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有關癌症的幾則新聞評論

潘 震澤
・2011/11/23 ・1829字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

最近好些新聞都與癌症有關,包括兩位死於癌症的名人、兩種微生物與癌症的關聯,以及癌症檢測與預防的最新報告等,值得擺在一起談談。

蘋果創辦人賈伯斯去世自然是報導最多的新聞,連續半個多月都還沒停,連他罹患相當罕見的「胰島細胞神經內分泌腫瘤」也上了新聞;反倒是更早幾天宣布的 2011 年諾貝爾生理或醫學獎得主史坦曼(Ralph Steinman)也因胰臟癌去世、並打破諾貝爾獎死後不予追贈規定的消息(注一),就只佔了兩天版面。由此可見流行文化的魅力,遠勝學術研究。

胰臟是人體重要的消化及內分泌器官,分泌了所有重要的消化酵素,以及維持血糖所必需的胰島素(insulin)及升糖激素(glucagon);因此無論是胰臟發炎或出現腫瘤,對健康都有重大影響。不幸的是胰臟癌的早期症狀不明顯,等發現時多已進入中晚期,而預後不佳,五年存活率只有 6% 左右,故此屬於無聲殺手。

胰臟癌不算常見疾病,不在國內十大癌症之列,但死亡率卻位居第十(注二)。以全球統計數字而言,它是已開發國家的十大癌症之一,卻不是開發中國家的(注三),顯然與飲食及生活習慣脫不了干係(注四)。賈伯斯罹患的特殊胰臟癌以手術治療的預後頗佳,但他一開始尋求另類療法,延遲了九個月才動手術,不幸癌細胞已然轉移;中間雖經過肝臟移植,七年後終告不治。根據給賈作傳的艾薩克森所言,賈後來不無悔恨,可為後來者戒。

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另外兩則新聞,是科學家在喉癌細胞中發現人類乳突瘤病毒(human papillomavirus, HPV;注五)以及在大腸直腸癌細胞中發現梭狀桿菌(fusobacterium;注六)。已知 HPV 是造成子宮頸癌及其他外生殖道癌症的罪魁禍首,但帶有 HPV 的喉癌標本,從 1980 年代的 16% 增加到 2000 年以後的 72%,喉癌病例也從每十萬人當中只有 0.8 例,增加到 2.6 例,顯然 HPV 也可能促成喉癌。至於增加的原因,則可能與現代人口交較頻繁有關。因此原本為預防子宮頸癌而製作的 HPV 疫苗,可能將不分性別都一體適用(注七)。

至於梭狀桿菌是否是大腸直腸癌的成因,目前還沒有定論,因為共同存在不代表就有因果關係,但同時有美加兩個實驗室獨立提出相同的結果,益增其可信度。事實上大腸直腸癌的發生機制是目前了解最透徹的癌症之一,至少需要四個基因的突變累積。梭狀桿菌如果真的扮演一角,可能是經由慢性發炎促成突變,一如造成胃潰瘍及胃癌的幽門桿菌。

最後兩則新聞與男性的攝護腺癌有關:其一是美國衛生部的預防醫學特別小組對常用的攝護腺癌檢測法「血中攝護腺專一抗原(PSA)值」提出負面建議(注八),認為弊多於利,健康男性不論任何年紀、種族與家族史都可以不必做;另一是長期補充維生素 E 與硒並不會降低攝護腺癌的發病率,反而還有些許上升(注九)。

額外補充維生素可能有害的報告,最近還不只一樁(注十),也再度證實世間沒有什麼仙丹妙藥;飲食均衡、生活規律仍是維持健康的不二法門。至於 PSA 的檢驗建議,一如幾年前的乳房 X 光攝影檢驗建議,引起爭議是必然的;這是統計數字與個案的先天差異,如何取得平衡不是件容易的事。

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本文載於 10/26/2011 觀念平台,原發表於作者部落格生理人生

注一:1974 年以前,只要在同年二月一日獲提名前仍在世的候選人,就有資格獲獎;故此有 1931 年文學獎與 1961 年和平獎得獎人在頒獎時人已過世的例子。1974 年以後則改成宣布得獎時(十月初) 仍在世、但在頒獎前(12/10)過世者,仍可獲獎;1996 年的經濟學獎就出現過這種情況。但今年的生醫獎得主在宣布得獎之前三天就已過世,仍屬例外;諾貝爾獎委員會為此還特別開會,決定破例。

注二:中華民國 97 年癌症登記報告

注三:Global cancer statistics.

