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有關癌症的幾則新聞評論

潘 震澤
・2011/11/23 ・1829字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

最近好些新聞都與癌症有關,包括兩位死於癌症的名人、兩種微生物與癌症的關聯,以及癌症檢測與預防的最新報告等,值得擺在一起談談。

蘋果創辦人賈伯斯去世自然是報導最多的新聞,連續半個多月都還沒停,連他罹患相當罕見的「胰島細胞神經內分泌腫瘤」也上了新聞;反倒是更早幾天宣布的 2011 年諾貝爾生理或醫學獎得主史坦曼(Ralph Steinman)也因胰臟癌去世、並打破諾貝爾獎死後不予追贈規定的消息(注一),就只佔了兩天版面。由此可見流行文化的魅力,遠勝學術研究。

胰臟是人體重要的消化及內分泌器官,分泌了所有重要的消化酵素,以及維持血糖所必需的胰島素(insulin)及升糖激素(glucagon);因此無論是胰臟發炎或出現腫瘤,對健康都有重大影響。不幸的是胰臟癌的早期症狀不明顯,等發現時多已進入中晚期,而預後不佳,五年存活率只有 6% 左右,故此屬於無聲殺手。

胰臟癌不算常見疾病,不在國內十大癌症之列,但死亡率卻位居第十(注二)。以全球統計數字而言,它是已開發國家的十大癌症之一,卻不是開發中國家的(注三),顯然與飲食及生活習慣脫不了干係(注四)。賈伯斯罹患的特殊胰臟癌以手術治療的預後頗佳,但他一開始尋求另類療法,延遲了九個月才動手術,不幸癌細胞已然轉移;中間雖經過肝臟移植,七年後終告不治。根據給賈作傳的艾薩克森所言,賈後來不無悔恨,可為後來者戒。

另外兩則新聞,是科學家在喉癌細胞中發現人類乳突瘤病毒(human papillomavirus, HPV;注五)以及在大腸直腸癌細胞中發現梭狀桿菌(fusobacterium;注六)。已知 HPV 是造成子宮頸癌及其他外生殖道癌症的罪魁禍首,但帶有 HPV 的喉癌標本,從 1980 年代的 16% 增加到 2000 年以後的 72%,喉癌病例也從每十萬人當中只有 0.8 例,增加到 2.6 例,顯然 HPV 也可能促成喉癌。至於增加的原因,則可能與現代人口交較頻繁有關。因此原本為預防子宮頸癌而製作的 HPV 疫苗,可能將不分性別都一體適用(注七)。

至於梭狀桿菌是否是大腸直腸癌的成因,目前還沒有定論,因為共同存在不代表就有因果關係,但同時有美加兩個實驗室獨立提出相同的結果,益增其可信度。事實上大腸直腸癌的發生機制是目前了解最透徹的癌症之一,至少需要四個基因的突變累積。梭狀桿菌如果真的扮演一角,可能是經由慢性發炎促成突變,一如造成胃潰瘍及胃癌的幽門桿菌。

最後兩則新聞與男性的攝護腺癌有關:其一是美國衛生部的預防醫學特別小組對常用的攝護腺癌檢測法「血中攝護腺專一抗原(PSA)值」提出負面建議(注八),認為弊多於利,健康男性不論任何年紀、種族與家族史都可以不必做;另一是長期補充維生素 E 與硒並不會降低攝護腺癌的發病率,反而還有些許上升(注九)。

額外補充維生素可能有害的報告,最近還不只一樁(注十),也再度證實世間沒有什麼仙丹妙藥;飲食均衡、生活規律仍是維持健康的不二法門。至於 PSA 的檢驗建議,一如幾年前的乳房 X 光攝影檢驗建議,引起爭議是必然的;這是統計數字與個案的先天差異,如何取得平衡不是件容易的事。

本文載於 10/26/2011 觀念平台,原發表於作者部落格生理人生

注一:1974 年以前,只要在同年二月一日獲提名前仍在世的候選人,就有資格獲獎;故此有 1931 年文學獎與 1961 年和平獎得獎人在頒獎時人已過世的例子。1974 年以後則改成宣布得獎時(十月初) 仍在世、但在頒獎前(12/10)過世者,仍可獲獎;1996 年的經濟學獎就出現過這種情況。但今年的生醫獎得主在宣布得獎之前三天就已過世,仍屬例外;諾貝爾獎委員會為此還特別開會,決定破例。

注二:中華民國 97 年癌症登記報告

注三:Global cancer statistics.

