分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

發現疼痛感知基因,將帶來止痛新福音

4129400323_a89a448ebe_o

cc flickr @ Steven Depolo

疼痛雖然是個讓人又愛又恨的傢伙,但在演化中它佔有重要地位,提供我們偵查危險的警訊。試想若你被割到不覺痛摔傷不知疼,總有一天很可能會因失血過多而莫名死去。

疼痛的難受許多人都經歷過,在學界也一直有科學家致力於找出與疼痛感知相關的基因,並希冀從中研發出新的止痛方法。由劍橋大學陳雅君(Ya-Chun Chen)博士所領導的研究團隊,在先天痛覺不敏感症(congenital insensitivity to pain ; CIP)的患者身上,找到了可能與疼痛感知相關的關鍵基因。研究成果發表在今年五月的《自然-遺傳學》(Nature Genetics)期刊上。

研究團隊利用基因圖譜,分析了橫跨歐亞11個患有先天痛覺不敏感症的家族。他們發現,罹患此病可能與其PRMD12基因的突變有關,家族中罹患CIP的人都帶有兩個突變的PRMD12;只從父母那遺傳到一個突變基因的人則不會有此病。

從CIP患者的神經組織切片發現,其缺少了疼痛感知神經(pain-sensing neurons)。研究團隊推測,這可能是與胚胎發育期間,疼痛感知神經的發展步驟中斷有關。研究團隊進一步利用老鼠及青蛙,以及人類皮膚細胞還原而成的多功能幹細胞(pluripotent stem cells)來驗證。

PRMD12被認為與修飾染色質有關,它的作用像是附在DNA上的基因調控開關,影響某些基因表現,也就是所謂的表觀遺傳學(epigenetics)。在形成特化細胞(ex.神經元)的過程中,染色質佔有重要的地位,推論PRDM12的突變可能就是CIP患者沒有產生疼痛感知神經的原因。

截至目前為止,PRMD12是第5個被發現與疼痛感知有關的基因。目前也有兩個基因被應用來研發成新的止痛藥,且正在臨床試驗中。

資料來源:

‘Pain sensing’ gene discovery could help in development of new methods of pain relief. ScienceDaily [May 25,2015]

研究文獻:

Jan Senderek et al. Transcriptional regulator PRDM12 is essential for human pain perception. Nature Genetics, May 2015 DOI:10.1038/ng.3308


泛科學5月主題徵文:我念XX系,但我現在在做OO

不論是推甄繁星填志願,選科系時,爸爸媽媽阿姨叔叔還有隔壁鄰居總要你想想你要唸的XX系未來出路是什麼。但在這世界好快心好累的時代,我們大學修的很多學分都很難學以致用,「不務正業」、做著跟大學主修乍看沒什麼關係的工作,可能才是常態!

已經出社會的人們啊,你大學念什麼系?現在又正在做什麼?跟我們分享吧!

  1. 請告訴我們:
    • 你是怎麼開始從事這份工作的?大學的訓練跟它有關係嗎?
    • 日常工作內容有哪些?最常面臨的考驗是什麼?
    • 周圍的人/家人對於工作內容有哪些誤解
    • 對於有志從事同業的讀者們有哪些建議
  2. 徵文時間:即日起至 5/31止
  3. 稿酬細節:每篇字數範圍 1500-2000字,如蒙錄用將於投稿一周內回覆,稿酬 1000元整。
  4. 請將文章寄到:contact@pansci.asia


職場玩家看過來,測試你在職場上屬於哪一種人?

現在到泛科學院臉書玩遊戲,就告訴你量身打造的職場進擊攻略,還可以獲得泛科學院的課程折扣碼,而且買課程再送課程!

職場生存戰傳送門:http://bit.ly/2JX19XX

關於作者

實習生。 接觸心理學後,看到她其中蘊含能讓人過得更好的力量;開始想著要如何用文字幫心理學走出象牙塔,讓每個人在徬徨時都能想起「哦原來方法早就存在我心中了」。聯絡我:mvpisi3@gmail.com

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策