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水蛭鑽左腿住了三年還長到 8 公分!?新聞這樣說但是否真有其蛭呢?

上個月的某天(2017 / 11 / 13),台灣多間新聞媒體突然冒出了關於「水蛭鑽左腿三年還長到 8 公分」的中國新聞(例如自由三立奇摩蘋果)。光是看這個標題就讓人皺眉頭,點進去看新聞,看了半天也沒看到什麼證據可以確認這個腿裡面的寄生蟲是水蛭,就只有一張翻攝自新浪網、疑似是受害者「覃姓男子」的傷疤照。

意味不明的男子左腿傷痕照片,也不知道這個傷痕是水蛭的咬痕還是開刀的痕跡(圖片來源)。

既然都說這個新聞是起源於新浪網報導,那麼就應該去看看第一手報導有沒有多給一些線索。結果,在網路上找了幾個可以找到的新浪網新聞首頁,用「蛭 覃」當做關鍵字去搜尋,卻是找不到任何相關新聞。最後,還是靠著google的以圖找圖方式,才找到了這些報導的源頭,在新浪網上的新聞。原來新浪網上用的不是水蛭一詞而是螞蝗,難怪用蛭當做關鍵字會遍尋不著源頭。

不過,就算是源頭的新聞,裡面的錯誤資訊還是讓人大搖其頭;而台灣媒體的二手報導也是一樣糟糕,看到這種獵奇新聞也不會想要求證或詢問專家,就這麼跟風發了稿,讓錯誤的資訊繼續傳遞下去。所以,我們只好在這裡一一拆解其中的錯誤,希望還有機會能夠在知識傳遞上扳回一成。

新聞中說的水蛭是真有其蛭嗎?

首先,在這個病例中的醫生號稱從病患左腿中取出來的是水蛭,但是我們在新聞上只有看到左腿的照片,沒有任何取出來的水蛭照片,因此根本無從檢驗起。更何況,全世界七百多種蛭類,會鑽進口鼻眼窩直腸陰道尿道寄生在黏膜上吸血的種類雖然不是沒有(例如台灣就有的鼻蛭),但要說有哪一種蛭類會鑽進人腿肉裡寄生,那還真是前所未聞。就算是要說鑽在魚體表面並且深入肌肉的棘蛭跑錯棚鑽到了人腿上,那也應該發生在棘蛭的棲地貝加爾湖,而不是發生在中國湖北地區的稻田裡。而且說實在的,寄生蟲的類群很廣,要能夠確實的判斷寄生蟲的正確類群並不是一件容易的事,既使是非寄生蟲專科的醫生犯了錯也不是很意外。

寄生在魚體表面而且會鑽進去肌肉裡的棘蛭(圖片來源)。

再說,就如同先前的文章所提過的,東亞地區如中國和台灣的吸血蛭類的口器絕大多數都是以顎切割,切開了宿主皮膚就是努力把血液吸出來吞進肚子裡,並不會有什麼「把口器留在宿主皮膚裡」的事情發生,更不可能吸著吸著就鑽進了宿主的體內。更何況,蛭類就不是住在宿主組織間的體內寄生蟲,鑽進宿主體內一來無氧氣供應、二來會受到宿主免疫系統的攻擊、三來消化完的糞便也不知道要排到哪裡去,如果有哪一隻蛭類真的鑽進了宿主體內的組織間那還真是死路一條,恐怕沒多久就爛在裡頭,根本不可能發生什麼活到三年長到 4 公分或 8 公分之類的事情。

還有,源頭的新浪網新聞最後又出現了流傳已久的去除水蛭錯誤方法,使用那些刺激性的物質讓吸血的蛭類放開,只會促使蛭類將肚子裡的血液和共生菌一起回吐到傷口中,增加感染的風險。正確的方法應該是如同先前的文章所說:用指甲將吸血中的蛭類的前後兩個吸盤推掉,這樣就可以輕鬆去除了。

  • 正確移除吸血中的蛭類的方法。

最後,讓我們在公堂之上假設一下,如果說這個腿中拿出來的寄生蟲不是蛭類,那麼會是什麼呢?我個人猜想,這樣住在腿部組織裡面、可以長達 4 到 8 公分的寄生蟲,很可能是走錯路的絛蟲幼蟲造成的。人如果吃了某些沒有煮熟的肉,其中要是剛好有絛蟲的囊尾蚴,又剛好對絛蟲來說人類並不是良好且適合的宿主(寄生蟲學上稱為終端宿主(Dead-end host),這類宿主不會再讓寄生蟲去感染最終宿主,因此可以防止寄生蟲完整生長),那麼被人吃下肚的絛蟲就會在人體內如內臟、腦部或皮下亂走,最後死在組織裡面。

類似的新聞在中國也時有所聞,例如幾個月前就有這麼兩起女子的乳房腦部發現十幾公分長的寄生蟲並取出的新聞。而且因為絛蟲本身就有節片,對寄生蟲不熟的醫生可能就聽信病患說自己曾經被水蛭吸血又拔除不乾淨,所以誤以為這是身上也有一節一節的水蛭,於是產生了這個一點也不美麗還讓人無力的錯誤新聞。

從女子乳房組織裡夾出的寄生蟲,從型態看來應該是絛蟲,這一節一節的模樣也可能是這次新聞裡被誤認為水蛭的寄生蟲(圖片來源)。

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也許永遠無法自稱學者,但總是一直努力學著