注四:一般而言,胰臟癌與高脂高蛋白食物有關,抽菸也是重要因子之一。賈伯斯以怪異飲食習慣出名,他是魚素者,不吃紅肉;蘋果曾是他的最愛,故此用作商標品。他的偏食及工作狂都可能是促成發病的因素。

注五:Human papillomavirus and rising oropharyngeal cancer incidence in the United States. 

注六:兩篇報告摘要可見:http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/04/gr.126573.111.abstract and http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/05/gr.126516.111.abstract

注七:文章寫完後,又看到最新報導,HPV 還可能與女性心血管疾病有關:Human papillomavirus and cardiovascular disease among U.S. women in the National Health and Nutrition Examination Survey, 2003 to 2006。該文第一及通訊作者 Hsu-Ko Kuo 很可能是陽明畢業、任職台大的郭旭格醫師(有待查證)。

注八:該建議仍屬草案,於 10/07/2011 公布,有一個月的時間接受各方意見回饋:http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/draftrec3.htm

注九:Vitamin E and the risk of prostate cancer.

注十:Dietary supplements and mortality rate in older women.

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潘 震澤
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在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。

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用這劑補好新冠預防保護力!防疫新解方:長效型單株抗體適用於「免疫低下族群預防」及「高風險族群輕症治療」
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2023/01/19 ・2874字 ・閱讀時間約 5 分鐘

國民法官生存指南:用足夠的智識面對法庭裡的一切。

本文由 台灣感染症醫學會 合作,泛科學企劃執行。

  • 審稿醫生/ 台灣感染症醫學會理事長 王復德

「好想飛出國~」這句話在長達近 3 年的「鎖國」後終於實現,然而隨著各國陸續解封、確診消息頻傳,讓民眾再度興起可能染疫的恐慌,特別是一群本身自體免疫力就比正常人差的病友。

全球約有 2% 的免疫功能低下病友,包括血癌、接受化放療、器官移植、接受免疫抑制劑治療、HIV 及先天性免疫不全的患者…等,由於自身免疫問題,即便施打新冠疫苗,所產生的抗體和保護力仍比一般人低。即使施打疫苗,這群病人一旦確診,因免疫力低難清除病毒,重症與死亡風險較高,加護病房 (ICU) 使用率是 1.5 倍,死亡率則是 2 倍。

進一步來看,部分免疫低下病患因服用免疫抑制劑,使得免疫功能與疫苗保護力下降,這些藥物包括高劑量類固醇、特定免疫抑制之生物製劑,或器官移植後預防免疫排斥的藥物。國外臨床研究顯示,部分病友打完疫苗後的抗體生成情況遠低於常人,以器官移植病患來說,僅有31%能產生抗體反應。

疫苗保護力較一般人低,靠「被動免疫」補充抗新冠保護力

為什麼免疫低下族群打疫苗無法產生足夠的抗體?主因為疫苗抗體產生的機轉,是仰賴身體正常免疫功能、自行激化主動產生抗體,這即為「主動免疫」,一般民眾接種新冠疫苗即屬於此。相比之下,免疫低下病患因自身免疫功能不足,難以經由疫苗主動激化免疫功能來保護自身,因此可採「被動免疫」方式,藉由外界輔助直接投以免疫低下病患抗體,給予保護力。

外力介入能達到「被動免疫」的有長效型單株抗體,可改善免疫低下病患因原有治療而無法接種疫苗,或接種疫苗後保護力較差的困境,有效降低確診後的重症風險,保護力可持續長達 6 個月。另須注意,單株抗體不可取代疫苗接種,完成單株抗體注射後仍需維持其他防疫措施。

