農業的傳播,移民與通婚

關於農業的起源,大家都知道是一萬一千年前的肥沃月彎;但是對於農業如何由肥沃月彎傳播到整個歐洲,到目前為止沒有定論。多年來,研究這個課題的科學家最關心的是:究竟是(1)來自中東的農耕民族取代了原來在歐洲的狩獵/採集族群;或是(2)在歐洲的狩獵/採集族群學會了農耕的技術?另外,究竟農耕技術只傳到歐洲一次,或是很多次?過去科學家們只能經由研究現代歐洲人與現代中東人的Y染色體(只有爸爸有),或是粒線體DNA(只有媽媽的會傳下來),設法瞭解究竟現代歐洲人是否也是中東人的後裔,結果是Y染色體的結果跟粒線體DNA的結果是互相矛盾的。Y染色體的結果告訴科學家們,現代歐洲人是中東農民的後裔;而粒線體DNA的結果卻告訴科學家們,古代歐洲人是現代歐洲人的老祖宗。傷腦筋!

不過,最近科學家們在法國南部的一個洞穴裡,找到的5000年前的歐洲農夫的骨骼,告訴我們:現代歐洲人應該是古代中東農耕族群男性,與古代歐洲的狩獵/採集族群中的女性通婚後產生的後裔;而這也解釋了為何Y染色體與粒線體DNA會有互相矛盾的結果了(1)。

這個Treilles洞穴應該是古代的「夜總會」,其中共有149個人的遺骨,86個成人,63個小孩。從其中,他們萃取到29個人的DNA。

這些DNA得到的結論是,其中的女性是來自於古歐洲狩獵/採集族群,而男性則是來自於古代中東的農耕族群。而這些男性其中至少有兩組是父子,還有一組是兄弟。

有意思的事情是,這些男性的DNA同時也有另一個中東農民的特徵是:他們有乳糖不耐症(lactose intolerance)。中東的農夫多半都養山羊跟綿羊,喝酸奶(發酵後的羊奶),乳糖不耐症的人是可以喝酸奶的,因為乳糖在發酵的過程中已經被大大的降低了。這個洞穴的發現,顯示了農業的傳播是經由移民的方式來到歐洲;而就像現代的移民一樣,古人在移民時也是男性先過去開疆拓土,有些單身的移民,到了適婚年齡的時候,就直接跟當地的女性婚配。

不過,這部分的結果雖然足以說明5000年前發生了什麼事,卻不能直接說明7000年前(那是農業傳播到南歐的時間)是不是也有同樣的事情發生;當然,這部分的結果也告訴我們,農業的傳播並不是只發生在7000年前的那段時光;5000年前,一群中東來的移民,再度把農業技術帶到歐洲,而他們留在歐洲的,不只是農業的技術與農作物的品種,還有他們的血脈。

參考資料:
1. Science Now. 2011/5/31. Farming Conquered Europe at Least Twice – ScienceNOW

轉載自 Miscellaneous999


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