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牛津大學●大腦覺醒週

airiti
・2014/03/24 ・1436字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 484 ・五年級

文  華藝編輯  葉菀婷

牛津的科學歷史博物館(Museum of History of Science)地下室目前陳設的是十七世紀留下的化學實驗儀器,當時的牛津學生在這裡上哲學課程與解剖課,而且法律還保護牛津學生可隨意將亂葬崗的屍體帶回實驗室,進行解剖實驗。

牛津的科學歷史博物館(Museum of History of Science)地下室
牛津的科學歷史博物館(Museum of History of Science)地下室

今年的3月10日到16日,牛津大學就在此地舉行為期一週的神經科學展,又稱大腦覺醒週(Brain Awareness Week)。華藝小編有幸能到牛津學術殿堂朝聖,且恰巧畢業於認知神經科學所,當然不能錯過和牛津高才生切磋的機會囉!

展場分為視覺、聽覺、情緒、fMRI腦造影與失智症MEG五個區,雖然每一區都只有兩到三張桌子,但卻有互動區,可以讓現場的民眾當上小小受試者,測驗一些有趣的議題。

在情緒區,民眾手拿著感應器,看到銀幕中的表情,需要選擇正確的表情,如看到憤怒的表情,要按憤怒的按鈕。這個作業看似容易,但研究員指出,若是憂鬱症或服藥過度的患者,是無法順利執行此任務的。這句話背後的意涵是患者無法察覺他人的情緒,就會造成陷入自我的情緒中、對他人無法產生同理心。

在注意力視覺區,當然由著名的反應時間測試為互動作業。當螢幕閃黃燈時,受試者需盡快的按下前面的按鈕。反應時間越快,就代表協調能力越好。而其他與反應時間相關的實驗,雖然沒有在場呈現,但研究者也提到停止信號作業(Stop Signal Task)與叫色測驗(Stroop Task)。(此篇文章不細做認知作業介紹與解釋)

聽覺區分三個專區:語言(Speech)、音頻(Frequency)與空間定位(Sound Localization)。即使我們每天遇到不同的聲音,但對一般民眾來說,聽覺的神經認知比較陌生,尤其將聲音物理化成訊號。因此,研究員會先以簡報方式讓民眾先瞭解基礎訊號處理,再播放聲音,進行簡短的遊戲測驗。

大腦覺醒週(Brain Awareness Week)展內。
大腦覺醒週(Brain Awareness Week)展內。

與研究生聊天間,也發現了許多有趣的實驗。其中,視覺組的研究生正在和老師一起改良、研發一組特別的「聰明眼鏡」(Smart Glasses),目的是為了造福視障朋友。有一群視障朋友,雖然眼盲,但仍能感覺到前方的移動物品,這代表掌管動態處理的V5並沒有損壞,藉由此副眼鏡,希望能改善視障朋友生活。

前年小編在澳洲的聽視覺神經科學研究單位(MARCS Institute)實習,每人的研究都會帶到應用層面,譬如:將認知實驗結果套到人機介面的資訊處理、前往「媽媽博覽會」推廣寶寶的發展歷程、請當地媒體ABC報導盲人點字與其神經發展……等,每次研究合作都非常令人驚艷與興奮。這次的牛津行,也讓小編看到國外的研究團隊除了重視研究外,也積極向國人宣導、推廣、並爭取跨業合作,為大眾帶來更多的福祉!

神經科學的崛起到發酵不到兩百年的歷史,在科學領域上仍有許多未知、待探索之處。此趟來牛津神經科學展,感受到科學家與研究員們盡力的將科學與生活保健結合,並將此資訊帶給一般大眾,前來的民眾也不分年齡層,個個抱持著學習心態,讓神經科學不再只是躺在醫院及研究室的艱澀名詞。也期許台灣的神經科學領域能越來越普及,受益更多民眾!

AL
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airiti
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提早部署「免疫負債」!接種流感疫苗,有助於降低新冠肺炎死亡率

careonline_96
・2022/01/20 ・2436字 ・閱讀時間約 5 分鐘
接種流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科醫師圖解說明

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度關注的問題,不過流感病毒可沒有沉寂,流感會不會出現大反撲,是目前全世界都很關心的議題。臺大兒童醫院黃立民院長表示,流感疫情與邊境管制措施有關,隨著政策的調整,流感再流行的機會相當大。因為已經兩年沒有流行,加上監視結果顯示,流感病毒株已經改變,所以當流感疫情升溫,可能出現大流行。