長效型單株抗體緊急授權予免疫低下患者使用 有望降低感染與重症風險

2022年歐盟、英、法、澳等多國緊急使用授權用於 COVID-19 免疫低下族群暴露前預防,台灣也在去年 9 月通過緊急授權,免疫低下患者專用的單株抗體,在接種疫苗以外多一層保護,能降低感染、重症與死亡風險。

從臨床數據來看,長效型單株抗體對免疫功能嚴重不足的族群,接種後六個月內可降低 83% 感染風險,效力與安全性已通過臨床試驗證實,證據也顯示針對台灣主流病毒株 BA.5 及 BA.2.75 具保護力。

六大類人可公費施打 醫界呼籲民眾積極防禦

台灣提供對 COVID-19 疫苗接種反應不佳之免疫功能低下者以降低其染疫風險,根據 2022 年 11 月疾管署公布的最新領用方案,符合施打的條件包含:

一、成人或 ≥ 12 歲且體重 ≥ 40 公斤,且;
二、六個月內無感染 SARS-CoV-2,且;
三、一周內與 SARS-CoV-2 感染者無已知的接觸史,且;
四、且符合下列條件任一者:

(一)曾在一年內接受實體器官或血液幹細胞移植
(二)接受實體器官或血液幹細胞移植後任何時間有急性排斥現象
(三)曾在一年內接受 CAR-T 治療或 B 細胞清除治療 (B cell depletion therapy)
(四)具有效重大傷病卡之嚴重先天性免疫不全病患
(五)具有效重大傷病卡之血液腫瘤病患(淋巴肉瘤、何杰金氏、淋巴及組織其他惡性瘤、白血病)
(六)感染HIV且最近一次 CD4 < 200 cells/mm3 者 。

符合上述條件之病友,可主動諮詢醫師。多數病友施打後沒有特別的不適感,少數病友會有些微噁心或疲倦感,為即時處理發生率極低的過敏性休克或輸注反應,需於輸注時持續監測並於輸注後於醫療單位觀察至少 1 小時。

目前藥品存放醫療院所部分如下,完整名單請見公費COVID-19複合式單株抗體領用方案

  • 北部

台大醫院(含台大癌症醫院)、台北榮總、三軍總醫院、振興醫院、馬偕醫院、萬芳醫院、雙和醫院、和信治癌醫院、亞東醫院、台北慈濟醫院、耕莘醫院、陽明交通大學附設醫院、林口長庚醫院、新竹馬偕醫院

  • 中部

         大千醫院、中國醫藥大學附設醫院、台中榮總、彰化基督教醫療財團法人彰化基督教醫院

  • 南部/東部

台大雲林醫院、成功大學附設醫院、奇美醫院、高雄長庚醫院、高雄榮總、義大醫院、高雄醫學大學附設醫院、花蓮慈濟

除了預防 也可用於治療確診者

長效型單株抗體不但可以增加免疫低下者的保護力,還可以用來治療「具重症風險因子且不需用氧」的輕症病患。根據臨床數據顯示,只要在出現症狀後的 5 天內投藥,可有效降低近七成 (67%) 的住院或死亡風險;如果是3天內投藥,則可大幅減少到近九成 (88%) 的住院或死亡風險,所以把握黃金時間盡早治療是關鍵。

  • 新冠治療藥物比較表:
藥名Evusheld
長效型單株抗體
Molnupiravir
莫納皮拉韋
Paxlovid
倍拉維
Remdesivir
瑞德西韋
作用原理結合至病毒的棘蛋白受體結合區域,抑制病毒進入人體細胞干擾病毒的基因序列,導致複製錯亂突變蛋白酵素抑制劑,阻斷病毒繁殖抑制病毒複製所需之酵素的活性,從而抑制病毒增生
治療方式單次肌肉注射(施打後留觀1小時)口服5天口服5天靜脈注射3天
適用對象發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與兒童(12歲以上且體重至少40公斤)的輕症病患。發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與兒童(12歲以上且體重至少40公斤)的輕症病患。發病5天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人(18歲以上)的輕症病患。發病7天內、具有重症風險因子、未使用氧氣之成人與孩童(年齡大於28天且體重3公斤以上)的輕症病患。
*Remdesivir用於重症之適用條件和使用天數有所不同
注意事項病毒變異株藥物交互作用孕婦哺乳禁用輸注反應

