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使用數位裝置能促進記憶力?

Y. M. Huang
・2014/12/17 ・1637字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 478 ・五年級

在這數位化的時代,科技取代了不少原本需要人腦才能處理的事情,也改變了人們的認知能力去看更多關於數位化對人們影響的文章)。以筆者自己為例,數位化絕對改變了我的一些行為模式。筆者的行事曆都在雲端的月曆中,所以如果要跟別人約時間,沒帶行事曆,就完全沒有辦法處理。講白一點,記憶這件事情,對現代人來說,真的是越來越沒有必要的一項能力,因為只要google一下就好了。對於比較私人的事情例如生日、紀念日,社群網站也會很貼心的提醒你;再極端一點,就找個像電影雲端情人中的Samantha一樣的數位秘書,直接檢索你數位化的資料,幫你打理生活!

但究竟用這些數位化的服務來幫助我們記事情,會對於我們的認知能力造成甚麼樣的影響呢?又這些影響在哪些情境下會發生呢?有研究者做了很有趣的實驗,企圖模擬一般民眾在使用數位化服務來記事情時的情境,並探討這樣的行為,會對於人們後續的記憶力造成什麼影響。

在第一個實驗中,他們讓實驗參與者打開隨身碟上的pdf檔,每一次他們要學習兩個pdf檔案中所出現的單字,後續會有記憶測驗。在學完第一個檔案中的單字後,有時候實驗參與者會被告知他們可以把這個檔案儲存到電腦主機,且他們後續可以複習這個檔案中所出現的單字;有些實驗參與者則被告知他們沒有辦法把這個檔案儲存到電腦主機,必須直接關閉檔案。這樣的動作,企圖模擬人們平時將訊息用數位裝置儲存的行為,來檢視這樣的行為究竟對於記憶有什麼影響。

接著,他們學習第二個檔案中的單字,在兩個檔案中的單字都學習完之後,若先前第一個檔案有儲存在電腦主機的實驗參與者,他們可以花20秒來複習那些單字,對於沒有做這個動作的實驗參與者來說,他們不能重新看到那些單字。最後,所有的實驗參與者要回憶兩個檔案中所出現的單字。 對於第一個檔案中出現的單字來說,有儲存的組比其沒有儲存的組,記憶表現顯著的好。這個結果一點也不讓人意外,因為儲存組在記憶測驗前,還可以重新複習單字,記憶表現當然會比較好。比較讓人意外的是,儲存組及沒有儲存組在對於第二個檔案中單字的記憶表現也有差異!儲存組的實驗參與者對於第二個檔案中的單字,有比較好的記憶表現。研究者們認為,因為當實驗參與者覺得東西被儲存了,就可以釋放出一些資源,因此對於第二個檔案中的單字有比較好的記憶表現。

在第二個實驗中,研究者操弄了儲存設備的穩定性,來檢驗是否只要有儲存的動作就會對於記憶有幫助,還是一定要使用穩定的儲存設備,才會對於記憶表現有幫助。結果顯示,如果儲存的設備是不穩定的,則即使有儲存的動作,對於記憶還是沒有幫助的

在第三個實驗中,研究者們進一步檢驗,如果需要記憶的項目比較少的時候,儲存是否還是會對於記憶有影響。結果發現,如果每個檔案只有兩個單字,則是否有儲存,對於記憶沒有影響

綜合這三個實驗的結果,可以發現利用數位化的方式來儲存記憶,在某些情境下對於人們的記憶是有幫助的,此外這樣的幫助並不僅限於有用數位化方式來儲存的記憶項目,對於後續需要記憶的項目也是有幫助的!用白話的方式來說就是:

  1. 善用數位化方式來儲存記憶,有助於記憶表現
  2. 如果數位化儲存的記憶不穩定,其實對於記憶是沒有幫助的
  3. 如果需要記憶的項目不多,其實不需要仰賴數位化儲存的方式來協助記憶

筆者深信,未來人們的記憶能力一定會做一些轉型,但某種記憶能力還是必須保存的,畢竟記憶是讓一個人有「自我」的關鍵能力!該如何善用數位化方式來儲存記憶,是非常值得進一步探討的議題。此外,要如何善用因為不用做記憶儲存所釋放出來的認知資源,也是相當值得探究的。

去看研究的原文 Saving-Enhanced Memory: The Benefits of Saving on the Learning and Remembering of New Information

去看主要研究者Benjamin C. Storm的網頁,Storm教授的研究專注在記憶相關的議題上

最後,來看看以隨身碟為發想的廣告 A memory to remember,搭配這個研究欣賞,相當有意思!

文章難易度
Y. M. Huang
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輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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