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注四:一般而言,胰臟癌與高脂高蛋白食物有關,抽菸也是重要因子之一。賈伯斯以怪異飲食習慣出名,他是魚素者,不吃紅肉;蘋果曾是他的最愛,故此用作商標品。他的偏食及工作狂都可能是促成發病的因素。

注五:Human papillomavirus and rising oropharyngeal cancer incidence in the United States. 

注六:兩篇報告摘要可見:http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/04/gr.126573.111.abstract and http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/05/gr.126516.111.abstract

注七:文章寫完後,又看到最新報導,HPV 還可能與女性心血管疾病有關:Human papillomavirus and cardiovascular disease among U.S. women in the National Health and Nutrition Examination Survey, 2003 to 2006。該文第一及通訊作者 Hsu-Ko Kuo 很可能是陽明畢業、任職台大的郭旭格醫師(有待查證)。

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注八:該建議仍屬草案,於 10/07/2011 公布,有一個月的時間接受各方意見回饋:http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/draftrec3.htm

注九:Vitamin E and the risk of prostate cancer.

注十:Dietary supplements and mortality rate in older women.

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潘 震澤
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在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。

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除了蚯蚓、地震魚和民間達人,那些常見的臺灣地震預測謠言
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/02/29 ・2747字 ・閱讀時間約 5 分鐘

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本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

災害性大地震在臺灣留下無數淚水和難以抹滅的傷痕,921 大地震甚至直接奪走了 2,400 人的生命。既有這等末日級的災難記憶,又位處於板塊交界處的地震帶,「大地震!」三個字,總是能挑動臺灣人最脆弱又敏感的神經。

因此,當我們發現臺灣被各式各樣的地震傳說壟罩,像是地震魚、地震雲、蚯蚓警兆、下雨地震說,甚至民間地震預測達人,似乎也是合情合理的現象?

今日,我們就要來破解這些常見的地震預測謠言。

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漁民捕獲罕見的深海皇帶魚,恐有大地震?

說到在坊間訛傳的地震謠言,許多人第一個想到的,可能是盛行於日本、臺灣的「地震魚」傳說。

在亞熱帶海域中,漁民將「皇帶魚」暱稱為地震魚,由於皇帶魚身型較為扁平,生活於深海中,魚形特殊且捕獲量稀少,因此流傳著,是因為海底的地形改變,才驚擾了棲息在深海的皇帶魚,並因此游上淺水讓人們得以看見。

皇帶魚。圖/wikimedia

因此,民間盛傳,若漁民捕撈到這種極為稀罕的深海魚類,就是大型地震即將發生的警兆。

然而,日本科學家認真蒐集了目擊深海魚類的相關新聞和學術報告,他們想知道,這種看似異常的動物行為,究竟有沒有機會拿來當作災前的預警,抑或只是無稽之談?

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可惜的是,科學家認為,地震魚與地震並沒有明顯的關聯。當日本媒體報導捕撈深海魚的 10 天內,均沒有發生規模大於 6 的地震,規模 7 的地震前後,甚至完全沒有深海魚出現的紀錄!

所以,在科學家眼中,地震魚僅僅是一種流傳於民間的「迷信」(superstition)。

透過動物來推斷地震消息的風俗並不新穎,美國地質調查局(USGS)指出,早在西元前 373 年的古希臘,就有透過動物異常行為來猜測地震的紀錄!

人們普遍認為,比起遲鈍的人類,敏感的動物可以偵測到更多來自大自然的訊號,因此在大地震來臨前,會「舉家遷徙」逃離原本的棲息地。

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當臺灣 1999 年發生集集大地震前後,由於部分地區出現了大量蚯蚓,因此,臺灣也盛傳著「蚯蚓」是地震警訊的說法。

20101023 聯合報 B2 版 南投竹山竄出蚯蚓群爬滿路上。

新聞年年報的「蚯蚓」上街,真的是地震警訊嗎?

