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蟬若蟲爬行,找地方羽化

賴鵬智
・2011/07/19 ・887字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 475 ・五年級

此影片可全螢幕觀賞,如頻寬夠可在放映後點選更高畫素觀看,效果更佳。錄影器材:Panasonic HDC-HS700

蟬在現代是很苦命的小生物,出生後不見得有羽化成蟲的機會。看到這隻若蟲爬呀爬的,要找個好地方羽化(金蟬脫殼),祝福牠囉!

蟬的卵產在枝條上,如果沒有被天敵吃掉,經過一段時間孵化成一齡若蟲(因為蟬是不完全變態,幼蟲長得跟成蟲相似,所以將幼蟲稱為若蟲。離開卵殼的幼蟲稱為一齡若蟲),牠會掉下樹枝,利用挖掘足鑽進土壤。

在土壤中逐漸長大,不過速度非常慢,還要經過四個齡期(二次蛻皮期間稱為齡期),第五齡(終齡)破土而出做最後一次蛻皮,也就羽化為成蟬。

但各種蟬這四個齡期在土裡成長的時間都很長,有一年一世代的,但大部分是3、5年以上,例如台灣的紅脈熊蟬就是5年一個世代(卵期240-260天,成蟲壽 命45-60天,其他時間就是在土裡的幼生期)。北美洲更有一種蟬,要待在土裡17年才出土羽化交配,被稱為「17年蟬」。(也有另一種「13年蟬」)

我前面說蟬出生後不見得有羽化成蟲的機會,就是因為現代人類對土地的利用太過廣闊、頻繁與粗暴。蟬兒在黑暗的土裡默數日子,等待生理時鐘喚醒而準時集體出 土,進行蟬生大事。但地面上的人類卻有可能一夕之間將原來的樹木砍除,將整片土地灌上柏油,或是蓋成房屋,或是噴灑除草劑、農藥等,讓土裡的蟬幼蟲窒息或 被毒死,永遠失去重見天日的機會,更失去繁衍生命的權利。「可恨的人類哪!」蟬幼蟲死前無奈的嘶吼。

20110616在阿里山森林遊樂區拍到這隻蟬若蟲以挖掘足帶動爬行,想找個好位置羽化,有的地方已被先來的同伴佔去,只好繼續尋覓其他地點。幸好他們生長在林務局管轄的森林遊樂區,人為的建設與破壞較少,所以讓牠們有繼續生存與繁衍的機會。

人類的一舉一動,其實牽動著無數生靈的命運,能不慎哉!




(以上相片是由影片擷取而得)

參考資料:

1.陳振祥(2004),「台灣賞蟬圖鑑」(含CD),大樹文化事業公司,台北市

2.吉村人(2007),「17年蟬之謎」,遠流出版事業公司,台北市。

原發表於賴鵬智的野FUN特區

相關標籤: 羽化
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賴鵬智
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野FUN生態實業公司總經理


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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