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科學態度VS.媒體識讀

蔡明燁
・2011/09/25 ・2437字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 581 ・九年級

日前有媒體指出,國內某大醫院小兒科醫師發現,今天的小女生們似乎有出現性早熟的趨勢,該醫師將此現象歸咎於偶像劇,宣稱偶像劇的熱情場面和浪漫情節會讓小朋友們產生過多的綺想,刺激腦下垂體分泌荷爾蒙,造成第二性徵提早發育。雖然該報導也試圖提出另一種見解,在新聞中訪問了另一位中醫師,指出現代人的飲食習慣,特別是過多油炸類食品(如炸雞之類),更可能是造成體質變化、提早性徵的主要因素,但因為記者對第二位醫師的採訪猶如曇花一現且缺乏聳動性,報導的焦點主要還是集中在「偶像劇導致性早熟」這個因極簡化而老少易懂、又具有震撼效果的話題身上,讓原本對兒童教育早已憂心忡忡的家長們,更是對小朋友周遭的 一切人、事、物感到無比煩惱,乃至於無所適從了!恨不得能將孩子們鎖在密閉的溫室裡,不要受到外界各種聲、光、色、誘的層層汙染。問題是,這怎麼可能呢?

其實,上述這則報導無論在科學或媒體的面向上皆有諸多似是而非之處,是相當值得深究的。首先從科學的角度看,「科學態度」不應只是科學家的事,舉凡現代公民,都應具備基本的科學素養,也就是要能理性地思考問題,一步步實事求是地推論,再做出最後的判斷,因為從A到B的論述即使是正確的,並不代表從B到C就是正確的,更遑論要直接評斷從A到C究竟對不對的問題。

舉例來說,孩子們的第二性徵發育越來越早,或許是一個事實,但即使我們信賴醫師的觀察結果,接受了這個論述,究竟是甚麼因素導致這個事實的發生──是飲食習慣(如營養失調)?生活作息(如缺乏運動)?社會環境(如人際互動、同儕壓 力、網路和媒體的渲染)?──卻仍有待進一步檢證,有幾分證據說幾分話,要不然憑空臆測,指鹿為馬,到頭來只淪了個危言聳聽,反而有損科學的信譽及科學家的形象。

再說,每一個孩子發育的時程不一,真的有必要嚴陣以待,以致於在他們幼小的心靈投下巨大陰影,使之對自身無力控制的生理變化感到莫名的恐懼和壓力嗎?這到底是一個健康上的問題?還是文化偏見所造成的問題呢?如果是前者,那麼當然需要求教於醫學專家,學習健康的調理之道;但如果是後者,則需要反思的是,整個生命的成長過程不都是同樣寶貴可喜的嗎?無論我們再如何珍惜童年,最值得呵護的難道不是孩子的赤子之心?而純真樸實的赤子情懷又豈是少兒歲月獨享的專利?一個人只要能夠得到適情適性地發展,在不同的人生階段中,都有可能持續保有不矯揉造作、快樂真誠的童心。最近幾年來,文化研究(cultural study) 學者開始探討台灣的「卡娃伊(亦即日文的『可愛』)」風潮,論者發現,無論年齡長幼,現代台灣女性的舉手、投足、言談、裝扮、品味等細節,越來越力求「卡娃伊」,好像只有越可愛、越像個長不大的小女孩,才顯得越有魅力似的。因此需要我們捫心自問的是,真正值得擔憂的問題,到底是現代女孩發育得較早這件事, 還是我們的通俗文化對「小女生」式的外貌之過度重視和標榜,才使我們難以用更加自然、健全的心態面對孩子的生理發展呢?

事實上,1970年代間的醫學研究也曾指出,比起1950年代來,女童的生理週期已有提早出現的跡象,當時學界的推論主要認為是飲食習慣和營養過剩所致,也因此當我們發覺,今天的孩子似乎又比他們的父母成熟得更早 一些時,即便我們對於造成的原因尚無共識,卻有必要學會將社會性觀察放在更大的時空架構裡,做較為全面的考量,避免斷章取義式的解讀,否則失之毫厘,便可能差之千里。

至於從媒體的角度看,指責偶像劇的俊男美女組合及愛情至上論會刺激孩子產生過多幻想,則有如數十年前當瓊瑤的浪漫小說和古龍、金庸的武俠小說開始風靡寶島之際,也曾有許多衛道之士擔心這些「不良書刊」會誤導孩子的愛情觀,又或者萌生上山拜師學藝的荒謬念頭……等,從而有一些不成文的禁看舉動,包括如果在書包裡被師長搜到了就得沒收,諸如此類。

曾幾何時,瓊瑤小說改編的三廳電影和電視連續劇在華人世界歷久不衰,武俠小說也已成了今日華文大眾/通俗文化的主流,金庸迷更以「金學」冠之,儼為顯學。然而吊詭的是,昔日必須躲起來偷看這些作品長大的孩子們,在開始為人父母後,卻回過頭來躂伐偶像劇,不禁讓人產生了一絲時空錯置之感,而此一現象亦可謂中外皆然,1950年代當貓王和搖滾樂方剛在美國崛起時,年輕樂迷們(尤其是年輕女孩們)為之癡狂,有人驚聲尖叫,有人興奮得淚流滿面或昏倒,讓當時的保守分子嚇得慌了手腳,將之斥為「邪惡」,並有禁演之議,孰料隨著時移勢轉,當初聽著貓王及稍後披頭士長大的叛逆一族,成年後卻又憤恨於瑪丹娜的傷風敗俗,或者Eminem及其他饒舌歌手的離經叛道──這或許便是人性的弱點之一吧?與其徹底檢討大眾媒體所反映出來的棘手問題如社會體制與文化價值觀,我們往往取其輕地斥責媒體及其承載之文化商品的內容。

無可諱言,台灣的電視偶像劇確實有其困境,只不過可能與愛情無關,筆者拙見,認為至少有兩個問題點:(一)、除了偶像劇有比較充裕的製作經費之外,其他的本土自製節目大多粗製濫造,以致於連年齡很小,根本不適合觀賞偶像劇的幼兒都會迷上偶像劇,因為除了這個類型的節目比較好看,全家人可能一起觀賞之外,實在沒有很多其他的選擇。換句話說,我們的頻道太多,但具有品質的節目卻太少,放眼望去盡是商品銷售和重播,而遭人詬病的偶像劇反倒是國內自製節目中較為用心的作品,因此值得我們正視並尋求改善之道的,應該是如何加強國內電視文化產業,鼓勵業者製播更多不同型態的、好看的節目,以便呈現更加多元化的價值觀點, 展現現代生活多采多姿的樣貌;(二)、偶像劇(尤其是韓版偶像劇)的表演泰半流於刻板,劇情又千篇一律,而我們的電視台卻毫無顧忌地大量播出,持續在社會上散播著劇中男尊女卑的社會階級觀念,以及拜金重商的功利思想,但我們的觀眾不僅欣然接受,也經常報以收視佳績表達出高度的接受力,箇中所顯示出來故步自封的保守心態,與寶島亟欲追求現代化和國際升級的雄心自相矛盾,則恐怕是另一個值得關心的課題吧?

本文已刊登於媒體素養教學資源網第23期電子報

轉載自 東西交叉口(EW Cross Road)

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蔡明燁
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蔡明燁,英國里茲大學傳播研究所研究員。


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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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