​當街道上出現一大群蚯蚓時,密密麻麻的畫面,不只讓人嚇一跳,也往往讓人感到困惑:為何牠們接連地湧向地表?難道,這真的是動物們在向我們預警天災嗎?動物們看似不尋常的行為,總是能引發人們的好奇與不安情緒。

如此怵目驚心的畫面,也經常成為新聞界的熱門素材,每年幾乎都會看到類似的標題:「蚯蚓大軍又出沒 網友憂:要地震了嗎」,甚至直接將蚯蚓與剛發生的地震連結起來,發布成快訊「昨突竄大量蚯蚓!台東今早地牛翻身…最大震度4級」,讓人留下蚯蚓預言成功的錯覺。

然而,這些蚯蚓大軍,真的與即將來臨的天災有直接關聯嗎?

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蚯蚓與地震有關的傳聞,被學者認為起源於 1999 年的 921 大地震後,在此前,臺灣少有流傳地震與蚯蚓之間的相關報導。

雖然曾有日本學者研究模擬出,與地震相關的電流有機會刺激蚯蚓離開洞穴,但在現實環境中,有太多因素都會影響蚯蚓的行為了,而造成蚯蚓大軍浮現地表的原因,往往都是氣象因素,像是溫度、濕度、日照時間、氣壓等等,都可能促使蚯蚓爬出地表。

大家不妨觀察看看,白日蚯蚓大軍的新聞,比較常出現在天氣剛轉涼的秋季。

因此,下次若再看到蚯蚓大軍湧現地表的現象,請先別慌張呀!

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事實上,除了地震魚和蚯蚓外,鳥類、老鼠、黃鼠狼、蛇、蜈蚣、昆蟲、貓咪到我們最熟悉的小狗,都曾經被流傳為地震預測的動物專家。

但可惜的是,會影響動物行為的因素實在是太多了,科學家仍然沒有找到動物異常行為和地震之間的關聯或機制。

遍地開花的地震預測粉專和社團

這座每天發生超過 100 次地震的小島上,擁有破萬成員的地震討論臉書社團、隨處可見的地震預測粉專或 IG 帳號,似乎並不奇怪。

國內有許多「憂國憂民」的神通大師,這些號稱能夠預測地震的奇妙人士,有些人會用身體感應,有人熱愛分析雲層畫面,有的人甚至號稱自行建製科學儀器,購買到比氣象署更精密的機械,偵測到更準確的地震。

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然而,若認真想一想就會發現,臺灣地震頻率極高,約 2 天多就會發生 1 次規模 4.0 至 5.0 的地震, 2 星期多就可能出現一次規模 5.0 至 6.0 的地震,若是有心想要捏造地震預言,真的不難。 

在學界,一個真正的地震預測必須包含地震三要素:明確的時間、 地點和規模,預測結果也必須來自學界認可的觀測資料。然而這些坊間貼文的預測資訊不僅空泛,也並未交代統計數據或訊號來源。

作為閱聽者,看到如此毫無科學根據的預測言論,請先冷靜下來,不要留言也不要分享,不妨先上網搜尋相關資料和事實查核。切勿輕信,更不要隨意散播,以免造成社會大眾的不安。

此外,大家也千萬不要隨意發表地震預測、觀測的資訊,若號稱有科學根據或使用相關資料,不僅違反氣象法,也有違反社會秩序之相關法令之虞唷!

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​地震預測行不行?還差得遠呢!

由於地底的環境太過複雜未知,即使科學家們已經致力於研究地震前兆和地震之間的關聯,目前地球科學界,仍然無法發展出成熟的地震預測技術。

與其奢望能提前 3 天知道地震的預告,不如日常就做好各種地震災害的防範,購買符合防震規範的家宅、固定好家具,做好防震防災演練。在國家級警報響起來時,熟練地執行避震保命三步驟「趴下、掩護、穩住」,才是身為臺灣人最關鍵的保命之策。

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中年男性留意!晚期攝護腺癌易轉移——PSA 指數檢測與荷爾蒙治療
careonline_96
・2023/11/03 ・1901字 ・閱讀時間約 3 分鐘

台灣攝護腺癌是男性好發癌症第五名,發生率有逐年上升的趨勢。

高雄榮民總醫院泌尿外科陳逸軒醫師表示,攝護腺癌好發族群為中老年男性,若具有家族病史,罹癌風險更高,建議 45 歲以上民眾應開始進行攝護腺特定抗原(PSA)檢測,若 PSA 指數異常,務必及早接受進一步檢查。

陳逸軒醫師分享,曾有一名 40 多歲的孫先生,因為嚴重骨頭疼痛被送到急診室,影像檢查後發現有多處明顯的癌症骨轉移病灶,進一步檢查才確定是攝護腺癌骨轉移。此前病患身體並無其他異狀,因此得知是晚期攝護腺癌有多處骨轉移,甚至是頭顱轉移,令他相當震驚。

攝護腺癌的常見症狀與攝護腺肥大幾乎重疊,舉凡頻尿、夜尿、常常有尿急的現象;或者患者會感到解尿不順、流速變慢、斷斷續續、尿不乾淨,可能需要透過腹部用力才可順利解尿,陳逸軒醫師表示,這些症狀也有可能是良性攝護腺增生所引起,因此除了下泌尿道症狀外,必須搭配 PSA 指數、肛門指診等,必要時得安排攝護腺超音波或磁振造影檢查,才能做出正確的診斷。

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若攝護腺癌已經轉移到骨頭,可能會以骨頭疼痛來表現,且全身各處骨頭都可能發生骨轉移。陳逸軒醫師進一步指出,骨轉移可能壓迫神經,導致痠麻、疼痛、無力,也可能在輕微碰撞後出現病理性骨折,導致劇烈疼痛、行動不便,嚴重影響生活品質。

「約有三分之一的患者在初診斷即是晚期轉移性攝護腺癌,過去單獨使用荷爾蒙去勢治療平均存活時間僅剩三年。」陳逸軒醫師說,六年前第一次遇到孫先生即診斷他為第四期轉移性攝護腺癌,除了常規荷爾蒙治療之外,透過當時最新的第一線六劑自費化學治療,病情很快獲得緩解,後續雖經歷病情發生不受控制的情況,仍持續為其爭取接受健保給付新一代荷爾蒙治療(NHT)及鐳 223 放射性同位素治療,進一步穩住病情,目前已存活超過 6 年。

晚期攝護腺癌治療主力,荷爾蒙去勢治療

臨床治療方面,醫師會根據患者年紀、身體狀況、攝護腺癌分期來擬定治療計畫。醫師指出,目前的治療工具包括根除手術、放射線治療、海福刀治療、冷凍治療、荷爾蒙治療等,早期的攝護腺癌有機會經由手術治療達到痊癒,而晚期攝護腺癌則以全身性荷爾蒙治療為主,視狀況另有其他治療組合搭配控制病情。

「攝護腺癌的生長與男性荷爾蒙(睪固酮)有關,透過降低血清中睪固酮濃度能夠抑制攝護腺癌生長,所以荷爾蒙治療是晚期攝護腺癌的重要手段。」

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陳逸軒醫師解釋,目前最常見的荷爾蒙治療為針劑的促性腺激素釋放激素(LHRH)合成類似劑。LHRH 合成類似劑能間接促使腦下垂體減少黃體激素與濾泡刺激素的分泌,進而抑制睪丸分泌男性荷爾蒙而降低男性荷爾蒙濃度,達到控制攝護腺癌的效果。

荷爾蒙治療針劑的廠家很多,有的針頭較粗、注射時可能會有明顯疼痛感,身體可注射部位也有限制。目前已有針頭較細的荷爾蒙治療針劑提供病友選擇,可施打於手臂、腹部、臀部等多處部位,且因其水溶性特點,注射後不容易產生膿疱,並有多種施打間隔的劑型選項,包括 1 個月、3 個月甚或 6 個月的劑型等,減少患者回診次數,有助維持生活品質,提升治療順從度。

