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人類祖先在一千萬年前就開始飲酒了?!

吳易軒
・2014/12/16 ・1216字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 514 ・六年級
相關標籤: 酒 (15)

credit:commons.wikimedia.org
credit:commons.wikimedia.org

在現代人的生活中,不管是應酬、開趴、療傷似乎都離不開酒精,而人類又是從何時開始喝酒呢?根據一篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America,PNAS)的研究論文,我們的祖先大概在一千萬年前就開始飲酒了,這比人類懂得釀酒的時間還要早得多!

關於人類祖先什麼時候開始接觸乙醇,有兩種說法,一種說法是,大概在九千年前,當人類發展出農業,並且有其他足夠的食物來釀酒時,酒類才出現在人類日常飲食中;另一種說法是,早在八千萬年前,靈長類就因為吃了腐爛水果而接觸到其自然發酵的酒精。目前新的研究結果較偏向後者。

為了瞭解人類身體何時演化出分解酒精的能力,研究人員選定了ADH4(alcohol dehydrogenase 4)基因作為研究對象,ADH4是一種酶(又稱酵素),它能代謝乙醇等多種醇類,主要分布在靈長類的胃、喉嚨及舌頭,是酒一入口後首先遇到的酶之一。

他們針對28種不同的哺乳動物(包括17種靈長類)的ADH4,分析這28種哺乳類的祖譜,研究他們的祖先是否為近親而又是在什麼時候分道揚鑣,他們總共研究了約7000萬年的靈長類進化史,並以此推估ADH4如何演化,而過去這些祖先的ADH4基因又是什麼樣態。

此研究的主要作者卡里根(Carrigan)是聖達菲學院(Santa Fe College)的古遺傳學家,他和他的同事從這28種哺乳類中取出ADH4,連著他們模擬的祖先基因放入細菌中以轉譯基因並製造ADH4,然後測試這些細菌分解乙醇及其他醇類的效果,卡里根:「我們無法從化石觀察此基因變化的過程,便以細菌去模擬,是一種全新的方法。」。

而結果發現在一千萬年前這個酶發生了基因突變,使人類祖先分解酒精的能力大增,「那時發現這個基因的差異帶來如此巨大改變讓真的讓我很驚訝。」卡里根表示。研究人員也指出這個突變發生的時間點正好與人類祖先從樹上轉移到地面生活的時間一樣,讓人類祖先得以在食物匱乏時消化掉到地面的腐爛水果維生。

「我想酒精是次要選擇」卡里根表示「若有正常水果跟腐爛水果讓他們選擇,他們還是會選擇正常新鮮的那一個,縱使當時的人類祖先能夠吸收腐爛水果,不代表他們能代謝良好,吸收少量酒精或許有某些益處,但過量的話就另當別論了。」

對現代人來說,適量的飲酒對身體有益,但過量勢必造成身體的負擔,科學家們認為,飲酒對人類帶來的問題(如心臟疾病、肝臟疾病及心理疾病等)是因為人類基因還沒演化到能充分代謝酒精,同樣的,人類基因也還未能負擔大量的糖、鹽及脂肪,因此帶來糖尿病、高血壓等健康問題。

關於人類接觸酒精的歷史,此研究只是第一步,在未來卡里根及他的同事希望研究過去地上腐爛水果中的酒精含量可能是多少,而大猩猩是否會因為水果中酒精含量不同而有所偏好。「同時,我們也想研究其他參與酒精代謝的酶是否也與ADH4在同一時間演化」卡里根表示。

 

參考資料:

  • Origins of Human Alcohol Consumption Revealed. Livescience[12.01.14]
  • Matthew A. Carrigan;Oleg Uryasev;Carole B. Frye;Blair L. Eckman;Candace R. Myers;Thomas D. Hurley;Steven A. Benner. (2014) Hominids adapted to metabolize ethanol long before human-directed fermentation.Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

 

文章難易度
吳易軒
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Pansci實習編輯,喜歡接觸各種新鮮有趣的人事物,相信這世界沒有什麼不可能,最喜歡的一句話是「每個時間都要很穩定、很清楚的知道自己在做什麼」。

