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葉子白了,恐怖份子的臉就綠了

根據紐約時報報導,美國科羅拉多州立大學的研究團隊正在培育一種新式植物,這種植物可以察覺到空氣中最微量的TNT炸藥,其敏銳程度之高,只要有當今緝彈犬能嗅到的TNT炸藥份量的百分之一,就會有反應-葉子的葉綠素將會褪去,變成白色。

這項研究由美國國防部跟國土安全局贊助(很合理),已經發表在PLoS One期刊上,然而這項發明還遠未達到實用階段,因為葉子要從綠色變白色得花上幾個小時,而且要回復原本的狀態更難。研究者June Medford抱持樂觀態度,認為再過幾年就可以進入實用階段,不過另一位加州大學的植物學者Sean R. Cutler認為要讓植物可以在幾分鐘之內褪去所有葉綠素然後又恢復,並且不出錯,難度太高。

要是這種植物真的成真,那麼未來機場、海關、軍事據點、跟美軍所在的幾個中東國家大概會面臨大規模的綠化工程吧!(綠區真的成了綠區)

關於作者

鄭國威

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia