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櫻花大戰,究竟櫻花真正的原產地在哪裡?

文/劉風|植物學博士,植物園工程師

每年春天,東亞的櫻花都會盛開。每年櫻花盛開的時候,東亞中國、日本、韓國三國的媒體上都會出現櫻花原產地之爭。

2015 年時中國的專家和媒體似乎格外高調。在「兩會」(註1)期間,當時的中共全國政協委員王榮寶提交了呼籲國家支持櫻花產業發展的提案。有媒體在報導時就提到櫻花「源自中國喜馬拉雅山脈」,「自秦漢時期就已應用於宮苑之中,而後才傳入日本」。

三月末是日本最有名的櫻花「染井吉野櫻」花季,在中日韓三個國家都是盛開期。韓國媒體照例一年一度地宣傳「染井吉野是我們的」,而中國櫻花產業協會執行主席何宗儒更是語出驚人——據《南方都市報》報導,2015 年 3 月 29 日該協會在廣州召開記者會,何宗儒在會上表示櫻花既非起源於日本,又非起源於韓國,而是起源於中國。

韓國依舊宣稱染井吉野櫻是他們的。圖/By Uberlemur, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons

其實,如果弄清楚「櫻花」的定義,櫻花的起源在科學上是件很清楚的事情,並沒有這麼多的紛爭——野生的櫻在數百萬年前誕生於喜馬拉雅,但現代栽培的觀賞櫻花,則是多年前的日本人在日本選育出來的

今天的栽培「櫻花」:核心種是日本特有,培育也是日本為主

櫻花並不是一種花,而是許多種和品種的統稱。在園藝界看來,櫻花是薔薇科李屬櫻亞屬(學名 Prunus subg. Cerasus,有時也獨立為專門的櫻屬 Cerasus)所有種的統稱。但對於大眾來說,櫻花是指那些經過人工培育、通常已經廣為栽培的品種。因此,我們首先要把櫻花分為野生櫻花和栽培櫻花兩類。野生櫻花的起源和栽培櫻花的起源,在科學上是截然不同的兩個問題。

先來說栽培櫻花的起源——這也是一般我們說「櫻花的起源」時想要表達的意思。栽培櫻花的品種極為繁多,可以按多種方式進行分類。比較常見的是按花期把櫻花分為早櫻、中櫻、晚櫻和冬櫻。早櫻、中櫻和晚櫻只在春季開花,以上海地區的氣候來說,早櫻(代表品種是河津櫻)的花期在 2 月下旬到 3 月中上旬,中櫻(代表品種就是染井吉野櫻)的花期在 3 月中下旬到 4 月上旬,晚櫻(代表品種是關山櫻)的花期則在 4 月中下旬到 5 月初。至於冬櫻,一年往往可開兩次花,一次在春季,與中櫻基本同期,另一次則在冬季 10 月初至 11 月上旬。除了按花期,還可以按花朵直徑等其他性狀來分類。

雖然這麼多的品種令人眼花繚亂,但作為它們祖先的野生種並不多。全部栽培櫻花都是這些野生種反復選育、雜交的產物。因此,討論栽培櫻花的起源時,首先要搞清楚作為它祖先的野生種有哪些、分佈在哪裡。

以前技術手段比較落後時,這些問題還比較難判斷;但是分子生物學技術發展起來之後,很多以前的疑難都得到了比較圓滿的解答。現在我們可以有把握地說,絕大多數栽培櫻花品種都源自 5 個野生種,它們是大島櫻、霞櫻、山櫻花、大葉早櫻(日本名「江戶彼岸」)和鐘花櫻桃(日本名「寒緋櫻」)。在這 5 個野生種中,前 4 個在日本本土都有野生生長,大島櫻甚至還是日本特有種,特產於關東地區伊豆、房總半島至伊豆諸島。「大島櫻」這個名字就是源自伊豆諸島的主島——伊豆大島(請見參考文獻)。

事實上,大島櫻可以說是栽培櫻花的「靈魂」,很多非常著名的櫻花品種都含有大島櫻的血統。就以前面舉的幾個品種為例:河津櫻是大島櫻與鐘花櫻桃的雜交;關山櫻是大島櫻與山櫻花的雜交;染井吉野櫻則是大島櫻與大葉早櫻的雜交。由此不難看出,現代栽培櫻花的品系帶有極為鮮明的日本本土特色,它們是幾乎不可能誕生於連作為育種核心種的大島櫻都沒有野生分佈的中國。

大島櫻,可以說是栽培櫻花的「靈魂」,很多非常著名的櫻花品種都含有大島櫻的血統。圖/By KENPEI, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons