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好吃一直吃,一直吃一直爽?要小心「超常刺激」成癮——《情緒的三把鑰匙》
大塊文化_96
・2022/10/02 ・2730字 ・閱讀時間約 5 分鐘

國民法官生存指南:用足夠的智識面對法庭裡的一切。

廷貝亨是在某個意外情況下偶然發現「超常刺激」概念的。

當時,他在荷蘭實驗室研究有著亮紅色腹部的公刺魚:即使養在水族缸裡,公刺魚依然保有領域行為,會攻擊其他侵入領域的公刺魚。

顏色鮮豔的「超常刺激」實驗

為了研究這種行為,廷貝亨和他的學生利用鐵絲操作死魚,接近守護領域的公刺魚;為方便操作,他們改用木假魚,結果沒多久就發現原來是公魚腹部的紅顏色會誘發攻擊行為——就算假魚再怎麼逼真,只要它的腹部不是紅色的,公刺魚似乎便完全不在意,但牠們會攻擊所有底部為紅色的物體,即使長得再不像魚也照樣攻擊不誤;養在窗邊的公刺魚就連看見路上駛過的紅色廂型車也會起反應。最重要的是,廷貝亨注意到:如果假魚身上的紅色比真魚更耀眼,公刺魚會無視真魚、攻擊假魚。

廷貝亨拿假魚對亮紅色腹部的公刺魚做實驗。圖/Pixabay

顏色鮮豔的假魚即為「超常刺激」,也就是比所有自然刺激更能強烈激發動物反應的人為刺激。廷貝亨發現,要製造這類刺激其實不難:譬如,習慣撿「流浪蛋」回家的鵝媽媽會為了把體積碩大的排球滾回家,而對自己生的一窩蛋置之不理。

如果綁在木棍上的假鳥嘴有著比親鳥嘴喙更鮮明的記號,剛孵化的雛鳥也會無視自己的爸媽,轉而向假鳥嘴索討食物。廷貝亨發現,放諸整個動物界,任何一個為了增強吸引力而刻意設計的人為刺激,似乎都能改變並控制動物的本能行為——這也是加工食品製造商、香菸產業、違禁藥藥頭們、還有那些供應類鴉片藥物的大藥廠對「顧客」所做的勾當。

透過加工讓使用者更容易成癮

最易成癮的物質或行為活動都屬於超常刺激。正如同超常刺激對刺魚世界的影響,它們也會擾亂人類世界的自然平衡。比方說,最容易使人上癮的藥物其實都源自植物,只是它們被精煉成高濃度,意即透過加工製成更強效、使主成份能更快被吸收並進入血液循環的產品。[1]

各位不妨再想想古柯葉(coca leaf):若是放在口中嚼嚼或煮成茶汁,它只會產生輕微刺激,成癮性也不強;若是精煉成古柯鹼或「快克」,不只吸收速度變快,成癮性也會大幅提高。同樣的,如果罌粟花是人類取得類鴉片物質的唯一途徑,大概也就不會有嗎啡濫用的問題了。

古柯葉若是放在口中嚼嚼或煮成茶汁,它只會產生輕微刺激,成癮性也不強。圖/Pixabay

香菸的情況也差不多。由於人類將採集來的菸草加工製成能以「菸氣」的形式抽吸,又加入數百種能增添香氣與風味、且令其能更快進入肺部的添加物,結果做出「香菸」這種明顯比未加工菸草葉更容易使人上癮的菸草產品。

酒也是加工品。如果我們在店裡買不到伏特加,只能靠馬鈴薯自然腐爛發酵的方式取得,或許也就不會有這麼多酒鬼了。

現今的肥胖問題也屬於超常刺激

現代社會的肥胖問題同樣源自超常刺激,食品科學界稱這類食品為「超可口食品」(hyperpalatable food)。為了避免營養不良,演化讓大腦偏好熱量密度高、像是漿果或肉類這種含糖量高或高油脂的食物;不過這種食物在自然界相對不易取得,故肥胖在古代並不常見。

