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看著自己的虛擬分身運動也能減肥?—《超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西》

  • 編按:想像一下打電玩的情景:全神貫注、想方設法,一切只為打倒大魔王。等贏得了寶物,已是半夜三點,而你已迫不及待下一場挑戰……打電玩的你可以為了達成遊戲目標,而專注跨越困難,但如果可以將這樣的精神發揮在現實生活,我們是否能達成更多「不可能的任務」?本文摘自《超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西》書中「當自己人生中的英雄」章節,電玩遊戲可以幫我們瘦身嗎?

史丹佛認知心理學家傑瑞米.拜倫森博士創立並主持的「虛擬人類互動實驗室」,專門研究虛擬實境如何改善現實生活。研究人員發現,只要在虛擬環境中待幾分鐘,就能有效提高意志力及同理心,改變我們隔天甚至隔週的想法及做法。

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真的只要在虛擬環境中待幾分鐘,就能有效提高意志力及同理心?圖/By Knight Center for Journalism in the Americas @ flickr, CC BY 2.0

一步都不用動,就可以瘦身?

以下是該實驗室最引人入勝的幾項研究結果:

想讓自己多運動,但就是沒有意志力嗎?或許你能透過遊戲騙過大腦,讓你的身體動起來。這稱為「替代性運動」,方法很簡單,你只要在一款電玩遊戲《分身運動員》中,觀看長得和你一模一樣的主角在虛擬世界中運動即可。

絕非虛言。你一個伏地挺身都不用做,一步都不用動,就能成功建立關於運動的自我效能感。你只需要花幾分鐘時間,觀看自己的分身揮汗運動,就能獲得上述益處。

虛擬人類互動實驗室所進行的一項研究發現,觀看虛擬分身在跑步機上運動的受試者,對於自己能成功運動的信心顯著提升。更重要的是,這批受試者離開實驗室後的實際運動時間,比觀看虛擬分身靜靜站著的控制組,整整多出 1 小時。實驗結束後的 24 小時,觀看分身跑步的受試者,比控制組走了更多路、爬了更多階梯,並在健身房中待得更久。

不過,這些分身必須和受試者長得一模一樣,這套方法才有用。觀看普通男性或女性角色運動,對於受試者現實生活中的行為毫無影響。

看虛擬世界中的自己運動,真的能騙過你的大腦,而相信自己實際運動了嗎?真的可以,而那正是增強自我效能感的有效捷徑。研究人員推論,虛擬分身能產生「鏡像神經元作用」。(第二章曾提過,我們的鏡像神經元會模仿身邊人們的神經活動,尤其是當我們做同一個活動,或與對方感覺親近時。)由於受試者對與自己的分身感覺更親近,因此鏡像神經元的作用也更為強烈。原來,鏡像神經元不只會對其他人產生反應,對虛擬人物也會!

讓我們跟虛擬分身一起運動吧!

為了有找出更好的效用,研究人員沿用了虛擬分身,並加入新的互動元素。這一次,受試者一邊觀察分身變化,一邊進行舉重。每當受試者在現實世界中成功完成舉重,虛擬分身的身材就會發生變化,看起來肌肉更發達,身材也更好。但當受試者被強制休息時,虛擬分身的身材就會變得較肥胖鬆弛。

這樣的互動運動進行數分鐘後,研究人員邀請受試者留在原地 30 分鐘,繼續進行舉重的練習。結果,他們所完成的舉重次數,竟比控制組多出 9 倍。想像一下,如果你每次運動時,都能激勵自己完成比以往多 9 倍的伏地挺身,或爬比以往多 9 倍的階梯,成效有多驚人,而你只是與虛擬的自己一起運動幾分鐘罷了!

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我們的鏡像神經元會模仿身邊人們的神經活動,尤其是當我們做同一個活動,或與對方感覺親近時。原來,對虛擬人物也會!圖/By TORLEY @ flickr, CC BY-SA 2.0

「多巴胺激升」正是這番正向改變的主要因素。拜倫森博士認為,虛擬分身的立即減重,能提供受試者「即時的滿足」。「和虛擬分身一起運動時,你能立刻見到身體因運動而獲得的獎賞,這一點在現實世界中一般不會發生。在現實世界中,身體的正向變化往往需要數日或數週才會出現。」能立即反應身體活動的虛擬分身,可使受試者腦內的多巴胺升高,讓大腦感覺立刻獲得獎賞。正因如此,玩家在電玩遊戲中比在日常生活中,更能快速培養自我效能感,促使人們在現實世界中更認真運動。

為了驗證這個令人意外的現象,史丹佛的研究人員已進行五項不同的研究。研究結果全都顯示:替代性運動可顯著提升自我效能感,促使人們在現實世界中多運動。

這對你有何意義呢?雖然實驗室所研發的虛擬分身尚未開放給大眾,不過「替代性運動」的科技,無疑會在未來廣泛應用。在此同時,這項研究也提醒我們:要培養克服困難的意志力及決心,「自我效能感」才是最重要的關鍵,而非個人的動機。在缺乏虛擬實境的幫助下,如果要提升自我效能感,就必須致力增強自己所具備的特定技巧和能力,即使每天只進步一點點。再多跑一分鐘、再多做一個伏地挺身、再多走一個街區……每當你設定一個挑戰性稍高的目標並成功達標,你就能有效增強你的決心及自我效能感。

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要培養克服困難的意志力及決心,「自我效能感」才是最重要的關鍵,如果要提升自我效能感,就必須致力增強自己所具備的特定技巧和能力,即使每天只進步一點點。圖/By Andrew Hitchcock @ flickr, CC BY 2.0

不過,如果你還是想體驗虛擬分身的效果,目前或許已有「替代性運動」的簡單版本可用。鳳凰城 40 歲的小學老師梅勒迪斯,意外發現電腦遊戲《模擬市民》讓她實際的社交生活更活絡了。《模擬市民》讓玩家可以自由創造許多虛擬分身,並幫助他們達成職涯及家庭的目標。她告訴我:「我不確定原因為何,但玩《模擬市民》似乎能激勵我多運動,並多和鄰居交談。」她在《模擬市民》創造自己的分身—與她同樣的髮色、眼珠顏色、身高、體重,甚至是穿著打扮的風格。看著自己的虛擬分身在電腦遊戲中運動及社交,引發她實際去做的動機及自我效能感。「我的虛擬分身運動或與鄰居交談所得到的立即成果,很令人滿足!看到我的分身得到這麼多立即獎勵,實際的社交也難不倒我了。」

如同拜倫森博士的實驗結果,虛擬回饋的立即滿足,能增強梅勒迪斯在現實世界中的自信。這也讓她意識到,自己應該調整生活中的優先順序。「我覺得虛擬人物的需求顯示板,真的激勵了我。」她說。《模擬市民》會顯示虛擬人物的得分,提醒玩家虛擬人物需要運動或社交活動,以保持健康快樂。「我開始思考,現實生活的顯示板會是什麼樣子,我發現自己需要花更多時間,做些讓自己更快樂的活動。一款電腦遊戲竟然能教你許多關於自身的重要課題,想想也真有趣!」


《超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西》書封

 

本文摘自《 超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西:50 萬人親身見證的心理奇蹟 》先覺出版

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關於作者

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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