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VLT知名天文學家協助設計低價太陽能發電

知名天文學家投身解決能源問題行列,又多一人。希望能建造高效率太陽能收集器,生產低價能源。據稱這種高效率太陽能發電場在2020年以前可將一瓦電的發電成本降低到一美元左右。

20年前,Roger Angel曾在美國亞歷桑納大學建造過一支口徑6.5米,蜂巢狀結構的鏡面,他使用一種旋轉式的特別鑄造技術,讓熔化的玻璃以每分鐘繞烤窯旋轉好幾圈的方式,產生和鏡面形狀相當接近的拋物面。幾年後,全球大型地面光學望遠鏡開始大興土木,Angel將這種6.5米口徑的鏡面放大為8.4米,今天位於智利的VLT光學望遠鏡陣列中4座8.2米望遠鏡的鏡面便是採用了這種鑄造法。Angel曾提出幫地球加蓋一層超薄透明玻璃屋頂的方案,尋求降低全球暖化問題之道。

目前為止,大多數太陽能電場採用的都是低成本的大型光伏發電板,於太陽直射時,效率可達10~15%。也有部份太陽能面板開始運用多層次方式提升效能,收集率最高可突破40%,不過問題仍在於,大面積使用時,造價太高昂。

嘗試以收集太陽能方式來發電的人很多,不過「成本」這關實在難過。這次與Angel合作的開發商有一種新的便宜方案,採用做窗戶的「浮法玻璃」(float glass)來製作鏡面。現階段的設計原型機上,採用的是一面口徑寬3.1米的鏡子,它能集光在一個球形的玻璃接收器中,再把太陽光配送到由三層太陽能電池組成的高效率陣列。

該公司正在建造這一座輕架型、發電功率達20KW的原型機,準備在Arinoza沙漠的測試站上對準太陽、開始實測。他們宣稱在2020年以前,可把每瓦電力的發電費用降低至1美元。這種高效率陣列,以輸出每千兆瓦電力計,只需要15平方公里土地。(Lauren 譯)

資料來源:中研院天文網 2012.03.23

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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