為了避免營養不良,演化讓大腦偏好高熱量的食物。 圖/GIPHY

工業時代以前,人類主要以榖類和富含蛋白質的未加工食物維生,再加上這類食物鹽分不高,因此肥胖問題依舊罕見。

然而,近數十年來,加工食品製造商學會利用類似藥頭製造成癮性藥物的手法,改變食物風味——他們一發現人類酬賞系統會對哪些物質起反應,就馬上把這些物質變成非自然、能更快進入血液循環的高濃度型態。於是,含有這類物質的食品就像違禁藥一樣,憑藉其高濃度和快速吸收的特性,增強酬賞系統反應。

今天,食品公司每年投入數百萬美元研究如何開發超可口食品——業界稱為「食品最適化研究」(food optimization)

某位哈佛出身、從事食品研發的實驗心理學家表示:

「我做過披薩最適化,也改良過沙拉調料和椒鹽餅乾風味。我可以說是改變這個領域遊戲規則的人。」[2]

食品公司每年投入數百萬美元研究如何開發超可口食品——業界稱為「食品最適化研究」。圖/Pixabay

這群食品改良員之所以能改變遊戲規則,理由是超可口食品會干擾人類的自然傾向,就像排球對母鵝母性直覺、或假鳥嘴對雛鳥餵食的超常影響。於是乎,人類對這類最適化食品的渴望程度會遠大於愉悅感激發的需要程度。

成為良好的消費者,做出對的選擇

光是在美國,每年大約有三十萬人死於肥胖問題。[3]由於這種情況就像溫水煮青蛙一樣,並非突然發生,而是漸進使然,導致我們意識到問題時多半已經來不及了——容易取得並導致濫用的藥物和突飛猛進的商業食品加工技術,雙雙愚弄了人類的情緒酬賞系統。

儘管科學能闡釋食品使人上癮的機制,但留心警訊、避免被操縱導致肥胖,仍需仰賴消費者本身的自覺,方能達成。

喜歡和欲求系統的設計與機制、還有發現這些機制的故事,無一不教人驚歎。一旦明白酬賞系統在分子層次的運作方式,有些人便學會以之牟利,譬如利用生化機制操縱人類行為的菸草、食品及藥品製造商(違禁藥頭和某些大藥廠皆然)。

你我都是教育良好的消費者,既然已知他們的所作所為,我們更應該運用知識,做出更好、更健康的選擇,見招拆招。圖/Pixabay

你我都是教育良好的消費者,既然已知他們的所作所為,我們更應該運用知識,做出更好、更健康的選擇,見招拆招。

參考資料

  1. Gearhardt et al., “Addiction Potential of Hyperpalatable Foods.”
  2. Moss, “Extraordinary Science of Addictive Junk Food.”
  3. K. M. Flegal et al., “Estimating Deaths Attributable to Obesity in the United States,” American Journal of Public Health 94 (2004): 1486–89.

——本文摘自《情緒的三把鑰匙:情緒的面貌、情緒的力量、情緒的管理-情緒如何影響思考決策?》,2022 年 8 月,網路與書出版,未經同意請勿轉載。

大塊文化_96
8 篇文章 ・ 12 位粉絲
由郝明義先生創辦於1996年,旗下擁有大辣出版、網路與書、image3 等品牌。出版領域除了涵括文學(fiction)與非文學(non-fiction)多重領域,尤其在圖像語言的領域長期耕耘不同類別出版品,不但出版幾米、蔡志忠、鄭問、李瑾倫、小莊、張妙如、徐玫怡等作品豐富的作品,得到讀者熱切的回應,更把這些作家的出版品推廣到國際市場,以及銷售影視版權、周邊產品的能力與經驗。

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葡萄酒變酸了?這可不能忍!巴斯德揪出「乳酸菌」,成功拯救法國的釀酒業──《厲害了,我的生物》
聚光文創_96
・2022/09/12 ・2154字 ・閱讀時間約 4 分鐘

國安危機!為什麼葡萄酒變酸了?