免疫低下病友需有更多重的防疫保護,除了戴口罩、保持社交距離、勤洗手、減少到公共場所等非藥物性防護措施外,按時接種COVID-19疫苗,仍是最具效益之傳染病預防介入措施。若有符合施打長效型單株抗體資格的病患,應主動諮詢醫師,經醫師評估用藥效益與施打必要性。

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熟齡男性多留意 PSA 指數,攝護腺癌初期無感且易轉移
careonline_96
・2022/12/27 ・2332字 ・閱讀時間約 4 分鐘

國民法官生存指南:用足夠的智識面對法庭裡的一切。

  • 文/吳佳璋醫師

「醫師,我的健檢報告顯示 PSA 攝護腺指數異常。」王先生將報告遞給醫師。

「你有感到不舒服嗎?」醫師問。

「常常腰酸背痛。」王先生槌了搥背。

「正常的 PSA 攝護腺指數會小於 4ng/ml,你的 PSA 攝護腺指數已經超過 1,000ng/ml,要盡快安排檢查。」醫師慎重地回答。

檢查發現,患者確實罹患攝護腺癌,而且已經有多處骨頭轉移,衛生福利部雙和醫院泌尿科主任吳佳璋醫師解釋,因為攝護腺癌合併多處轉移,所以便開始進行荷爾蒙治療,施打 GnRHa(促性腺素釋放素促效劑)。經過一段時間的治療後,患者的 PSA 攝護腺指數逐漸下降,甚至降到小於 0.1ng/ml,荷爾蒙治療發揮顯著成效。

吳佳璋醫師說,攝護腺癌治療成效與腫瘤惡性度有關,順利的話,部分患者可維持 3 年至 5 年,甚至達到 10 年,病況相對來說穩定。即使病情開始出現變化,醫師也可以調整用藥,幫助患者維持生活品質。

當心攝護腺癌早期警訊,PSA 數值異常上升要留意

隨著年紀增長,各種慢性病會慢慢出現,除了高血壓、高膽固醇、糖尿病等問題,中高齡以上的男性,還要多加留意攝護腺的健康。吳佳璋醫師指出,在熟齡男性身上常見的攝護腺肥大,會造成一些排尿的症狀,如頻尿、尿急、尿不出來等。

至於攝護腺癌,在台灣的發生率是男性癌症的第五位,初期通常沒有明顯症狀,隨著腫瘤越來越大,患者可能出現頻尿、血尿、解尿困難、精液帶血、射精疼痛等症狀,如果攝護腺癌轉移至骨頭,便會導致骨頭疼痛,也容易出現病理性骨折,導致嚴重疼痛,影響生活品質;因此早期警訊一定要多加留意,才能掌握治療先機。

另外,在攝護腺癌的檢查上,大部分的病患進行抽血檢查之後,會發現 PSA 攝護腺指數異常上升。不過,有多種原因都可能造成 PSA 攝護腺指數上升,因此必須進一步檢查,才能確定是否為攝護腺癌。

多元工具對抗攝護腺癌,荷爾蒙治療最為常見

攝護腺癌的治療方式有很多種,包括手術治療、放射治療、荷爾蒙治療、化學治療、標靶治療、免疫治療等;臨床上會根據攝護腺癌的期別、癌細胞的特性、病人的年紀與身體狀況來擬訂合適的治療策略。

針對攝護腺裡的腫瘤,可採取手術治療、放射治療。吳佳璋醫師表示,如果攝護腺癌已經擴散、轉移,便需要使用全身性治療,如荷爾蒙治療、化學治療、標靶治療、免疫治療等。如果是第一期或第二期攝護腺癌,一般會選擇開刀,吳佳璋醫師說,若是不適合開刀的患者,可以採用放射治療搭配荷爾蒙治療或直接使用荷爾蒙治療。

