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《X戰警》的萬磁王,別老是跟人類過不去了

鄭國威 Portnoy_96
・2011/06/14 ・1161字 ・閱讀時間約 2 分鐘

John Rennie在科學美國人網站上發表了「The Evolutionary Errors of X-Men」,文章雖短,但挺有意思。我加上一些其他地方找到的資料,歡迎大家討論。

首先,在這次重新打造的《X戰警-第一戰》電影中,有段年輕的X博士跟年輕的萬磁王的對話,他們爭論的焦點是尼安德塔人的滅亡,萬磁王認為現代智人就是把尼安德塔人打敗了、屠殺了、淘汰了,所以尼安德塔人這種「舊人」才會絕種,是人類歷史上的自然現象,他引用這個例子來強調更優秀的變種人(mutants)的出現,與人類之間必然也會上演同樣鬥爭,並且合理地淘汰人類,所以才會說”Peace is never an option”這種話。

因為這部電影的背景時代是1962年,所以以當時對於尼安德塔人消失的認知,萬磁王的說法還算是可以,但到目前為止,愈來愈多證據顯示,現代人並不是造成尼安德塔人滅亡的主因,尼安德塔人之所以滅亡,主要是因為群體數量不超過15000人的他們面臨氣候變遷導致的飢寒交迫。愈來愈多的科學家也認為其實尼安德塔人不是獨立物種,而算是智人的亞種,且彼此之間是可以混血的,因為我們體內就有尼安德塔人的基因;這雜交可能發生在8萬到5萬年前的中東地區,在現代智人散佈到各地演化成各種族之前。另外也有具爭議性的研究認為歐洲的尼安德塔人在4萬年前就滅絕了,比現代智人進入歐洲還要早幾千年,根本就相堵不到。不管哪種說法為真,萬磁王要是知道這些證據,都該消消氣,別再拿尼安德塔人的下場當作他打算團結變種人對付人類的基礎理論。

另外,萬磁王在X戰警電影裡頭,提出變種人是「演化的下一階段」這種說法,彷彿演化有個漸進式的、既定的路徑,但現在的生物學家並不認同這樣的說法,也就是因此才把帶有如此含意的「進化」一詞改為「演化」;而且並非新的物種就必然更適應環境,必然會取代原先的物種,沒那麼簡單。

在X戰警的描述中裡頭,變種人並不那麼像是一個新物種:他們依舊可以跟人類交配、產下後代,而且沒有特別傾向於優先跟同樣是變種人的對象繁衍;變種人的表型(phenotype)千變萬化,有冰人、有火人、有人肉雷射武器、跟變形人…屬於同一個物種的生物,通常要有相同的表型,但變種人顯然不是這樣。

所以既然戲中的變種人還算是人類,那麼除非他們遭遇到無法抵抗的阻力,使他們無法跟一般人類繁殖,只能在變種人之間配對,不然要演化成新物種的機會不大…倒是X教授後來把變種人小孩都帶到自己的學校裡頭,群體住宿教學…嘖嘖嘖。

最後,一個新的研究顯示我們平均都帶有30個新的基因突變,跟我們爸媽身上的基因都不同。所以誰是變種人呢?人人都是,我們或許沒有超能力,但別那麼快把我們淘汰啊,同樣是變種人的萬磁王大哥~!

————————————–

延伸閱讀:友站科景上的尼安德塔人相關報導

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 317 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。

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光溜溜的下巴怕鐵拳?快把你的鬍子留好留滿!【2021年搞笑諾貝爾—和平獎】

Yiting
・2021/09/23 ・1791字 ・閱讀時間約 3 分鐘

要打架可以,但不要打臉啊啊啊!!!

試著在腦袋裡想像一下,打架的時候你第一個目標會先打哪裡呢?

過往研究顯示,男人與男人之間一言不合就開打的情況相當稀鬆平常,因此臉部掛彩什麼的都只是小事。而流行病學數據也告訴我們,男性因為打架導致臉部受傷的比例,比女性高出 68~92%(不是說好不打臉的嗎?)。

既然臉這麼重要,下頜骨(mandible)又是一個很容易在打架時骨折的區域,有沒有什麼方式可以妥善保護它?——或許你可以考慮像海格一樣留個濃~濃~的鬍子!

你有想過為什麼要留這麼濃密的鬍子嗎 (´・ω・`)? 圖/Pexels

怕痛嗎?要不要考慮留個鬍鬚?