在上一集中,我們聊到了十七世紀,荷蘭科學家 aka 手作達人雷文霍克,以他那充滿手工溫度的兩百五十臺顯微鏡,以及一百七十二塊鏡片,為世人展示了「微型動物」(微生物)的世界。

然而在雷文霍克之後,除了斯巴蘭札尼神父曾經投以關愛的眼神,做了一些相關的實驗與研究,微生物似乎逐漸被眾人遺忘。

一直到微生物學的奠基者,巴斯德(Louis Pasteur)的出現,微生物的存在終於開始閃閃發光。一開始,巴斯德是打算進行「自然發生說」的相關實驗,沒想到,一個可能動搖國本的問題卻找上了他。

巴斯德(Louis Pasteur)被譽為微生物學的奠基者,也是研發出狂犬病疫苗的科學家。圖/Wikipedia

在浪漫優雅的法國,飲酒文化與釀酒事業同樣歷史悠久,然而,當時的酒商與釀酒廠負責人卻天天急得跳腳,一點也浪漫不起來。

原來,釀酒這門手藝太過精細,只要一不小心,酒廠生產的酒很可能就會酸化變質,不僅造成商譽與營運的巨大損失,也會影響市場供應的穩定性。

生活不能缺少微醺的感覺,釀酒業的危機,簡直就是國安危機,巴斯德義無反顧的決定伸出援手。

於是,巴斯德拿出科學家的精神,仔細研究了整個釀酒過程,收集、觀察製程中,不同時間的發酵液,並且分析、比較這些酒液的不同。

經過一次一次的培養與試驗,巴斯德終於發現,在顯微鏡下,正常的發酵液中,有一種形狀圓圓的球體小生物(也就是酵母菌);而那些發酵失敗、變酸的酒液中,則可以看見一種又細又長的桿狀小生物(乳酸菌是也)。

乳酸菌平常也許是不錯的東西,但要是跑到酒裡面可就不好了。圖/envatoelements

抓出讓酒精變質的小小兇手

一八五七年八月,巴斯德發表了他的研究成果,這篇論文,可以說是現代微生物學的開山之作。論文中指出,發酵,是涉及某些特定的細菌、黴菌、酵母菌等微生物的活動。

這些研究不僅拯救了釀酒業,也影響著食品業與醫藥產業。當時的科學界一度認為,發酵與食物腐敗、傷口發炎等現象,是可以畫上等號的,因此啟發了一名外科醫師的抗菌革命之路(這段故事我們後面再聊,先賣個關子)。

回到釀酒業的危機處理之上,雖然揪出了讓酒變酸的凶手,但巴斯德的工作還沒有完成,還得找出一勞永逸的方法,才算是功德圓滿。

經過一番苦思冥想,巴斯德最後採用的是加熱滅菌法,這種方法,如今也被稱為「巴斯德消毒法」(pasteurization)。

我們都知道,加熱是個有效的滅菌方式,巴斯德將釀好的酒,短暫、而且小心翼翼的加熱,直到攝氏五十至六十度,藉此殺死那些可能讓酒變質的細菌。如此一來,不僅能讓酒長斯保存,也不會犧牲酒的口感,是不是很讚!

感謝巴斯德讓我們今天能喝到沒有壞掉的酒。圖/聚光文創

陷入絕境的養蠶業:蠶寶寶為什麼會生病?

感謝飛天小女警,啊不,是巴斯德的努力,一天又平安的過去了,釀酒業終於恢復了平靜。然而,一八六五年,法國農村再次遭遇危機。

雍容華貴的絲綢,是廣受貴族喜愛的高級布料,養蠶、攪絲、織布,也是當時法國農村的一大主力產業。沒想到,一種傳播快速、並且容易致死的疾病,卻在蠶寶寶界蔓延開來,蠶農們對此束手無策,養蠶業因此陷入絕境。