攝護腺癌的生長與男性荷爾蒙有關,因此荷爾蒙治療在攝護腺癌的治療扮演相當重要的角色。

進行荷爾蒙治療時,常會使用 GnRHa(促性腺素釋放素促效劑),吳佳璋醫師解釋,我們的下視丘會釋放 GnRH(促性腺素釋放素),GnRH 能夠促使腦下垂體分泌 LH 黃體激素與 FSH 濾泡刺激素,進而促進睪丸分泌男性荷爾蒙;GnRHa 注射進體內後剛開始會造成男性荷爾蒙快速上升,然後對下視丘產生回饋抑制使得內生性的 GnRH 分泌下降,造成腦下垂體減少分泌 LH 黃體激素與 FSH 濾泡刺激素,進而抑制睪丸分泌男性荷爾蒙。

GnRHa 採用肌肉注射或皮下注射,通常在一個月後,便能降低男性荷爾蒙濃度,達到抑制攝護腺癌生長的效果。目前在荷爾蒙治療的使用上,主要有兩種劑型,患者可選擇一個月或三個月施打一次,而三個月的劑型因為不需要經常回診,便利性高,有助維持生活品質、提升治療順從度。

若是選擇三個月施打一次的長效型 GnRHa,可以讓患者們的回診安排更加便利,在預約醫院和醫師看診時間時,也有更多的選擇彈性,且效果跟一個月施打一次的效果相同,在使用的第一個月就可以大幅降低睪固酮,可以說是「快、長、強」的治療選擇。

吳佳璋醫師也表示:「大部分患者在使用 GnRHa 時,會合併一些口服抗荷爾蒙藥物。因此若是回診時施打每三個月一次的長效型 GnRHa,並且領取三個月的口服藥連續處方箋,對患者與家屬都非常方便。」

貼心小提醒

攝護腺癌初期沒有明顯症狀,不容易察覺,早期患者常常是在健康檢查時意外發現。在狀況許可時,早期攝護腺癌有機會透過手術治療達到痊癒的目標。在台灣,很多攝護腺癌患者被診斷時便已經不屬於早期,吳佳璋醫師說,因此病情相對嚴重,甚至產生擴散及全身性轉移,所以必須仰賴全身性治療。

GnRHa(促性腺素釋放素促效劑)能夠有效抑制攝護腺癌,幫助維持生活品質,順利的話能讓病情穩定數年,倘若癌細胞產生去勢抗性,也還有相對應的藥物可以合併使用。

患者、家屬要與醫師詳細討論,擬定個人化的治療計畫,以達到最佳的成效!

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攝護腺癌全身性治療——認識荷爾蒙療法及常見副作用
careonline_96
・2022/09/01 ・1751字 ・閱讀時間約 3 分鐘

診斷攝護腺癌時,患者需要跟醫師討論哪些問題?

確診是攝護腺癌之後,我們會建議患者要跟醫師討論,你目前攝護腺癌的期別,不同的期別,有不同的治療方式,我們會希望病人自己也要知道,你的期別,包含格里森分數,你的攝護腺指數 PSA 是多少?同時也有可能會接受核磁共振,或骨骼掃描,我們要知道有沒有轉移的現象。

根據台灣的癌登資料,一開始被診斷攝護腺癌的患者中,大概有一半以上,可能是第三期或第四期的患者,甚至有 30% 的患者,一開始被診斷就已經是第四期的患者。

攝護腺癌有哪些治療方式?

比較初期的攝護腺癌有幾種治療方式,包含手術治療,也就是達文西手術,前列腺全切除手術,或放射線治療,也就是電療或放療,甚至在一些惡性度比較沒那麼高的患者,或者是很初期的患者,年紀很大的患者,我們甚至可以考慮積極監控,或者是觀察等待。

中期的攝護腺癌患者,以手術治療,達文西手術、前列腺全切除,或者是放射線治療為主。

但晚期的患者,也就是可能已經轉移的患者,則以荷爾蒙療法,或荷爾蒙療法加上化學治療,荷爾蒙療法加上新一代的荷爾蒙藥物,再更晚期的患者可能就要考慮化療,或者是鐳 223 等治療為主。

什麼是荷爾蒙治療?

