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為什麼外星人音訊全無?

有一件事情值得好好思考:宇宙真的很大。

在我們的銀河系裡,恆星數量有4千億,在可觀測宇宙裡,有1,700億個星系。多數恆星都有行星,許多行星上含有資源豐富的礦物,要是位置在適居區中,那麼就有液態水存在。可以說,創造生命的條件無所不在。

但是到底外星人在哪裡?

再轉念思考:宇宙已經有138億年的歷史,人類則打從20萬年前開始在舞台上出現,我們存在的時間只佔整個宇宙歷史的0.01%。在數量這麼龐大的外星世界中,其他智能物種應該早就有機會出現,並且早該已經向整個銀河系強力宣傳他們的存在。

要是任何智能物種曾發展出星際交通工具,不用幾千萬年,他們應該就可以完全攻佔我們的銀河系了,以宇宙的時間觀來看,千萬年不過一眨眼而已。

所以外星人到底在哪裡?

就我們所知,地球似乎是全宇宙唯一有生物出現的地方,更別提哪個星球有發展出什麼智能文明了。

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這令人費解的現象也就是大家或許已略有耳聞的費米悖論,由天才物理學者費米早在1950年提出。

科學家花了幾十年的時間想解答這個秘密,電波訊號聽了幾十年,取樣的只不過是電波頻譜的一小段,現在還沒找到任何可能由智能物種發射的訊號。

這要怎麼解釋呢?

有沒有可能,地球真的是全宇宙唯一發展出生命的星球。又或許,地球的文明的確是全銀河系裡最先進的呢?不過,在外星球數量是那麼多的前提下,這未免似乎太不可能。

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或者,有可能其它這些智能物種全都在發展出文明、或者將自己的文明演進到一定水準後,就自行毀滅了嗎?核子武器、全球暖化、致命病毒、人口過剩,都有可能會終結人類。別忘了小行星!小行星撞地球當然也會使地球人滅種。但是這些事情會100%、一模一樣發生在每一個所有具高度文明的星球上嗎?如果不是100%的每個文明都這樣步入自我毀滅的終局,就算99%都難逃這個命運,至少有1%,總該會剩一兩個文明得以存續發展,並且終於移民、統治整個銀河系(包括地球)吧?

或者,有可能是我們距離其他智能物種都太遠,彼此間無法讀到訊號?倘若真是如此,那麼,假設有些太空探測器可以成功地自行複製的話,長距離旅行應該能完成,並在每一個恆星系統留點什麼「某某外星訪客到此一遊」的紀念碑吧?

或是,也許我們沒辦法了解他們的訊號,或者無法辨識他們那些「到此一遊」的標示牌?這有點牽強,假如只有單一一次出現,或許我們會無法成功地解讀,但如果那是一系列的訊號,則人類總應該能注意得到。想必外星人應該也不至於沒辦法建造一些明顯可見的、大結構體吧?他們應該很有經驗才對。

也許外星人很怪,怪異到我們全然不能理解他們的任何意圖。或者我們太微小、太不顯眼,強大的外星人毫不覺得有必要跟我們對談?這也不合裡,其實我們並不需要和他們「實際談話」才能得知他們確實存在,就算他們只是「漠然」地飛掠我們太陽系吧,我們一定還是能注意到他們的飛掠,不是嗎?

也許有可能他們是故意不和我們講話?我們根本是被豢養在一座星系動物園裡,被當成受觀賞的目標?或者是外星人大頭目禁止他的子民跟我們講話?如果是這樣,我們不禁要問:也不會所有外星人清一色都這樣吧?其中沒有任何一個能偷偷跟我們講兩句悄悄話?
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企圖解釋費米悖論現象的可能性還有其他很多,但也許都稱不上「充分」。宇宙那麼大,歷時那麼久遠,如果外星生物和我們有點兒約略相同,「繁衍」和「向外散佈」應該是理所當然的選擇,不是嗎?

最令人擔憂的情形恐怕是,在100%智能物種身上,都難逃同一種宿命,以至於那些文明終究不能完成探索宇宙或稱霸銀河系的宏圖偉業。往好處想,也許他們已發現了一種通往其他宇宙的交通系統,去別的地方;或者往壞的想,那必然是有一股毀滅性科技,早已把除了地球以外過去所有曾出現過的外星文明全都消滅光了!

你怎麼看待費米悖論該怎麼解釋的問題?矛盾如何化解?有空想想看,這該挺有趣的。

徐遐生院士在2013年哈佛畢業班致詞時曾引述費米悖論的問題,提醒哈佛人地球只有一個,愛天文要先發現珍惜地球之美。勿忘環保!(Lauren 譯)

資料來源:Where Are All the Aliens? The Fermi Paradox

轉載自網路天文館, 2013.08.23

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