在昔日師長的建議之下,巴斯德決定投身於蠶病研究,為蠶寶寶尋得一線生機。

在此之前,他並沒有養過蠶,也缺乏相關知識。於是他動身前往法國南部,花了五年的時間,在第一線的蠶病疫區進行研究。

透過顯微鏡,巴斯德在病蠶的身體裡,發現了一些微小的病原體。

不曉得大家小時候有沒有養過蠶寶寶呢?圖/envatoelements

同樣的,溯源之後還得找出根治方法,巴斯德除了研究鑑定方法,以幫助蠶農辨認染病的蠶寶寶之外,也建議蠶農對病蠶進行隔離。

篩檢與隔離,加上選擇性育種與提高蠶群的清潔度,巴斯德提出的「蠶界防疫新生活」,不但拯救了無數蠶寶寶的性命,也讓瀕臨崩潰的法國絲綢獲得喘息。

在釀酒業與養蠶業分別取得成功之後,巴斯德於是將目光從經濟產業轉向醫療產業。

這些肉眼看不見的微生物,既然可能讓酒變酸,也可能讓蠶生病,是不是也可能引發人類的疾病?如果真是如此,只要知道如何躲避生物的攻擊,或許就能增加戰勝疾病的可能性。

大家努力待在家防疫的時候也別忘了記得動一動。圖/聚光文創

──本文摘自《厲害了,我的生物》,2022 年 9 月,聚光文創,未經同意請勿轉載。

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聚光文創_96
6 篇文章 ・ 2 位粉絲
據說三人出版社就算得上中型規模,也許是島嶼南方太過溫暖,我們對出版業的寒冬始終抱持著浪漫與天真。 作者們說,出版市場很艱困,但我們依然想在翻譯領軍的文學市場中,為本土的作者、原創故事發聲。 喜歡做為升學孩子減輕壓力的書,不要厚重百科類型、沒有艱澀的專有名詞,很多重大發現的背後故事更值得我們好好品味。

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時常揪團喝到爛醉的詩仙李白,為何總在杯裡尋歡?——《文豪酒癮診斷書》
聯經出版_96
・2022/01/09 ・5208字 ・閱讀時間約 10 分鐘

  • 作者 / 廖泊喬

哥喝的不是酒,是快樂!

烹羊宰牛且為樂,會須一飲三百杯。

〈 將進酒 〉

李白聚會喝酒寫出來的詩,統稱為「宴飲詩」,其中詩題就表明了要「請人喝酒」的〈將進酒〉,是最知名的幾首之一。趁難得的美好時節與朋友相聚,在有限的年華暢飲,李白因此寫下了「人生得意須盡歡,莫使金樽空對月」的千古名句。在詩中,他不斷宣傳飲酒的妙處,高聲讚揚及時行樂的必要。這或許是因為李白的腦部受到酒精影響,瀰漫著舒服愉悅的感覺。

李白像。圖/WIKIPEDIA

另一首〈山中與幽人對酌〉也是他有名的宴飲詩之一:

兩人對酌山花開,一杯一杯復一杯。我醉欲眠卿且去,明朝有意抱琴來。

我倆在山中開滿花的美景之中喝酒,一杯接著一杯,實在是人間樂事。當我喝醉想睡時,你就自行離開吧! 如果還有餘興,明早你再抱著琴過來。

李白的聚會不需要呼朋引伴,只要有人和自己對飲就足夠。喝下一杯又一杯酒的李白,最後提到「明朝有意抱琴來」,請朋友隔天再過來一趟,不知是否打算明天繼續喝呢?

從宴飲詩可以看出,李白和朋友喝酒的當下通常都很快樂,醉了之後更是異常熱情,「歡言得所憩,美酒聊共揮」,與朋友盡情談笑、放鬆休息,同時暢飲美酒、頻頻舉杯。

在李白心中,每當面對好友、樂事、良辰、美景等美好事物,第一個想到的就是喝酒。除了自己暢飲外,也樂於與大家分享。「勸酒相歡不知老」,來,敬一杯,開心地喝就不覺得人老了!

喝酒時,李白可說是不遺餘力勸酒,若是同座友人不喝,可是會被他曉以大義:「勸君莫拒杯,春風笑人來。⋯⋯君若不飲酒,昔人安在哉!」李白奉勸他的朋友,千萬不要拒絕這杯酒,請看! 春風正笑著歡迎我們,怎麼可以不喝呢? 他甚至強調,想想那些古人吧,他們現今又都在哪裡? 還不喝起來!

