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專利勒索取代軟體開發成為資訊產業新主流

洪朝貴
・2011/06/03 ・2350字 ・閱讀時間約 4 分鐘
手機市場的專利戰爭
手機市場的專利戰爭

Zdnet 報導:HTC每售一台Android手機 微軟進帳5美元 (中文)。事實上,整體而言 (量價相乘),Android 幫微軟賺的錢,是 Windows Mobile 的五倍。奇怪,真正寫程式碼的明明是 Linus Torvalds 等等網友和 Google 等等公司,為什麼收錢的卻是微軟?不是說好智慧財產權要鼓勵創作的嗎?

這基本上是微軟運用「病入膏肓的美國軟體專利制度」在敲詐勒索保護費。為了延續昨天游完泳的放鬆好心情,避免心臟病和高血壓,決定這一帖要擺脫憤怒模式。請容我直接切換到「利害擺中間,良知放兩邊」的資訊教授標準模式。大學資訊科系如果不願意拋棄微軟,至少也應該學一下,看看微軟在失去創新競爭力之後,它還能夠如何賺錢。

<利害分析模式>

從這件事可以看出來:今日走火入魔的智慧財產權所鼓勵的,是專利勒索,而不是創作。靠著寫程式販賣著作權的商業模式,早在微軟潰堤的過程當中,就已經逐漸式微;今天微軟已正式帶領資訊產業進入勒索年代。真正能夠讓 你老闆躺著賺大錢的,不是辛苦地寫程式,而是加入微軟黑幫,用專利地雷 (例如藏身於 docx 內的專利地雷) 來對其他 [真正從事軟體創作] 的公司進行敲詐,勒索保護費。 如果我是 Steve Ballmer,你猜我接下來要僱用更多 Windows Mobile 的開發者,還是更多 [略懂程式設計] 的專利申請律師?

答對了。如果臺灣的資訊產業非得追隨微軟不可,也應該追隨它的策略而不是它的產品好嗎?資訊科系的同學們,請別再傻傻地跟隨著證照卓越大學的老師們用 asp.net 與 VB 像個苦行僧一樣地開發軟體。在後 PC 時代,連微軟都打算靠 Android (Linux 的分支) 賺錢,你卻還在學那些無法跨平臺的東西,這不是自尋死路嗎?不過改用 java 也並沒有抓到賺大錢的重點。微軟以及專利瘋狂廝殺的整個手機市場(本文插圖來源) 已經清楚地告訴我們了:現在真正最值得學的,是專利攻防術。如果還來得及,請以你所學的一點計算機概論基礎,趕快轉唸法律系,這才符合資訊產業未來的需求。 (利害分析模式底下,我們不分析這句話的諷刺與悲哀) 當然,微軟所需要的律師數量恐怕不多;事實上它更需要消化它過多的軟體工程師。從微軟的角度來看,透過教育訓練既有員工,讓他們在內部轉換專長與工作性質,可能比較實際一點。另一方面,其他那些 [真正生產程式碼、 卻被勒索] 的公司,不論是否決定對抗微軟,對於專利工程師的需求可能也會增加 — 因為他們也要建立專利庫自保。不過不管是微軟還是被威脅的對,再大的專利庫也無法對抗…

專利蟑螂 (patent troll)。在這個瘋狂的制度所造成的瘋狂趨勢之下,真正穩賺不賠的賭注,就是申請或購買一堆專利,到處去勒索資訊大廠 — (例如 i4i 用專利敲詐微軟 office;微軟節節敗退, [6/10 更新:] 最高法院維持原判,微軟必須付三億美元勒贖金),但是自己卻不要生產任何實質的產品,這樣就絕對不會踩到別人的專利地雷,絕對不會被勒索。這就是專利蟑螂的商業模式。請參考 2006 年關於專利蟑螂公司 Forgent Networks 的報導。事實上,比起進大公司寫程式,這行還有一大優點:你就是你老闆,利潤通通自己賺:請見 2009 年關於專利蟑螂 Erich Spangenberg 的專訪。甚至連自由軟體支持者,也開始考慮 「正義專利蟑螂 fair troll」 的商業模式,目的是以毒攻毒,用專利勒索瓦解傷害創新的軟體專利制度。也就是說,「用專利勒索」 並不是微軟新發明的商業模式,只不過因為微軟的其他商業模式越來越走投無路,「用專利勒索」 才變成其重要收入來源。當然,這是一個過街老鼠人人喊打的商業模式,不過就像 Spangenberg 說的:「嘿~我賺錢賺到翻耶。很瘋狂沒錯,但別期待我內疚、道歉。」

