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睡不著為什麼要數羊?

2012/10/01 | | 標籤:

常聽人說睡不著時就數羊吧。一隻羊、兩隻羊、三隻羊….但為什麼要數羊呢?為什麼不數狗數貓數雞數豬呢?那就來為賦新詞強說羊一番吧。

牧羊人傳說

很久以前,小明在還沒車禍失去雙腳前是個盡責的牧羊人,他很盡責每天下班前都要點一下羊群數目才放心。但可能因為羊群太多或是他數學太差,常常會數著數著就睡著了。

之後有人睡不著,旁人就會說風涼話:「阿你就學小明去數羊就會睡著了啊..」就這麼出現了睡不著要數羊的說法了~~

而除此之外,羊是否還有其他特性適合睡不著時想一下的呢?

羊的睡眠時數少

對可愛溫馴的羊群而言,地球就像火星是一樣很危險的,為了不被天敵吃掉,只好睡少一點才能隨時保持警覺。根據研究調查綿羊一天僅需睡3.8小時,是睡最少的動物之一。那睡得少跟要數羊有什麼關係?當然有關係,因為每人睡不著需要數羊的時間不一樣,有人是白天有人傍晚有人晚上,很多時段都會有人需要數牠。因此若是該時段的羊睡著了,就不能要牠們跳過柵欄來讓人數,因此一定要選一個睡眠時數很少的動物才行。

那其他睡眠時數少的動物不行嗎?好,其他睡很少的動物還有:

長頸鹿:1.9 hr/day 

馬:2.9 hr/day

驢子:3.3 hr/day(也許這是為什麼卡通中的會這麼聒噪,因為都不睡覺只好猛講話)

大象:3.9 hr/day

好,現在閉上眼睛想一下,有長頸鹿、馬、驢子、羊跟大象,讓你選一隻想像牠會一隻隻很乖地排隊要跳過柵欄讓你數,你會選哪種?

羊比較溫馴不亂跑

應該比較多人會選羊吧,原因是羊看起來比較溫馴,試想一群大象排隊等著跳柵欄那個畫面能看嗎……

另外當然就是羊群不會亂跑,這樣比較好數啊。這可是有根據的,羊群即使有天敵來了都只會集中而不會散開(見自私的綿羊傳說)。要是跑來跑去又不認得哪一隻是哪一隻,那樣數錯會讓人很懊惱更睡不著,所以跑起來飛快的馬、驢子跟長頸鹿就不合適了。

總結:羊群因為有睡得少+溫馴這兩個特性,另也有一些附加屬性可能有加分,例如天然呆、毛茸茸很可愛(但對於怕毛者例外)、毛很暖…等。這些特質都很適合讓人睡不著時放鬆想念一下,這麼說來數羊聽來好像就有那一點點道理。另也有人說數羊是因為一直唸著sleep, sleep,念久了後變成sheep的關係,但這麼一來華人就不該數羊啦~~~

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。