為了和朋友喝得盡興,李白花招百出。〈待酒不至〉裡說:「春風與醉客,今日乃相宜。」若友人收到邀請還不赴宴,他就藉口春日暖風,正好適合酩酊大醉;若是人來了卻對喝酒面有難色或示意擋酒,他則說:「君今不醉將安歸。」朋友今天要是不暢飲酣醉一番,哪有地方可以回去呢? 若是朋友求饒說不能再喝了,李白還會揶揄他:「笑殺陶淵明,不飲杯中酒。」如果不把杯子裡的酒喝光,可是會被陶淵明嘲笑的啊。

李白:「敬你最後一杯酒!」

歡聚過後,離別的愁緒往往複雜又難消,何以紓解? 李白心裡的答案,不外乎是讓酒精來麻痺自己,也因此他的「送別詩」中總是反覆提到酒。

在這些「送別詩」中,李白高喊著:美好的景物就要有好酒來配!「看花飲美酒,聽鳥臨晴山」,將周遭美景與酒融合在一起;有時不一定需要喝酒的緣由,因為「金陵子弟來相送,欲行不行各盡觴」,既然人都來送行了,就喝一杯吧! 不過,李白大部分的詩句都反映了他及時求醉的行樂心態,下面這段「蘭陵酒」的詩文也不例外:

蘭陵美酒鬱金香,玉碗盛來琥珀光。但使主人能醉客,不知何處是他鄉。

〈 客中行 〉

蘭陵出產的美酒,透一股濃郁的香草芬芳,盛在玉碗中,晶瑩得看來就像是琥珀一樣。只要主人和我一同暢飲,醉後我哪管這裡是故鄉還是異鄉呢!

看看李白將酒形容得多好,他想說的是:別傷感了! 黃湯下肚就毋需清醒。為了一醉解千愁,他身體力行,慫恿朋友在離別時乾杯,對好友杜甫說:「飛蓬各自遠,且盡手中杯。」我們就像隨風飄盪的蓬草一樣各自遠颺,暫且痛快淋漓地飲盡杯中的酒吧!

餞別其他朋友時,李白也時常以酒相送,「相看不忍別,更進手中杯」,我不忍你將要離開,不如再把手上的酒乾了吧! 他還說:「二崔向金陵,安得不盡觴。」你們都要走了,怎麼能不好好喝光杯中的酒呢?

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朋友即將遠行,那就痛快淋漓地乾杯吧!。圖/Pexels

對於即將來臨的離別,李白感到萬分孤獨,因為不知道下次見面是何時何地了,這時候只能把握相聚時光,共飲美酒,透過酒精來緩解依依不捨的離情。不僅如此,李白有次更豪邁地說:「暫就東山賒月色,酣歌一夜送泉明。」暫且向東山借個皓月清光,用一整晚的暢飲歡歌來為朋友送行;甚或「群花散芳園,斗酒開離顏」,花園中錯落有致的花卉作陪,眾人酒後都大開歡顏。看來,將送別的悲緒轉化成飲酒之樂,正是李白的慣用手法。

酒有多棒?李白最知道

為了讓大家知道酒有多好,李白使出渾身解數、用盡奇招,就是要推廣酒的美妙! 他先是運用色彩呈現出繽紛的視覺饗宴,將還沒有濾過的葡萄酒與和了水的顏色互相比擬,「遙看漢水鴨頭綠,恰似葡萄初醱醅」;接著描繪各種色彩鮮明的酒杯「金樽淥酒生微波」、「昔贈紫騮駒,今傾白玉卮」,有各色美酒美器當前,賓客還不怦然心動嗎?

除此之外,李白也會用各種誇大的數字製造聳動的效果。比如用「金樽清酒斗十千,玉盤珍羞直萬錢」,來強調酒的數量之多;或是用「好鞍好馬乞與人,十千五千旋沽酒」,來形容買酒所費不貲。

而且李白特別向大家強調:「百年三萬六千日,一日須傾三百杯。」他喝酒的時間長,酒量又極好,既然他做得到,大家也都做得到! 這些數字不僅驚人,更是吸引了世人的目光,讓人感受到李白不羈的帥氣與喝酒的豪邁。