大家常聽到的「免疫負債」意思就是說,大家為了預防新冠肺炎 COVID-19,所以會戴口罩、勤洗手、保持距離,使得呼吸道感染、腸胃道感染的機會降低,因此一些本來容易得到的傳染病,例如流感、腸病毒等在這兩年都少了許多。黃立民醫師解釋,造成的結果就是,一旦解除防疫限制,民眾開始不戴口罩、洗手頻率減少、社交距離拉近,其他病毒就會開始流行。由於已經連續兩年都較少人感染,可以感染的人數就會變多,這個時候就容易爆發流行,把過去兩年沒有爆發的流行補回來,所以叫做「免疫負債」,像是還債的概念。

「包括法國、紐西蘭,都有觀察到這個現象,一開放邊界,就馬上大爆發」黃立民醫師提醒,「要解決免疫負債,就是要大家趕緊去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最強調的還是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是經由飛沫傳染,感染者的鼻咽部、口腔、還有呼吸道都有病毒,在講話、咳嗽、打噴嚏時,會把病毒噴到環境裡,黃立民醫師說,如果距離一到兩公尺之內,就有機會被飛沫噴到而感染;另外一個模式,叫做媒介物傳染,感染者會污染他的物品,例如杯子、桌面、門把等,如果有人進入這些環境,就可能碰觸病毒而遭到感染。我們生活在城市裡,流感患者可能搭捷運、進餐館,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,這種傳染模式在大城市相當常見。

流感症狀較嚴重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成兩種,一種叫做一般感冒,一種叫做類流感,黃立民醫師解釋,一般感冒比較輕微,類流感會比較嚴重。類流感的定義,第一個是發燒,第二個是有呼吸道症狀,比如說咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等。

類流感跟一般感冒最大的差別就是發燒,成年人得到一般感冒通常不會發燒,如果發燒了,代表狀況比較嚴重,黃立民醫師說,台灣的類流感通常都會伴隨著一些比較不舒服的表現,包括畏寒發燒、全身痠痛、倦怠感、劇烈頭痛、腰酸背痛,這些都是流感的典型症狀。

流感不同於一般感冒

流感除了讓人全身很不舒服外,還可能出現嚴重併發症,黃立民醫師說,流感病毒會跑到肺部引起肺炎、跑到心臟造成心肌炎、跑到腦部造成腦炎,其中最常見是肺炎。流感病毒還可能引起繼發性細菌感染,例如在感染肺部以後出現細菌感染。

「由於流感病毒會攻擊我們的組織,造成全身發炎,進而導致患者原有的慢性病惡化」黃立民醫師說,「例如心臟冠狀動脈本來塞了 75%,得到流感之後可能就會塞到 95%,導致心肌梗塞。無論是慢性心臟病、高血壓、糖尿病、慢性腎臟、肝臟疾病,都可能會惡化,甚至導致死亡。」

預先部屬,預防流感

預防流感就跟預防新冠肺炎 COVID-19 一樣,要戴口罩、勤洗手、保持社交距離,減少接觸病毒的機會,黃立民醫師說,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身體的保護力。因為流感病毒會突變,每一年流行的病毒株都不太一樣,而且流感疫苗的保護力持續時間較短,一般認為大概三、四個月之後效果就漸漸變差了,所以每年需要重新施打。

預先部屬,預防流感

呼吸道感染發生時常常是兩、三種病原體一起感染,黃立民醫師說,隨著檢驗工具的進步,我們會發現很多人並非只有一種細菌或病毒,而是多重感染。研究發現,新冠肺炎患者亦會同時找到兩種病原,流感與新冠肺炎可能同時感染,而且病情還會加重。

「研究指出,施打過流感疫苗,比較不會被診斷新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也會降低。」黃立民醫師解釋,「因為很多新冠肺炎屬於輕症,如果患者單獨得到新冠肺炎,症狀可能不甚嚴重,而不會就醫。但如果同時得到新冠肺炎和流感,症狀比較嚴重使就醫機率高,也就較容易被診斷出來。」

其實不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本來就是一個開放的環境,還有多種細菌、病毒都混在裡面,同時遭到兩、三種感染,是很常有的狀況。因此建議可同時接種呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎鏈球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率約兩成至三成。

貼心小提醒

五十歲以上,或者是有慢性病,例如心臟病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制劑的患者,得到流感時出現重症的機會較高,一定要記得施打流感疫苗,提高保護力。另外,家人之間的傳播是流感病毒很重要的傳染模式,學生是傳播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黃立民醫師強調,接種疫苗後需要一段時間身體才能產生保護力,建議大家要在流感疫情升溫前趕快施打疫苗!

careonline_96
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