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台灣在哪?

陸子鈞
・2011/08/14 ・1310字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 518 ・六年級

過去十年來,台灣和中國大陸的科學家的合作機會持續增加,也反應兩邊政府逐漸趨於友好的局勢。但冷戰時的思維,在一個問題上,掃了一項研究計畫的興-那就是如何在合作計畫的文獻中,分辨台灣的研究單位?

過去,兩邊的科學家試著迴避政治問題。在文獻上,只表示台灣,而省略「中華民國」(Republic of China);中國大陸的共同作者,也只標明「中國」,不寫出「人民共和國」。而現在,中國大陸北京大學的神經科學家饒毅(Yi Rao),堅持要將台灣的共同作者所處的大學,在文獻中標示為「中國台灣」(Taiwan, China),甚至要求台灣的科學團隊接受這樣的格式。

清華大學的神經生物學家江安世(Ann-Shyn Chiang)所帶領的合作研究團隊,和饒毅的研究團隊展開合作,從頻繁地互訪與交換意見開始,最近一名江團隊的學生加入饒團隊,要解開章魚胺(octopamine)在果蠅腦中的作用機制。饒毅因此擬了一篇研究草稿,把江安世及他的學生列為共同作者,但作者服務單位的國立清華大學卻被標示位於「中國台灣」(Taiwan, China)。「我沒料到會發生這種事」,江安世解釋:台灣的行政院國家科學委員會(National Science Council)只接受該單位贊助的研究機構在地址上標明「Taiwan」或「Taiwan ROC」,「從單純的科學角度出發,這的確合理」江安世表示。

饒毅卻不同意,所以在沒有先和江安世商量的情況下,他本週就寫信給物理學家、現任國科會主任委員李羅權(Lou-Chuang Lee),副本給《Science》總編輯Bruce Alberts。在信中,饒毅強調,他的團隊樂意在地址中去掉中華人民共和國(PRC),而只標明「中國,北京」(Beijing, China);他建議國科會改變政策。饒毅在信中寫道:「當研究團隊跨海峽合作,在地址中去掉(『民國』:RO,或『人民共和國』:PR),留下中國(China)看來是個折衷的方案。」

在另一封給ScienceInsider的電子郵件中,饒毅解釋到:「大陸地區擔心台灣獨立。當文獻中列出『台灣,台北』和『中國,北京』,這等同於台灣對中國,而不是中國的一部分。」(”On the mainland side, the major concern is about Taiwan independence. When a paper lists ‘Taipei, Taiwan’ together with ‘Beijing, China,’ it equates Taiwan with China, not as a part of it.”)他接著發出警告,如果台灣國科會不改變慣例,此舉「會讓中國科學家非常難與台灣科學家共同發表論文,因為這明示或暗示台灣不是中國的一部分。」(”extremely difficult for mainland Chinese scientists to co-author papers explicitly or implicitly endorsing a Taiwan that is not a part of China.” )

看來饒毅的作法是要改變自1990年代起的標準處理方法。其中一項早期跨海峽研究中心層級合作-中國北京高能物理研究中心與台北中央研究院物理研究所之間的合作研究。「自1997年合作開始,我們就在發表中使用『台灣,台北』和『中國,北京』的聯繫格式。」研究中領導台灣團隊的王子敬表示。

針對ScienceInside的提問,國科會副主委陳正宏(Cheng-Hong Chen)在郵件中回應,地址格式並不妨礙兩岸的科學合作;2009年有1035篇合作研究,到2010年增加為1207篇。而且在Google學術搜索,你可以輕易地找到千百篇兩岸合作研究中,標註「台灣,台北」及「中國,北京」。

江安世表示,他想單純地專注於科學研究,「我個人相信中國和台灣朝著友好的方向前進。只要多一點耐心,希望我們能為促進雙方科研合作做出貢獻。」

資料來源:ScienceInside: Where to Locate Taiwan? Chinese Co-Authors Disagree [12 August 2011]

編:不知道世界上有多少人知道兩岸的差別,附上一則短片說明:

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陸子鈞
295 篇文章 ・ 4 位粉絲
Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》