、丁照棣老師、曹順成老師、張慧羽老師、Artyom Kopp、李文雄老師、鍾正明老師等良師益友的熱心指導和幫忙。大部分資質比我優異的讀者,如果也能得一群良師益友的指導和協助,在研究所這條路上,相信會獲益更多!

唸碩博士班,也沒想像中那樣,以為只要書唸得好和研究做得好就能一帆風順。很多學生,尤其是台灣學生,更是忽略了人際關係和舒壓的重要性。而且,就算順利取得碩博士學位,如果在過程中忽略了其他能力的培養,在尋找工作時恐怕還是會差強人意。在人文、藝術和社會科學領域也是如此,這本書適合任何領域的碩博士班學生參考。

我記得幾年前,看到一篇網路文章,是一位剛要取得博士學位的學生在生物科技產業應徵工作的經驗談。那位學生應該非常用功和聰明,他列舉了所有他熟悉的細胞生物、分子生物和生物化學的技術,以為會讓面試主管留下深刻的印象,結果沒想到在面試過程中,主管問他的都不是他的研究主題和所學技術,而大概是諸如此類的問題:「你有領導團隊的經驗嗎?」、「你如何面對執行計畫期限的壓力?」、「你有行銷的經驗嗎?」等等。那位學生感嘆道,原來他博士班所學,竟不是產業所需要的,可見台灣學術界和產業界有多脫節等等。可是,轉念一想,此言差矣,難道唸博士班就沒有領導團隊、執行計畫和行銷的經驗嗎?在生命科學和生物醫學領域,很少人能夠單打獨鬥,所以生命科學和生物醫學的學術期刊論文,往往掛著一串第二作者名單,可是具備博士資格的學生,需要至少一兩篇第一作者,而第一作者,不就是該團隊的主要領導人之一嗎(另一位主要領導人是通訊作者,也就是論文指導教授)?

任何教授都有繳交國科會(現在叫做科技部)計畫報告的壓力,指導的博士班學生通常也會有協助教授執行計畫的壓力,所以任何博士班學生都應該學到面對執行計畫期限的壓力;很多人以為博士班研究和行銷差太多了,可是研究經費不會從天上掉下來的,很多博士班都會要求學生繳交研究計畫來當作博士班資格考,過程中就要說服資格考和審查 委員該研究有值得進行和資助的需要,這不就是一種行銷嗎?加上發表論文就是把研究過程和結果用有條理和邏輯的方式,說服學術期刊主編和審查者該研究確實有 值得向科學社群發表的必要,這不也算是一種行銷嗎?因此,碩博士班並非學習如何唸書,因為會唸書的人才考得上研究所;也不僅是學習如何進行研究工作,雖然 這是非常重要的。唸碩博士班,也是學習自我管理和成長的良機,如果能夠在考進或剛上研究所時,就清楚地意識到這些契機的話,就是贏在了起跑點。

《研究所這條路》作者用生動有趣的方式,為讀者分析申請和唸研究所時會遭遇到的各種狀況,以及提出各種可能的解決方案,例如:該不該讀研究所?如何選擇學校和論文指導教授? 如何善用交際手腕?如何準備碩士綜合考試與博士資格考試?如何選擇與管理口試委員會?如何尋找論文題目、撰寫論文計畫書和論文、準備與練習論文口試和演 講?如何對抗壓力與避免沮喪?如何謀職?等等。

這本《研究所這條路》無法教你如何好好地做研究和在頂尖期刊發表論文,因為那是你的指導教授的責任。然而,它能告訴你,該如何選擇適合的好教授,以及在整個求學過程中,避免犯下經驗不足所會犯的通病,這讓你在摸索和嘗試錯誤中省下許多寶貴的時間和精力,讓你更早進入狀況為前途奮戰,並且更充實、有效率和愉快地完成你人生中最後一次當學生的經歷!

 

本文原刊登於The Sky of Gene

關於作者

Gene Ng

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