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一劑迷幻藥也許造成持久的人格改變

only-perception
・2011/10/04 ・1272字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 574 ・九年級

根據進行一項新研究的 Johns Hopkins 研究者表示,單一劑高劑量的迷幻劑 psilocybin(二甲基-4-羥色胺磷酸,賽洛西賓,「神奇蘑菇 /magic mushrooms」中的活性成份)足以為近乎六成的參與者(總共 51 人參與研究)帶來可測量的、持續至少一年以上的人格變化。

科學家表示,持久變化可在一部分的人格中發現,那稱為開放性(openness),包括與想像、美學、感覺、抽象概念以及一般心胸寬大相關的特徵。在這些特徵中的改變(使用一種廣泛使用且在科學上經過驗證的人格量表進行測量),其變化幅度比一般在健康的、超過數十年生活經驗的成年人身上所觀察到的來得大。在這個領域中的研究者表示,在三十歲後,人格通常不會如此顯著地改變。

“一般來說,如果有所區別的話,當人們變老,開放性傾向減少,” 研究領導者, Johns Hopkins 大學醫學院精神病學與行為科學教授 Roland R. Griffiths 表示。

這項研究,獲 Johns Hopkins 的 Institutional Review Board 認可,部份由 藥物濫用國家研究所(National Institute on Drug Abuse) 所資助,並已發表在心理藥學期刊(Journal of Psychopharmacology) 期刊上。

研究參與者完成二到五次 8 小時的 drug sessions(給藥階段)每一次有間隔至少三週的連續階段。參與者在其中一個 drug session 會被告知他們將接受「中等或高劑量」的 psilocybin,但參與者或階段監控者都不知道是何時。

在每個階段期間,參與者會被鼓勵躺在長椅上,使用眼罩遮住外部視覺上令人分心的事物,戴上播放音樂的耳機,並迫使他們注意在其內在體驗上。

人格在篩檢時會被評估,時間是每個 drug session 之後一到二個月以及最後的 drug session 後約 14 個月。Griffiths 表示, 他認為在此研究中所發現的人格變化很可能是永久性的,因為許多人都持續超過一年。

在這項新研究中,近乎所有的參與者都認為他們自己在精神上活躍(spiritually active,固定參與宗教服務、祈禱或靜坐冥想)。有超過一半以上的學位為研究生。在這些階段中,其他非法迷幻劑都受到密切監控,而且志願者都被認為在心理上是健康的。

“我們並不知道這些發現是否能一般轉化到規模更大的人口,” Griffiths 說。

Griffiths 告誡表示,某些研究參與者報告,在他們一整天的 psilocybin sessions 中,有部份時間感到強烈的恐懼或焦慮,然而沒人報告歷久不衰的有害效果。然而,他警告,如果迷幻劑在監控設置不完善的情況下使用,可能的恐懼或焦慮反應會導致有害的行為。

Griffiths 表示,持久的人格變化很少被視為實驗室中單一不連續體驗的作用(a function of a single discrete experience)。在這項研究中,問卷驗證顯示這種改變尤其會發生在那些經歷過某種「神秘體驗」的人身上。該問卷是由早期迷幻劑研究者所開發,並經由 Griffiths 去蕪存菁以用於 Hopkins。他將「神秘體驗」定義為:「一種與所有人之間相互聯繫(interconnectedness)的感覺以及伴隨著神聖與敬仰感覺的事」。

人格以廣泛使用且經過科學驗證的人格問卷測量,那包含開放性以及心理學家認為構成人格的其他四種主要領域:神經質(neuroticism)、外向性(extroversion)、親和性(agreeableness)、自覺性(conscientiousness)。

Griffiths 表示,他認為 psilocybin 也許具有治療用途。他目前正在研究迷幻劑是否能幫助癌症患者應付伴隨診斷而來的憂鬱與焦慮,以及是否能幫助老菸槍克服他們的菸癮。

“那裡可能有我們目前所無法想像的應用,” 他說。”無疑值得進行系統性研究。”

資料來源:Medical X press:Single dose of hallucinogen may create lasting personality change[September 29, 2011]

轉載自only-perception

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only-perception
153 篇文章 ・ 1 位粉絲
妳/你好,我是來自火星的火星人,畢業於火星人理工大學(不是地球上的 MIT,請勿混淆 :p),名字裡有條魚,雖然跟魚一點關係也沒有,不過沒有關係,反正妳/你只要知道我不是地球人就行了... :D


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》