電玩要買光碟還是線上下載比較環保?

台北電玩展剛過,大家是否去展場大肆搜刮,收穫滿滿呢?不過在你玩電動的同時,是否有想過:買光碟回家跟線上購買數位下載版本哪個比較環保?

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大部分的人或許都會選擇後者,光碟是實體產品,要「製造」它,就一定比只需要上網下載的數位版本,還要產生更多碳足跡吧!但有趣的是,我們都想錯了,2014年發表在《工業生態學期刊》(Journal of Industrial Ecology)的研究[1]可以幫我們解答這個疑問。

索尼娛樂(Sony Computer Entertainment)環境與科技辦公室(Head of Environment and Technology Compliance)主任基蘭‧梅爾斯(Kieren Mayers),他和研究團隊發現一個驚人的事實:遊戲軟體超過1.3GB,在店裡買光碟片其實比數位下載更環保。研究團隊在PlayStation 3上,分別用光碟片以及用數位下載的方式,玩了相同容量的遊戲232小時後,計算個別所排放的二氧化碳總量:

光碟片會累積20.82公斤的二氧化碳,而數位下載版的二氧化碳估計值卻達到27.53公斤,兩者足足差了將近7公斤。

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這是因為當檔案大小上升時,網路的能量強度(energy intensity)會逐漸下降,他們用來測試的遊戲大小為8.8GB,這是2010年電玩平均容量的大小,而且隨著科技的進步,且PS與Xbox成為主流遊戲主機平台,遊戲的容量只會不斷增加。但也別擔心玩遊戲對環境的傷害只會逐漸增加,除了遊戲容量外,網際網路的傳輸技術也會不斷進步,因此每單位傳輸量產生的碳足跡還是會下降。

光碟片比較環保只是目前的研究結果,隨著傳輸科技的進步,未來仍有逆轉的機會。不過對於注重環保或荷包的買家來說,或許更關心「中古遊戲光碟」的價格跟碳足跡吧?

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參考資料:

  • Mayers, K., Koomey, J., Hall, R., Bauer, M., France, C., & Webb, A. (2014). The Carbon Footprint of Games Distribution. Journal of Industrial Ecology.

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關於作者

新加入泛科學的菜鳥實習生,主修電機工程學系,希望可以利用淺顯的文字,將有趣的科學新知傳播給更多人。

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