在比較晚期的患者,因為攝護腺癌的生長是需要男性荷爾蒙,我們在過去會選擇兩種抗荷爾蒙的方式,一個是把睪丸全切除,在大概 2、30 年前,男性可能都需要把睪丸全切除,在這 1、20 年來,我們會用針劑的抗荷爾蒙治療,來抑制男性荷爾蒙的產生,進而來控制前列腺癌的進展。

第二期以上的患者,如果要搭配放射線治療,我們就會接受大概半年至三年的荷爾蒙治療,但如果一開始就已經有轉移的患者,可能就要接受長期,甚至一輩子的荷爾蒙治療。

荷爾蒙治療頻率及副作用

荷爾蒙治療的頻率基本上有分為,我們有分為口服的荷爾蒙藥,以及針劑的荷爾蒙藥,目前絕大部分主流,都是以針劑的荷爾蒙藥為主。

針劑的荷爾蒙藥基本上是以一個月,三個月或六個月,不同的劑型會選擇不同的藥物,基本上這些藥物它的效果都是相當不錯,它的副作用也都是差不多的,如果病情穩定,接受荷爾蒙治療的患者,甚至可以接受三個月,甚至六個月的長效型針劑,因為這樣對病人,他們有更好的順從性以及便利性,也不用在短期一個月就要再打針,對他們來講比較舒適一點。

荷爾蒙治療就是讓男性荷爾蒙降到最低,所以可能會有一些性慾減低,人會覺得比較疲勞、體重減輕,甚至有些人會有些憂鬱,甚至骨質疏鬆的現象發生,我們會建議,病人如果要減少一些骨質疏鬆的現象,我們會建議要多曬太陽,或者是使用維他命 D3、鈣片等藥物。

貼心小提醒

呂育全醫師分享:

我有一位患者大概 70 多歲,本身因為是晚期攝護腺癌,在我的門診接受荷爾蒙治療,以及新一代的荷爾蒙治療,他有一位兒子,大概 50 多歲,定期都會陪爸爸回到門診來追蹤,我有跟兒子提到因為爸爸有攝護腺癌,如果你也一定年紀了,大概 50 多歲了,也可以接受 PSA 攝護腺癌指數的追蹤,這位兒子後來也被診斷有攝護腺癌,因為一開始發現是比較初期的,所以他就接受手術治療,目前恢復相當不錯,攝護腺指數也都降到非常低。

因為攝護腺癌是非常具有家族病史,如果家裡長輩,或者是兄弟有家族病史,我會建議大概 45 歲以上,就要接受定期的 PSA 檢驗,如果臨床上已經有泌尿道的症狀,以及排尿困難,也會建議到泌尿科門診,接受詳細的追蹤及治療。

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潘 震澤
・2011/11/23 ・1829字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

最近好些新聞都與癌症有關,包括兩位死於癌症的名人、兩種微生物與癌症的關聯,以及癌症檢測與預防的最新報告等,值得擺在一起談談。

蘋果創辦人賈伯斯去世自然是報導最多的新聞,連續半個多月都還沒停,連他罹患相當罕見的「胰島細胞神經內分泌腫瘤」也上了新聞;反倒是更早幾天宣布的 2011 年諾貝爾生理或醫學獎得主史坦曼(Ralph Steinman)也因胰臟癌去世、並打破諾貝爾獎死後不予追贈規定的消息(注一),就只佔了兩天版面。由此可見流行文化的魅力,遠勝學術研究。

胰臟是人體重要的消化及內分泌器官,分泌了所有重要的消化酵素,以及維持血糖所必需的胰島素(insulin)及升糖激素(glucagon);因此無論是胰臟發炎或出現腫瘤,對健康都有重大影響。不幸的是胰臟癌的早期症狀不明顯,等發現時多已進入中晚期,而預後不佳,五年存活率只有 6% 左右,故此屬於無聲殺手。

胰臟癌不算常見疾病,不在國內十大癌症之列,但死亡率卻位居第十(注二)。以全球統計數字而言,它是已開發國家的十大癌症之一,卻不是開發中國家的(注三),顯然與飲食及生活習慣脫不了干係(注四)。賈伯斯罹患的特殊胰臟癌以手術治療的預後頗佳,但他一開始尋求另類療法,延遲了九個月才動手術,不幸癌細胞已然轉移;中間雖經過肝臟移植,七年後終告不治。根據給賈作傳的艾薩克森所言,賈後來不無悔恨,可為後來者戒。