自古以來,有鬍子的男性都被認為比較陽剛、有男人味,就像雄獅那頭帥氣的鬃毛一樣。以前,你可能只會覺得「這些人留鬍子是想耍帥吧?」,但在看完今年(2021)搞笑諾貝爾和平獎的得獎研究之後,你會知道這些鬍子可沒這麼簡單 ಠ_ಠ

今年搞笑諾貝爾和平獎,由美國猶他大學(University of Utah)的研究者 Beseris、Naleway、Carrier 獲得,他們發現擁有濃密的鬍子除了讓你看起來男性氣質 +10%,還能讓你在實戰中防禦力 +30%!

想模擬濃密的鬍鬚?試試羊毛吧!

為了知道人類鬍子的防禦指數到底有多少,研究團隊首先以短纖維環氧樹脂化合物(short fiber epoxy composite)作為材料,建構出人類的骨頭模擬物。而後再用羊皮、羊毛模擬出人的皮膚、鬍子,並將這些模擬物分為三組:毛茸茸的毛、修剪過的毛、無毛,用以代表著有濃密鬍鬚、修剪過鬍鬚、拔除鬍鬚(furred, sheared, plucked)這三種狀態的人類男性。

在製作好毛茸茸這些模擬物後,我們還缺少一個最重要的東西:拳頭。而落錘重量衝擊試驗機(drop weight impact tester,型號為 Instron Dynatup 8250)就是研究團隊們用來代替拳頭的進行落錘衝擊實驗的完美物品。

我們的人工拳頭落錘重量衝擊試驗機與毛茸茸的樣品。圖上中文為作者加註。圖/參考資料 1

毛茸茸的毛,防禦力 +30% 的關鍵

在使用了落錘重量衝擊試驗機後,研究團隊發現相較於「修剪過的毛」或「無毛」這兩種樣本而言,「毛茸茸的毛」確實可以吸收更多重量衝擊,提供下方的骨骼模擬物較好的保護力。

我們可以從圖 A 較為平緩的黑色曲線看出,當落錘掉下來時,「毛茸茸的毛」具有緩衝效果,衝擊力達到高峰耗費的時間長,吸收重量衝擊的效果較好,灰線也顯示這坨濃密的毛能吸收的能量比「修剪過的毛」、「無毛」兩組來得多。而圖 B、C 則告訴我們,若使用「修剪過的毛」、「無毛」樣本進行實驗,落錘釋放的力會在短時間內達到高峰,毛髮吸收的能量也沒有「毛茸茸的毛」來得多。

落錘重量衝擊試驗的數據圖表,三張圖分別代表毛茸茸的毛(A)、修剪過的毛(B)、無毛(C)這三組樣本;黑線為落錘掉下來的衝擊力,灰線則表示毛髮吸收的能量。圖/參考資料 1

鬍子防禦力有限,珍惜下頜骨才是上策

上述數據告訴我們,「毛茸茸的毛」能比另外兩組多吸收將近 30% 的能量,但這是否代表著我們留了濃密鬍子後,就能成為一個不怕痛的耐打高手嗎?事實可能並不盡然。

研究團隊表示,濃密的鬍鬚雖然能減少臉部皮膚、肌肉的傷害,也能保護臉部骨骼脆弱的區域免於骨折危機,但魔鬼藏在細節中——你的鬍鬚並不是羊毛啊!在本次研究中使用的羊皮、羊毛其實相當毛茸茸又厚實,即使能作為一個好的模擬物,但在缺乏人類臉部毛髮粗細、密度、厚度數據的情況下,並沒有辦法 100% 保證它能代表我們。

此外,不同人種的臉部毛髮也略有差異。擁有中東與北歐血統的人們,能夠長出厚實、濃密的鬍鬚;然而東亞、美洲印地安人的臉部毛髮卻相對稀少。後續仍需要進行更多的研究,確定這些毛髮究竟是如何影響衝擊力道,或許也可以透過建立毛髮纖維模型並以程式模擬的方式達成研究目的。總而言之,在更多研究數據出來之前還是先別輕舉妄動,小心防禦力沒加成,反而讓自己破相啦!

參考資料

  1. E A Beseris et al., Impact Protection Potential of Mammalian Hair: Testing the Pugilism Hypothesis for the Evolution of Human Facial Hair,Integrative Organismal Biology, Volume 2, Issue 1, 2020.
  2. The 2021 Ig Nobel Prize Winners

Yiting
207 篇文章 ・ 1122 位粉絲
在鳳梨田裡唸生科的人類,畢業後意外走上了科普路,目前還在緩慢前行中。喜歡有趣怪知識、諧音爛笑話,還有床。
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