「荷爾蒙治療是晚期攝護腺癌的重要治療方式,切勿擅自中斷。」陳逸軒醫師解釋,荷爾蒙治療通常需要長期施打,若發現療效不理想,應與醫師討論調整,在維持劑量穩定降低血中睪固酮濃度的情況下,搭配其他新一代的治療。

接受荷爾蒙治療的過程中,定期監測 PSA 攝護腺癌症指數是相當重要的,若發現指數有異常升高,才可適時調整治療策略。呼籲病患若有任何疑問,都應與醫師多做討論,擁有良好的醫病溝通,共同擬定合適的治療計畫,才能帶來更理想的疾病預後。

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careonline_96
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有關癌症的幾則新聞評論
潘 震澤
・2011/11/23 ・1829字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

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最近好些新聞都與癌症有關,包括兩位死於癌症的名人、兩種微生物與癌症的關聯,以及癌症檢測與預防的最新報告等,值得擺在一起談談。

蘋果創辦人賈伯斯去世自然是報導最多的新聞,連續半個多月都還沒停,連他罹患相當罕見的「胰島細胞神經內分泌腫瘤」也上了新聞;反倒是更早幾天宣布的 2011 年諾貝爾生理或醫學獎得主史坦曼(Ralph Steinman)也因胰臟癌去世、並打破諾貝爾獎死後不予追贈規定的消息(注一),就只佔了兩天版面。由此可見流行文化的魅力,遠勝學術研究。

胰臟是人體重要的消化及內分泌器官,分泌了所有重要的消化酵素,以及維持血糖所必需的胰島素(insulin)及升糖激素(glucagon);因此無論是胰臟發炎或出現腫瘤,對健康都有重大影響。不幸的是胰臟癌的早期症狀不明顯,等發現時多已進入中晚期,而預後不佳,五年存活率只有 6% 左右,故此屬於無聲殺手。

胰臟癌不算常見疾病,不在國內十大癌症之列,但死亡率卻位居第十(注二)。以全球統計數字而言,它是已開發國家的十大癌症之一,卻不是開發中國家的(注三),顯然與飲食及生活習慣脫不了干係(注四)。賈伯斯罹患的特殊胰臟癌以手術治療的預後頗佳,但他一開始尋求另類療法,延遲了九個月才動手術,不幸癌細胞已然轉移;中間雖經過肝臟移植,七年後終告不治。根據給賈作傳的艾薩克森所言,賈後來不無悔恨,可為後來者戒。

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另外兩則新聞,是科學家在喉癌細胞中發現人類乳突瘤病毒(human papillomavirus, HPV;注五)以及在大腸直腸癌細胞中發現梭狀桿菌(fusobacterium;注六)。已知 HPV 是造成子宮頸癌及其他外生殖道癌症的罪魁禍首,但帶有 HPV 的喉癌標本,從 1980 年代的 16% 增加到 2000 年以後的 72%,喉癌病例也從每十萬人當中只有 0.8 例,增加到 2.6 例,顯然 HPV 也可能促成喉癌。至於增加的原因,則可能與現代人口交較頻繁有關。因此原本為預防子宮頸癌而製作的 HPV 疫苗,可能將不分性別都一體適用(注七)。

至於梭狀桿菌是否是大腸直腸癌的成因,目前還沒有定論,因為共同存在不代表就有因果關係,但同時有美加兩個實驗室獨立提出相同的結果,益增其可信度。事實上大腸直腸癌的發生機制是目前了解最透徹的癌症之一,至少需要四個基因的突變累積。梭狀桿菌如果真的扮演一角,可能是經由慢性發炎促成突變,一如造成胃潰瘍及胃癌的幽門桿菌。

最後兩則新聞與男性的攝護腺癌有關:其一是美國衛生部的預防醫學特別小組對常用的攝護腺癌檢測法「血中攝護腺專一抗原(PSA)值」提出負面建議(注八),認為弊多於利,健康男性不論任何年紀、種族與家族史都可以不必做;另一是長期補充維生素 E 與硒並不會降低攝護腺癌的發病率,反而還有些許上升(注九)。