</利害分析模式>

[以下良知重新啟動] 不過我很懷疑這個病態的就業市場能有多大、多久之後會崩盤或泡沫化。還在唸高中高職的同學們比較幸運,請別再對 「輕使用、重開發」 而且 [無法提供宏碁所需人才] 的資訊科系存有幻想。但也別以為進法律系學專利攻防是取代程式設計的新興黃金選擇 — 對於人類社會整體而言,那是一個沒有實質生產的 「內耗型」 產業 (上述 fair troll 之類的努力是例外,因為這個行業的目標是瓦解這個病態的專利系統)。

網路時代的就業市場與多數恐龍大學的恐龍科系的想像很不一樣。很不幸地,我不太清楚到底有哪些學校與科系,已經開始注意到這個新的市場與新的經濟模式 (注意力經濟)。這大概也是為什麼 「不服從的創新」「教育應該不一樣」 兩本書都勸大家不必太執著於唸大學。如果你不想加入 [資源漸行枯竭] 的恐龍們之間的專利纏鬥,那麼請多讀一些探討網路趨勢的書籍,把自己變成一位 「未來在等待的人才」,在新的哺乳類生態系當中找到自己的定位,做一些對人類社會整體而言真正有長遠意義的事,這可能是比較聰明的選擇。就算你最後還是決定要唸大學,或者很不幸地你已深陷資訊產業,這些書也很值得讀。 自由軟體時代,資訊人力還是有很大的市場,例如 受僱大公司、參與 Android 自由軟體計畫。但是在專利制度改進或崩壞瓦解之前,離生產者越近的工作,越難避免專利蟑螂的騷擾;離使用者越近的工作,越是安全。

記住:我們全都只有一輩子可活。 所以你最好認真地看待人生,而傳承計畫可以保證你為世界所帶來的事物在久遠的未來依舊有其寶貴的價值。– Chris Guillebeau 《不服從的創新》

「申請專利,勒索他人,阻止創新的擴散」顯然並不是一種對世界有價值的傳承。人生只有九百個月,做點有趣、有意義的事吧。

[原文出處: 資訊人權貴ㄓ疑]

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洪朝貴
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災難片成真!?小行星「貝努」行蹤飄忽,撞地球的機率有多大?

EASY天文地科小站_96
・2021/09/19 ・2765字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 文/陳子翔(現就讀師大地球科學系, EASY 天文地科團隊創辦者)

知名物理學家史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)認為,小行星撞擊是宇宙中高等智慧生命最大的威脅之一。而回首地球的過去,六千五百萬年前的白堊紀末期,造成恐龍消失的生物大滅絕,也肇因於一顆直徑約十公里的小行星撞擊。那麼,我們應該擔心小行星帶來如同災難片場景的巨大浩劫嗎,人類又能為這件事做什麼準備呢?

我們該擔心哪些小行星,小行星撞擊能被預測嗎?

太陽系中的小行星不可勝數,但並非所有小行星都對於地球有潛在的危害。那麼,哪些小行星是應該注意的呢?

我們可以簡單從兩個條件,篩選出對地球有潛在威脅的小行星:第一是小行星的軌道,第二則是小行星的大小。如果一個天體的運行軌道與地球的運行軌道沒有交會,那也就不需要擔心它會部會撞到地球了。而直徑越大的小行星,撞擊地球產生的災害就會越大,例如一顆直徑 10 公尺的小行星墜落能造成小範圍的建築物受損,而直徑 50 公尺的小行星撞擊,其威力則足以摧毀整座大型城市。

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/59/Chelyabinsk_meteor_event_consequences_in_Drama_Theatre.jpg/1024px-Chelyabinsk_meteor_event_consequences_in_Drama_Theatre.jpg
2013 年俄羅斯車里亞賓斯克小行星墜落事件,隕石在空中爆炸的震波震碎大片玻璃。圖/Nikita Plekhanov

過去天文學家透過遍布世界的天文台,不斷在夜空中尋找近地小天體,並持續監測它們的動向。而透過觀測資料推算其軌道,就可以算出這些危險的小鄰居未來與地球發生「車禍」的機率有多大,而這篇文章的主角「貝努」,就是一顆被認為有較大機會撞擊地球,因此被重點關注的對象。

貝努撞地球會是未來的災難嗎?