在上述 5 個野生種栽培櫻花的祖先中,最後一種鐘花櫻桃據說在日本沖繩先島諸島的石垣島(與台灣距離較近)有野生生長,但有可能是從中國華南移栽的,因此可能不是日本原產。然而,鐘花櫻桃在中國長期沒有得到開發利用,只是在它傳入日本之後才被日本人熱情地納入到栽培櫻花體系中來。因為鐘花櫻桃花期很早,所以很多早櫻都是它的後代,大大拓寬了櫻花在春季的花期。這樣一來,即使是含有鐘花櫻桃血統的栽培櫻花,起源地也仍然在日本,而不在中國。

日本櫻花的野生種(分類處理遵照美國農業部種質資源信息網)。圖/果殼網提供

百萬年前的野生「櫻」:起源於喜馬拉雅地區

如果要說野生櫻花的起源,那就是另一回事了。的確,有些生物地理學研究表明,現存的 100 多種野生櫻花的祖先有可能起源於喜馬拉雅山地區,起源之後,它便向北溫帶其他地區擴散,其中一支經由今中國東部到達朝鮮半島和日本列島。但是,請務必記住這些事情發生在幾百萬年前的漸新世(註2)和中新世(註3),那時候中國和日本這兩個國家還不存在——連人類都根本還不存在,作為人類祖先的古猿還遠在非洲呢。當智人在約 7 萬年前走出非洲、約 4 萬年前到達東亞的時候,日本列島早就有至少 8 個種的野生櫻花了。很多主張櫻花起源於中國的人喜歡把日本著作《櫻大鑒》當成證據,說這本書提到「櫻花起源於喜馬拉雅地區」。然而人家說的其實是野生櫻花的起源,並不是栽培櫻花的起源——也就是說,並不是一般人所理解的「櫻花的起源」。正是因為一些中國專家有意無意把這兩個問題混為一談,用野生櫻花的起源來誤導大眾,甚至散佈「櫻花在唐代才傳入日本」的不實說法,才讓原本不應有爭議的櫻花起源問題在中國成了一樁「疑案」。

至於栽培櫻花起源的日韓之爭,情況和日中之爭又有不同。首先,韓國人僅僅是認為染井吉野櫻這一類品種起源於韓國而已,而不像某些中國專家胃口那麼大,一開口就是全部櫻花起源於中國。其次,韓國人的主張本來的確是一個歷史上的科學假說。在韓國濟州島和全羅南道南部有一種野生的「王櫻」,形態上和染井吉野櫻有些相似。正因為如此, 1932 年日本植物學家小泉源一首次提出染井吉野櫻可能源自王櫻的假說(請注意,這是日本人自己提出的猜測)。但是後來越來越多的證據表明染井吉野櫻是大島櫻和大葉早櫻的雜交後代,小泉的假說並不成立。2007 年的一項分子研究則更明確地顯示王櫻和染井吉野櫻屬於不同的品系,沒有親緣關系。至此,小泉的假說徹底成為歷史陳跡,再拿來作為染井吉野櫻起源於韓國的證據就完全不符合科學精神了。

根據 Flora of China(《中國植物志》英文修訂版)的統計,中國有野生櫻花 38 種,其中 29 種為中國特有種。這個數目當然比日本的野生櫻花多,如果加以開發,也完全可能培育出優良的栽培櫻花品種。然而,在中國傳統文化中,櫻花並不在最著名的花卉之列,根本不可能和梅、蘭、菊、牡丹、荷花這些第一等的名花相提並論。雖然從南北朝開始就有歌詠櫻花的詩文,但這在浩如滄海的中國古籍中不過一粟,遠遠不如歌詠那些中國傳統名花的詩文多。我們必須承認,讓櫻花文化全世界聞名的是日本人,不是中國人(自然也不是韓國人)。如果不是沾日本文化的光,光憑中國自己的傳統文化是不可能把櫻花產業做成一塊產值達上兆元的大餅。如果中國的櫻花產業需要靠「櫻花起源於中國,後來才傳入日本」的說法保駕護航,那麼至少我自己是厭惡這樣的宣傳和背後反映的某種心態的。

所以,如果非得讓我用一句簡單的話來說明櫻花的起源的話,那我只能說:作為栽培的櫻花就是起源於日本,別的國家就別爭了吧。

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),編輯:老貓。本文禁止二次轉載,如需轉載請聯繫 sns@guokr.com

參考文獻:

註解:

  1. 兩會通常是指中華人民共和國全國及地方各級人民代表大會和中國人民政治協商會議兩者合稱時的簡稱,由於兩個會議基本上在每年的3月初同時召開,故常被合稱並簡稱為兩會。
  2. 漸新世(Oligocene)是地質時代中古近紀(Paleogene)的最後一個主要分期,大約開始於 3400 萬年前,終於 2300 萬年前,介於始新世(Eocene)與新近紀的中新世(Miocene)之間。
  3. 為地質年代新近紀的第一個時期,大約開始於 2300 萬年前到 533 萬年前,介於漸新世與上新世之間。

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