那麼,一定要和朋友聚會喝酒才有樂趣嗎? 沒有聚會或沒朋友時該怎麼辦? 李白想了想,沒關係,自己一個人也能喝得很愉快,他還親自示範給大家看,寫下了若干「獨飲詩」。

花間一壺酒,獨酌無相親。舉杯邀明月,對影成三人。月既不解飲,影徒隨我身。暫伴月將影,行樂須及春。我歌月徘徊,我舞影零亂。醒時同交歡,醉後各分散。永結無情遊,相期邈雲漢。

〈月下獨酌四首〉之一

我在花叢間飲酒,知道沒有人能相陪,便獨自酌飲。沒人也沒關係,舉起酒杯,月亮就是我最好的酒友,再加上我的影子,正好是三個人。雖然月亮本來就不懂飲酒,影子也僅是跟在我前後,但沒有關係,暫且以明月與影子來作伴,趁此春夜,及時行樂。我唱歌時月亮跟著我徘徊移動,我起舞時影子也在前後搖擺。清醒時我們共同歡樂,酒醉後三人各奔東西。但願能永遠忘情地漫遊,期待在茫茫的天河中相見看來,李白很能勝任酒類代言人的角色,酒後連月亮與影子都被他相邀,一同伴歌伴舞。

從李白〈月下獨酌〉共四首詩中,我們可以觀察到他酒後的心情。他在第四首中提到喝酒的實際妙用:「窮愁千萬端,美酒三百杯。愁多酒雖少,酒傾愁不來。所以知酒聖,酒酣心自開。⋯⋯」李白的憂愁千頭萬緒,美酒卻僅有三百杯。但即使愁多酒少,只要一杯美酒下肚,憂愁就不再纏身,能體會到過去酒中聖賢醉酒後盡興而酣醉的舒暢,心情自然開朗起來。

啤酒, 麦芽酒, 麦芽, 饮料, 酒鬼, 喝, 竖起大拇指
李白以喝酒當作解憂的辦法。圖/Pixabay

而喝酒的樂趣是什麼呢?〈月下獨酌〉的第二首寫道:「三杯通大道,一斗合自然。但得醉中趣,勿為醒者傳。」酒後的李白自信滿滿地宣稱,自己喝下三杯酒,可通曉人生大道理;喝下一斗酒,就能與自然萬物合而為一。他得到了這樣的喝酒趣味後,還提醒大家絕對不可以向清醒的人說!

另外,李白也比較了喝酒的樂趣和其他樂趣,在〈月下獨酌〉的第三首末段寫道:「一樽齊死生,萬事固難審。醉後失天地,兀然就孤枕。不知有吾身,此樂最為甚。」他認為飲酒後,生與死就沒了差別,更何況萬事萬物根本沒有是非定論,無論清醒時狀態如何,喝醉後孤枕而眠,什麼都可以拋諸腦後。最後還提出了獨到的結論:沉醉時,不知道自己身處何處,沒有什麼事情比這更快樂了!

酒的最佳代言人!

李白不愧是酒的最佳代言人,開心聚會時喝酒、離別惆悵時更要喝,他用各種方式形容酒的美好,在獨處時,身為代言人的他更稱職地大聲宣布:「喝酒吧!」李白長期好飲酒的習慣,讓他在古典文學界博得「酒仙」、「醉聖」、「詩仙」之名,也達成了〈將進酒〉中「唯有飲者留其名」的願望。

有趣的是,關於酒精的影響,我們還有李白的各種詩句為證。他說「且『樂』生前一杯酒」與「人生得意須盡『歡』」,把歡樂愉悅感帶入了酒中,也提到「醉後發清狂」—喝醉後放縱的姿態,就是酒才能帶來的美好效果。另外,他在〈春日醉起言志〉中寫道:「處世若大夢,胡為勞其生?所以終日醉,頹然臥前楹。」人生在世就像一場大夢,為什麼要一輩子孜孜矻矻、如此辛勞呢? 因此他決定整天沉醉在酒中,醉倒就隨意躺臥家中。李白把「酒醉」與「做夢」的狀態連結在一起,這些都是他觀察到的酒的影響。

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喝醉酒的人們呈現出放縱的姿態,還產生宛如作夢的感覺。圖/Pexels

成癮科學:酒的生理化學特性與腦部作用

綜合李白的詩來看,他不僅愛喝酒,也極力勸人喝酒。不過,他為什麼喝酒,而不選擇其他食物呢?

