冥王星新增一顆衛星

SETI研究所M. R. Showalter等人,發現一顆冥王星新衛星,目前暫訂編號為S/2011 (134340) 1,或冥衛四(Pluto IV,P4)。這個發現讓冥王星的衛星總數增為4顆。(註:冥王星被歸為矮行星之後,被賦予一個小行星編號134340;S/代表衛星,2011代表發現 年,最後的1代表2011年發現的第1顆冥王星衛星。)

Showalter等人是經由哈柏太空望遠鏡WFC3/UVIS於2011年6月28.6日(UT國際標準時,以下同)的兩組影像、7月3.4日的兩 組影像和7月18.92日的一組影像,總共5組系列影像中發現這顆衛星。他們原本希望藉由哈柏的觀測來尋找可能的冥王星光環。在此發現之後,另有天文學家 追溯哈柏太空望遠鏡於2006年2月15日以及2010年6月25日所拍攝的冥王星影像,結果在影像中也發現了疑似S/2011 (134340) 1的蹤跡。

根據這些觀測資料,目前估計這顆衛星視亮度約26.1± 0.3等,大約只有冥衛二(Pluto II,Nix)的1/10而已,直徑約為14~40公里,繞冥王星的軌道幾近圓形,軌道面接近冥王星的赤道面,公轉一周約32.1±0.3天,與冥王星的 平均距離約59,000 ± 2,000公里,大約在冥衛二與冥衛三(Pluto III,Hydra)之間。

與冥衛一(凱倫,Charon)直徑約1043公里、冥衛二與冥衛三約32~113公里相較之下,這顆衛星是冥王星4顆衛星中最小的。 Showalter表示:在距離50億公里這麼遠的地方,居然能透過哈柏影像看清這個小點,真是覺得太不可思議了。其中,冥衛一由美國海軍天文台發現於 1978年,但一直到1990年才經由哈柏的影像,將冥衛一和冥王星分解開來。冥衛二與冥衛三則是經由哈柏影像,於2005年發現的。

天文學家目前認為冥王星衛星系統是在太陽系歷史早期,經由冥王星和另一個行星大小的天體碰撞而形成的,碰撞的碎屑除了部分形成衛星之外,更細的碎屑應 該會在冥王星周圍形成光環。不過到目前為止,還沒發現任何冥王星環的蹤跡。目前新視界號(New Horizons)太空任務預計將在2015年飛掠冥王星系統,相信在哈柏的支援下,對新視界號探查冥王星系統有很大的幫助。

資料來源:

Hubble Discovers a New Moon Around Pluto [July 20, 2011]

NASA’s Hubble Discovers Another Moon Around Pluto [July 20, 2011]

引用自臺北天文館之網路天文館網站


泛科學自製商品

【時時科科.2020】桌曆+線裝筆記本開始預購

從內子宮到外太空,科學離不開我們生活中的時時刻刻,時光走入西元 2020,讓泛科學也走入你生活的每一天!【時時科科 2020桌曆】 精選不容錯過的科學日,讓你記下屬於自己的重要日程,也記下科學史上的精彩片段。


🚀 泛科學院獨家線上新課募資 🚀 限量55折預購

【好好說話,做自己的口才教練!10堂一生受用的口語表達課】

「上台說話報告時腦袋一片空白嗎?與人對談尷尬癌就發作?如何清楚表達自己想說的話?怎麼說話才能抓住人心讓人印象深刻呢?」泛科學院與榮恩同樂會共同合作,從表達的心法到語言聲韻的技巧掌握,讓你找到自信,在家就可練出好口才!

關於作者

臺北天文館

臺北市立天文科學教育館是國內最大的天文社教機構,我們以推廣天文教育為職志,做為天文知識和大眾間的橋梁,期盼和大家一起分享天文的樂趣!

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策