額外補充維生素可能有害的報告,最近還不只一樁(注十),也再度證實世間沒有什麼仙丹妙藥;飲食均衡、生活規律仍是維持健康的不二法門。至於 PSA 的檢驗建議,一如幾年前的乳房 X 光攝影檢驗建議,引起爭議是必然的;這是統計數字與個案的先天差異,如何取得平衡不是件容易的事。

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本文載於 10/26/2011 觀念平台,原發表於作者部落格生理人生

注一:1974 年以前,只要在同年二月一日獲提名前仍在世的候選人,就有資格獲獎;故此有 1931 年文學獎與 1961 年和平獎得獎人在頒獎時人已過世的例子。1974 年以後則改成宣布得獎時(十月初) 仍在世、但在頒獎前(12/10)過世者,仍可獲獎;1996 年的經濟學獎就出現過這種情況。但今年的生醫獎得主在宣布得獎之前三天就已過世,仍屬例外;諾貝爾獎委員會為此還特別開會,決定破例。

注二:中華民國 97 年癌症登記報告

注三:Global cancer statistics.

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注四:一般而言,胰臟癌與高脂高蛋白食物有關,抽菸也是重要因子之一。賈伯斯以怪異飲食習慣出名,他是魚素者,不吃紅肉;蘋果曾是他的最愛,故此用作商標品。他的偏食及工作狂都可能是促成發病的因素。

注五:Human papillomavirus and rising oropharyngeal cancer incidence in the United States. 

注六:兩篇報告摘要可見:http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/04/gr.126573.111.abstract and http://genome.cshlp.org/content/early/2011/10/05/gr.126516.111.abstract

注七:文章寫完後,又看到最新報導,HPV 還可能與女性心血管疾病有關:Human papillomavirus and cardiovascular disease among U.S. women in the National Health and Nutrition Examination Survey, 2003 to 2006。該文第一及通訊作者 Hsu-Ko Kuo 很可能是陽明畢業、任職台大的郭旭格醫師(有待查證)。

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注八:該建議仍屬草案,於 10/07/2011 公布,有一個月的時間接受各方意見回饋:http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/draftrec3.htm

注九:Vitamin E and the risk of prostate cancer.

注十:Dietary supplements and mortality rate in older women.

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在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。

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熟齡男性多留意 PSA 指數,攝護腺癌初期無感且易轉移
careonline_96
・2022/12/27 ・2332字 ・閱讀時間約 4 分鐘

  • 文/吳佳璋醫師

「醫師,我的健檢報告顯示 PSA 攝護腺指數異常。」王先生將報告遞給醫師。

「你有感到不舒服嗎?」醫師問。

「常常腰酸背痛。」王先生槌了搥背。

「正常的 PSA 攝護腺指數會小於 4ng/ml,你的 PSA 攝護腺指數已經超過 1,000ng/ml,要盡快安排檢查。」醫師慎重地回答。

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檢查發現,患者確實罹患攝護腺癌,而且已經有多處骨頭轉移,衛生福利部雙和醫院泌尿科主任吳佳璋醫師解釋,因為攝護腺癌合併多處轉移,所以便開始進行荷爾蒙治療,施打 GnRHa(促性腺素釋放素促效劑)。經過一段時間的治療後,患者的 PSA 攝護腺指數逐漸下降,甚至降到小於 0.1ng/ml,荷爾蒙治療發揮顯著成效。

吳佳璋醫師說,攝護腺癌治療成效與腫瘤惡性度有關,順利的話,部分患者可維持 3 年至 5 年,甚至達到 10 年,病況相對來說穩定。即使病情開始出現變化,醫師也可以調整用藥,幫助患者維持生活品質。

當心攝護腺癌早期警訊,PSA 數值異常上升要留意

隨著年紀增長,各種慢性病會慢慢出現,除了高血壓、高膽固醇、糖尿病等問題,中高齡以上的男性,還要多加留意攝護腺的健康。吳佳璋醫師指出,在熟齡男性身上常見的攝護腺肥大,會造成一些排尿的症狀,如頻尿、尿急、尿不出來等。