貝努在 1999 年被發現,是一顆直徑約 500 公尺的小行星,它以橢圓軌道繞行太陽,公轉週期大約 437 天。由於貝努的軌道與地球相當接近,它每隔幾年就會接近地球一次,而本世紀貝努最接近我們的時刻將會發生在西元 2060 年,不過別擔心,該年貝努與地球最接近時,距離預計也還有七十萬公里,大約是地球至月球距離的兩倍,撞擊風險微乎其微。

綠色為地球軌道,藍色為貝努軌道。圖/University of Arizona

然而天文學家真正關注,撞擊風險較大的接近事件則會發生在下一個世紀。根據目前的軌道計算,貝努在西元 2135 年和 2182 年的兩次接近,會有較大的撞擊風險。說到這裡可能許多讀者會覺得,既然我們都活不到那個時候,何必去操心那些根本遇不到的事情呢?

那麼,讓我們想像一個情境:

如果今天天文學家突然發現了一顆與貝努一樣大的小行星,並算出它將在一年後撞上地球,那身為這個星球上「最有智慧的物種」,我們能怎麼應對呢?

很遺憾的:我們很可能對於撞擊束手無策。當前人類並沒有任何成熟的技術,能夠在這麼短的時間內改變小行星的軌道。這時候人們可能就會希望前人早點望向星空,調查小行星,好讓人們能夠有多一百年的時間準備應對的方法了!

小行星軌道計算不就是簡單的牛頓力學,為什麼算不準?

那麼貝努在未來 100〜200 年到底會不會撞擊地球呢?其實天文學家也說不太準,只能給出大概的機率而已,而且時間越久,預測的不確定性就越大。

你也許會想,天體的運行軌道不就只是簡單的牛頓力學,三百年前的人就已經掌握得很好了,在電腦科技發達的現代怎們會算不準呢?確實,如果要算地球與火星在 100 年後的相對位置,那電腦還能輕鬆算出相當精確的答案,但如果是計算小行星 100 年後的位置,事情就變得棘手多了……

由於小行星的質量很小,就算是相對微小的引力干擾還是足以改變其運行方向,而混沌理論(Chaos theory)告訴我們,任何微小的初始條件差異,都能造成結果極大的不同。因此要對小行星軌道做長期預測,就不能只考慮太陽的引力,而是必須把行星等其他天體的引力也納入計算,才能獲得比較準確的結果。尤其是當這些小行星與地球擦肩而過時,即使只有幾百公尺的位置偏差,受到的引力也會有相當的不同,使得小行星的未來軌跡出現巨大的差異。

而更令天文學家們頭痛的是,有些問題甚至不是萬有引力能夠解決的,其中一個因子就是「亞爾科夫斯基效應」(Yarkovsky Effect)。這個效應是這樣的:當陽光照在自轉中的小行星上,陽光會加熱小行星的受光面,而被加熱的這一面轉向背光面時,釋放的熱能會像是小小的火箭引擎一樣推動小行星。這個作用的推力非常小,但長期下來還是足以對質量很小的天體造成軌跡變化,也讓軌道預測多了很大的不確定性。

亞爾科夫斯基效應的動畫。影片/NASA

OSIRIS-REx 任務揭露貝努的神秘面紗,也讓軌道推估更精確

為了更深入了解貝努,NASA 在 2016 年發射 OSIRIS-REx 探測器探查這顆小行星。OSIRIS-REx 主要的任務包括從貝努表面採取樣本並送回地球分析、對整顆小行星做完整的調查,以及評估各種影響貝努運行軌道的因子,改善貝努軌道的預測模型,評估將來的撞擊風險。

在軌道分析方面,OSIRIS-REx 一方面能在環繞貝努的過程中緊盯貝努的「一舉一動」,讓天文學家透過精確的觀測結果反推貝努的軌道特性。另一方面,要評估亞爾科夫斯基效應對小行星軌道的影響,也需要考量小行星的地形地貌、反照率等等因素,因此 OSIRIS-REx 的各項觀測資料,也有助於建立更精確的軌道預測模型。

OSIRIS-REx 探測器。圖/University of Arizona/NASA Goddard Space Flight Center

目前 OSIRIS-REx 的任務還沒有結束,但是在取得更準確的軌道預測模型與撞擊風險評估上,已經有了初步的成果。根據這次任務提供的觀測資料,天文學家將預測貝努未來軌道的時間極限,從原本的西元 2200 年延長至 2300 年。而西元2300年之前,貝努撞上地球的機率大約是 0.057% (1/1750),最危險的一次接近則會發生在西元 2182 年

「知己知彼,百戰不殆」。面對像貝努這樣的危險鄰居,唯有盡可能認識它的一切,才越能夠掌握其未來的動向,進而在將來思考要如何面對小行星的撞擊的風險。另外,目前 OSIRIS-REx 也正在返航地球的旅途上,期待 2023 年 OSIRIS-REx 能順利的帶著貝努的樣本回到地球,帶給我們更多有關小行星的重要資訊!

參考資料

EASY天文地科小站_96
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