另外兩則新聞,是科學家在喉癌細胞中發現人類乳突瘤病毒(human papillomavirus, HPV;注五)以及在大腸直腸癌細胞中發現梭狀桿菌(fusobacterium;注六)。已知 HPV 是造成子宮頸癌及其他外生殖道癌症的罪魁禍首,但帶有 HPV 的喉癌標本,從 1980 年代的 16% 增加到 2000 年以後的 72%,喉癌病例也從每十萬人當中只有 0.8 例,增加到 2.6 例,顯然 HPV 也可能促成喉癌。至於增加的原因,則可能與現代人口交較頻繁有關。因此原本為預防子宮頸癌而製作的 HPV 疫苗,可能將不分性別都一體適用(注七)。

至於梭狀桿菌是否是大腸直腸癌的成因,目前還沒有定論,因為共同存在不代表就有因果關係,但同時有美加兩個實驗室獨立提出相同的結果,益增其可信度。事實上大腸直腸癌的發生機制是目前了解最透徹的癌症之一,至少需要四個基因的突變累積。梭狀桿菌如果真的扮演一角,可能是經由慢性發炎促成突變,一如造成胃潰瘍及胃癌的幽門桿菌。

最後兩則新聞與男性的攝護腺癌有關:其一是美國衛生部的預防醫學特別小組對常用的攝護腺癌檢測法「血中攝護腺專一抗原(PSA)值」提出負面建議(注八),認為弊多於利,健康男性不論任何年紀、種族與家族史都可以不必做;另一是長期補充維生素 E 與硒並不會降低攝護腺癌的發病率,反而還有些許上升(注九)。

額外補充維生素可能有害的報告,最近還不只一樁(注十),也再度證實世間沒有什麼仙丹妙藥;飲食均衡、生活規律仍是維持健康的不二法門。至於 PSA 的檢驗建議,一如幾年前的乳房 X 光攝影檢驗建議,引起爭議是必然的;這是統計數字與個案的先天差異,如何取得平衡不是件容易的事。

本文載於 10/26/2011 觀念平台,原發表於作者部落格生理人生

注一:1974 年以前,只要在同年二月一日獲提名前仍在世的候選人,就有資格獲獎;故此有 1931 年文學獎與 1961 年和平獎得獎人在頒獎時人已過世的例子。1974 年以後則改成宣布得獎時(十月初) 仍在世、但在頒獎前(12/10)過世者,仍可獲獎;1996 年的經濟學獎就出現過這種情況。但今年的生醫獎得主在宣布得獎之前三天就已過世,仍屬例外;諾貝爾獎委員會為此還特別開會,決定破例。

注二:中華民國 97 年癌症登記報告

注三:Global cancer statistics.

注四:一般而言,胰臟癌與高脂高蛋白食物有關,抽菸也是重要因子之一。賈伯斯以怪異飲食習慣出名,他是魚素者,不吃紅肉;蘋果曾是他的最愛,故此用作商標品。他的偏食及工作狂都可能是促成發病的因素。

注五:Human papillomavirus and rising oropharyngeal cancer incidence in the United States. 

注六:兩篇報告摘要可見:http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/04/gr.126573.111.abstract and http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/05/gr.126516.111.abstract

注七:文章寫完後,又看到最新報導,HPV 還可能與女性心血管疾病有關:Human papillomavirus and cardiovascular disease among U.S. women in the National Health and Nutrition Examination Survey, 2003 to 2006。該文第一及通訊作者 Hsu-Ko Kuo 很可能是陽明畢業、任職台大的郭旭格醫師(有待查證)。

注八:該建議仍屬草案,於 10/07/2011 公布,有一個月的時間接受各方意見回饋:http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/draftrec3.htm

注九:Vitamin E and the risk of prostate cancer.

注十:Dietary supplements and mortality rate in older women.

文章難易度
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13 篇文章 ・ 1 位粉絲
在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。