至於攝護腺癌,在台灣的發生率是男性癌症的第五位,初期通常沒有明顯症狀,隨著腫瘤越來越大,患者可能出現頻尿、血尿、解尿困難、精液帶血、射精疼痛等症狀,如果攝護腺癌轉移至骨頭,便會導致骨頭疼痛,也容易出現病理性骨折,導致嚴重疼痛,影響生活品質;因此早期警訊一定要多加留意,才能掌握治療先機。

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另外,在攝護腺癌的檢查上,大部分的病患進行抽血檢查之後,會發現 PSA 攝護腺指數異常上升。不過,有多種原因都可能造成 PSA 攝護腺指數上升,因此必須進一步檢查,才能確定是否為攝護腺癌。

多元工具對抗攝護腺癌,荷爾蒙治療最為常見

攝護腺癌的治療方式有很多種,包括手術治療、放射治療、荷爾蒙治療、化學治療、標靶治療、免疫治療等;臨床上會根據攝護腺癌的期別、癌細胞的特性、病人的年紀與身體狀況來擬訂合適的治療策略。

針對攝護腺裡的腫瘤,可採取手術治療、放射治療。吳佳璋醫師表示,如果攝護腺癌已經擴散、轉移,便需要使用全身性治療,如荷爾蒙治療、化學治療、標靶治療、免疫治療等。如果是第一期或第二期攝護腺癌,一般會選擇開刀,吳佳璋醫師說,若是不適合開刀的患者,可以採用放射治療搭配荷爾蒙治療或直接使用荷爾蒙治療。

攝護腺癌的生長與男性荷爾蒙有關,因此荷爾蒙治療在攝護腺癌的治療扮演相當重要的角色。

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進行荷爾蒙治療時,常會使用 GnRHa(促性腺素釋放素促效劑),吳佳璋醫師解釋,我們的下視丘會釋放 GnRH(促性腺素釋放素),GnRH 能夠促使腦下垂體分泌 LH 黃體激素與 FSH 濾泡刺激素,進而促進睪丸分泌男性荷爾蒙;GnRHa 注射進體內後剛開始會造成男性荷爾蒙快速上升,然後對下視丘產生回饋抑制使得內生性的 GnRH 分泌下降,造成腦下垂體減少分泌 LH 黃體激素與 FSH 濾泡刺激素,進而抑制睪丸分泌男性荷爾蒙。

GnRHa 採用肌肉注射或皮下注射,通常在一個月後,便能降低男性荷爾蒙濃度,達到抑制攝護腺癌生長的效果。目前在荷爾蒙治療的使用上,主要有兩種劑型,患者可選擇一個月或三個月施打一次,而三個月的劑型因為不需要經常回診,便利性高,有助維持生活品質、提升治療順從度。

若是選擇三個月施打一次的長效型 GnRHa,可以讓患者們的回診安排更加便利,在預約醫院和醫師看診時間時,也有更多的選擇彈性,且效果跟一個月施打一次的效果相同,在使用的第一個月就可以大幅降低睪固酮,可以說是「快、長、強」的治療選擇。

吳佳璋醫師也表示:「大部分患者在使用 GnRHa 時,會合併一些口服抗荷爾蒙藥物。因此若是回診時施打每三個月一次的長效型 GnRHa,並且領取三個月的口服藥連續處方箋,對患者與家屬都非常方便。」

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貼心小提醒

攝護腺癌初期沒有明顯症狀,不容易察覺,早期患者常常是在健康檢查時意外發現。在狀況許可時,早期攝護腺癌有機會透過手術治療達到痊癒的目標。在台灣,很多攝護腺癌患者被診斷時便已經不屬於早期,吳佳璋醫師說,因此病情相對嚴重,甚至產生擴散及全身性轉移,所以必須仰賴全身性治療。

GnRHa(促性腺素釋放素促效劑)能夠有效抑制攝護腺癌,幫助維持生活品質,順利的話能讓病情穩定數年,倘若癌細胞產生去勢抗性,也還有相對應的藥物可以合併使用。

患者、家屬要與醫師詳細討論,擬定個人化的治療計畫,以達到最佳的成效!

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