我們可以從化學與生物精神科學的角度來理解這個情形。首先,酒精的學名叫作「乙醇」,化學式是 C2H5OH,分子量是四十六,算是滿小的分子。正因為本身分子量小,加上溶於水中也會與大部分脂類互溶,所以乙醇進入身體後不需要經過消化,就可以直接穿透腸胃道的黏膜進入血液。

更厲害的是,乙醇只要進入胃部就會開始被吸收,胃部可吸收 10% 到 20% 的乙醇。因此,當酒精入喉,只需要五到十分鐘便會進入人體血液中,開始發揮作用影響身體了!

乙醇拿到任意通行證,在體內暢行無阻!

但乙醇進入血液後,還無法立即影響大腦,要等到經過大腦時才會產生所謂的「效果」。從血液到腦部,必須經過一道稱為血腦屏障(blood-brain barrier,簡稱 BBB)的關卡,這個關卡負責保護腦袋,不讓物質隨意進進出出,只允許特定分子通過、進入腦中。因為乙醇的分子夠小,加上一些分子特性,所以能夠很輕鬆且非常快速地通過血腦屏障,影響大腦的神經傳導功能。


同時,大部分的乙醇是從肝臟代謝,先經過乙醇去氫(alcohol dehydrogenase,簡稱 ADH)代謝成有毒的乙醛,再由乙醛去氫(aldehyde dehydrogenase,簡稱 ALDH)代謝成乙酸,進而排出體外。由於這些酵素是有限的,身體代謝乙醇的速度也是固定的,所以一小時大約僅能代謝十克到十五克的乙醇,若要完全代謝,視乙醇攝取的總量,至少需要八至二十四小時。

酒精在腦部扮演的百變角色

酒精進入腦部後,可以抑制中樞神經,產生安眠、鎮靜、放鬆的效果。或許有人覺得「不對啊,明明喝完酒會比較敢衝!」那是因為在飲酒量不高的情況下,酒精會先抑制負責「控制衝動」的腦區功能。因此,當衝動控制減弱時,說話會不自覺地變大聲,更有自信、動作也更大,酒後的「微醺感」其實就是輕度的酒醉狀態。

人在微醺時,情緒表現會變得更豐沛,起伏也更大,常伴隨歡快、亢奮的感受。這些表現主要來自於酒精使腦內多巴胺(dopamine)短暫增加,讓人產生興奮、愉悅的情緒,進入陶醉、飄飄然的狀態,同時也會引發強烈的渴望感,讓人難以抗拒繼續喝下去的慾望。

在微醺過後,酒精的影響漸漸擴散到其他腦區,影響層面更多也更複雜。酒精所產生的短暫鎮靜效果,可能會減少入眠所需的時間,讓人誤以為喝酒可以助眠。

然而,除了入睡的作用時間加速,酒精反而會影響睡眠週期,增加淺眠與作夢的比例,因而惡化整體睡眠品質。這也是為什麼「醉」與「夢」時常同時出現,飲酒導致多夢、醉酒而淺眠,無怪乎會有如「醉」如「夢」、「醉」生「夢」死這樣的形容,兩個狀態常被緊密地連結在一起。

百變的酒精,作用複雜。讓害羞的人大聲說話、讓冷靜的人嚎啕大哭、讓嚴肅的人手舞足蹈,這些是酒讓人們的控制力減弱後的結果;號稱能幫助人們入睡,卻進一步造成淺眠、多夢甚至早醒,這些則是酒在腦區之中潛移默化、不可不慎的影響!

參考資料

  • 陳懷心,《李白飲酒詩研究》,國立中山大學中國文學系碩士論文,二○○三年。
  • 林梧衛,《李白詩歌酒意象之研究》,玄奘人文社會學院中國語文研究所碩士論文,二○○四年。
  • 陳念蘭,《李白酒詩與盛唐氣象之研究》,國立臺灣師範大學國文學系在職進修碩士班碩士論文,二○一一年。

——本文摘自《文豪酒癮診斷書》/ 廖泊喬,2021 年 12 月,聯經出版公司

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